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从诺基亚研究院离职创业,他不到一年就做了款机器人

本文作者:赵青晖 2017-03-03 16:55
导语:他从诺基亚研究院离职创业,经历打磨后,组建团队不到一年时间就实现了人形机器人的快速落地。

「小萌,做个俯卧撑」。

一到办公室,未来智慧的联合创始人薛跃荣就迫不及待的向雷锋网展示他们的新产品,于是有了下面这一幕。

人形机器人

「机器人齿轮的声音是可以消除的,但是我们没有那么做,就好比摩托车,开起来“嗡嗡”响才有感觉,机器人也是一样的,有齿轮转动的声音,更有机械感」。

这款人形机器人被命名为「暖小萌」,从外观看来,确实是有些「萌」的属性。这是未来智慧的第一款产品,薛跃荣给雷锋网演示了它目前测试阶段的一些功能,比如跟人语音交流、唱歌、跳舞、做俯卧撑,甚至两台机器人可以互相不停地闲聊(虽然说的话没有什么逻辑可言,让人听不懂,但这更像小孩子之间的互语)。

从诺基亚研究院离职创业,他不到一年就做了款机器人

据薛跃荣介绍,「暖小萌」是面向儿童的机器人产品,大约有一个23吋显示器算上支架立在桌面上那么高,2.4公斤重,身上有18个高扭矩智能伺服舵机,在演示中就能看出来,机器人的灵活度还是不错的。

目前市场上,面对儿童的机器人大概分成了两派,一种是「头脑发达没有四肢」的,这种比较常见,人们常说的「安卓平板机器人」就属于这种,这种机器人可以跟人对话,但是在动作上十分简单,顶多只能扭扭头转转身子。另一种就是「头脑简单四肢发达」的,外形跟未来智慧这款相似,但是多数是「哑巴机器人」,只能走走跳跳,不会说话。

而未来智慧的「暖小萌」在人形机器人中加入了语音交互,身上集成了一些传感器,人一摸它的头,它就会跟人搭话,并随着指令做相应的动作。

「只有脑袋的机器人跟人交互时少有动作交互体验并不好,你想想,一个正常的人跟你说话的时候正襟危坐,也是会让你不舒服的吧」。

薛跃荣表示,人形的机器人和人交流的时候会更有亲和力,这也是他们一定要做人形的原因。

不过人形机器人相对「平板机器人」也有一些劣势,就是成本比较高,相对售价会更高一些。薛跃荣说,目前市面上有些没有语音交互功能的人形机器人已经达到了五千元左右,而他们做的「暖小萌」具有语音交互功能,届时市场价也会比前者要低一些。

「材料成本上大家都差不