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苹果、谷歌已经落后,亚马逊Alexa才是未来?

本文作者:周翔 2017-01-11 21:40
导语:亚马逊之前曾进军智能手机市场,结果却铩羽而归。这让亚马逊能够摆脱之前的包袱,从零开始。

雷锋网(公众号:雷锋网)按:虽然在刚刚结束的CES 2017上亚马逊没有一个展位,但是Alexa的身影却无处不在。Alexa是亚马逊旗下的智能语音助手,目前主要搭载在亚马逊自家的智能音箱Echo上。目前,已经有数十家公司宣布将与亚马逊合作,推出基于Alexa的产品,雷锋网也对部分产品做过相关报道。

下文来自Vox,由雷锋网编译,未经许可不得转载。

苹果、谷歌已经落后,亚马逊Alexa才是未来?

LG正在打造一款内置Alexa的冰箱,通用电气则已经推出了一款搭载Alexa的LED台灯。就连福特也宣布,将会在今年晚些时候为汽车增加Alexa功能。这意味着,你可以跟上述任何一款产品对话,查找食谱,播放音乐,询问天气等等。

听起来可能有点蠢,毕竟,没有人会对着一个电炖锅说话,并让它告诉自己昨晚的比赛成绩。但是亚马逊确实有这样一个雄心勃勃的计划:在用户的家中创建一个除PC和智能手机之外的第三大计算平台。

微软统治了PC时代,谷歌和苹果则正在争夺智能手机的主导地位。然而,亚马逊则正试图搭建第三代计算平台:一个为没有屏幕的设备创建的平台。

自2014年Echo推出以来,亚马逊一直在悄悄地为统治这个市场添砖加瓦。如今,这些努力的成果已经在CES 2017上随处可见:一大波公司纷纷将Alexa加入到它们的设备之中。但是亚马逊能否垄断市场还是未知。谷歌已然意识到自己落后,正在拼命追赶。去年年底谷歌推出智能音箱Google Home,并搭载了和Alexa类似的Google Assistant,对标的就是亚马逊的Echo。而苹果和微软,分别作为Siri和Cortana的创造者,也不打算放弃这个市场。

语音控制设备是继智能手机之后的下一个大平台

苹果、谷歌已经落后,亚马逊Alexa才是未来?

LG发布内置Alexa的冰箱

在计算芯片几乎快变成白菜价(相比上世纪)的今天,从冰箱到电灯开关,芯片已经随处可见。这些芯片将成为下一个大平台的基础,正如移动芯片使得智能手机革命成为可能一样。其实,从2014年开始,市面上就已经有你能想到的各种智能设备,比如电灯泡、电炖锅等等。

但是对这个市场上的公司来说,开发出真正适合用户的交互方式是一大挑战。将每个电灯泡都加上一块触控屏是不切实际的,用户不可能忍受一个所有灯泡都要自己亲自设置的系统。

之前的你或许会猜想,业界会弄出一个开放标准,允许用户通过网站或者App来控制他们的智能硬件。但是亚马逊却认为你不需要屏幕就可以控制这些设备,所有操作需要的只是你的声音和耳朵。如果你想打开客厅里的灯,你只需要说,“Alexa,打开客厅里的灯”。是的,就像星际迷航里一样。

Alxea和PC以及智能手机不同,它从设计之初就被设定要在各种不同的设备上运行。大多数人都只会随身携带一部智能手机,但是这款手机可以运行各种程序。相反的是,Alexa被置入到了各种只有单一用途的设备,比如台灯和冰箱。因此,你可以让你的烤箱自动设置到350°,让电视播放权利的游戏,或者让Echo播放圣诞音乐,只要你想得到。

汽车可能是Alexa最有说服力的用途之一。几十年来,汽车一直将无线电台作为标配,让人们可以在驾驶的时候听听歌曲、新闻、以及体育节目等。相比无线电台,Alexa能解放你的双手,让你保持专注。说一句“Alexa,播放我常听的音乐”,比起拿出手机,打开蓝牙连接,然后设置一番,是不是简单的多?

智能手机业务的失败反而成了亚马逊的优势

苹果、谷歌已经落后,亚马逊Alexa才是未来?

贝佐斯发布Fire Phone | 2014

当我们回顾上个十年,智能手机刚刚开始萌芽的时候,那时候就已经有明显的迹象预示移动计算平台将成为下一个大市场。但是那时的公司都犯了一个大错:他们试图把桌面PC的界面复制到智能手机中去。

最失败的案例当属Windows CE,这是微软早期对移动操作系统的一次尝试。它看起来就像一个缩小版的Windows系统,甚至在左下角也有一个同样的开始菜单。Windows CE设备通常都会有实体按键,以及一根手写笔作为鼠标的替代品。不过,对于已经习惯了如今的iPhone或者安卓手机人来说,Windows CE的体验简直反人类。对于小屏幕的智能手机来说,桌面PC的交互方式已不再适用。

苹果、谷歌已经落后,亚马逊Alexa才是未来?

Windows CE version 5 | 2004

早期的其他智能手机,比如黑莓和Palm,虽然没有照搬PC那一套,但是仍然尝试给手掌大小的移动电话安上实体键盘,而且它们的用户界面在也基本停留在PC时代。

史蒂夫·乔布斯开创的iPhone时代的伟大之处在于,他清楚地认识到,在小屏幕上操作需要非常简单的界面。他完全抛弃了键盘和触控笔,也没有试着复制迷你版的Mac OS。在他的领导下,苹果的工程师开发了新的用户交互概念,比如手指开合来缩放图片等,这些都是专为小屏幕设计的手势,让用户可以用手指就能完成所有操作。

就像微软对PC的依赖阻碍了它在智能手机市场上的发展一样,苹果和谷歌现有的产品线也阻碍了它们系统地思考语音控制设备市场的机会。

苹果在2011年就推出了语音助手Siri,但是相比亚马逊,Apple只能算是“起了个大早,却赶了个晚集”。苹果对Siri定位就是自家设备的虚拟助手,目的就是为了卖出更多iPhone。苹果将Siri视为iPhone的一个功能,而不是一款可以通过iPhone访问的产品。因此,苹果没有任何动力拓展Siri的使用范围。

同时,苹果的物联网战略也是一直以iPhone为核心。苹果创建了智能家居平台HomeKit,允许用户通过iPhone控制智能灯泡、门锁以及其他家居设备。当然,这对于提升iPhone销量来说可能有效,也拉拢了几家公司加入这个生态圈。但现实是,一个只能在一种智能手机上运行的平台,是不可能成为最通用的标准的。

谷歌比苹果稍好一点,但也只是停留在好一点。谷歌曾几次尝试为物联网市场建立开放性的标准,但是每次尝试都局限在谷歌自家产品:

  • 谷歌曾收购了智能温控器制造商Nest,而Nest一直在推广自己的物联网标准,一些公司已经签署了“Works With Nest”的合作计划,然而这个标准的重点却是为了让不同的设备之间能够相互通信,Nest也从未为“Works With Nest”的合作产品提供真正有吸引力的人机交互接口。

  • 为了连接家居设备,谷歌还创建了名为Android Things的操作系统,但是这个项目也没有能吸引消费者的用户界面。

  • 此外,谷歌开发了一个和Siri类似的语音助手—Google Now,但是Google Now也是基于谷歌自己的安卓平台,而不是为没有屏幕的独立设备设计的。

相比之下,亚马逊在这个市场算得上是个新手。亚马逊之前曾进军智能手机市场,结果却铩羽而归。这让亚马逊能够摆脱之前的包袱,从零开始。由于Echo没有屏幕,亚马逊并没有把时间浪费在那些更适合智能手机的功能上。他们专注于开发一些能让Alexa特别有用的功能:播放音乐、提供新闻和天气信息、设置闹钟等。

因为Alexa一开始就是为没有屏幕的Echo设计的,因此它能完美适配各种家居设备。这些家居设备大部分都没有屏幕,为了交互而加上屏幕更是毫无意义。

谷歌正在努力追赶,但可能为时已晚

苹果、谷歌已经落后,亚马逊Alexa才是未来?

在过去的一年中,谷歌似乎已经意识到亚马逊的策略才是正道。当年谷歌利用安卓追赶苹果的iOS,如今,要追赶的对象变成了亚马逊。

2016年5月,谷歌升级了Google Now,并改名为Google Assitant,以此作为对Alexa的回应。在11月份,谷歌推出了Google Assitant版的Echo——Google Home。

但是Google Home整整晚了Echo两年。根据CNET的统计,在CES 2017上,有31家公司推出了基于亚马逊Alexa的产品,跟苹果的HomeKit合作的也有16家,然而,只有10家公司推出了内置谷歌Google Assistant的产品。

值得注意的是,微软的语音助手Cortana其实也在这条赛道上,只不过微软一直专注于汽车市场。在此次CES上,日产和宝马都宣布将支持Cortana,哈曼也计划推出支持Cortana的音箱。不过相比起其他三家巨头,微软的声音要小很多。

现在看来,亚马逊已经具备了天时、地利。对于PC和智能手机来说,搭载该系统的PC或者智能手机的销量越高,就会吸引越多的开发者来开发程序,当这个系统平台的生态越完善的时候,就会吸引更多的消费者。就像一个正反馈循环。

而亚马逊也正在建立一个自己的“App Store”,不过这里的App并不是程序,而是能够让Alexa执行特定任务的技能。你可以像下载程序一样下载这些技能,比如阅读菜谱、健身指导、或者控制智能家居等。目前,Alexa已经支持超过7000项技能,而去年夏天,这个数字才刚刚达到1000,这使得亚马逊在竞争中占有很大优势。

相应的,随着越来越多的公司加入Alexa的阵线,为Alexa开发新的技能也会变得越来越有吸引力。今天,消费者希望银行和航空公司能够通过App提供服务,几年过后,他们或许就会希望能通过Alexa来查询账户余额,或者航班是否延迟。

via Vox

*图片来自Vox


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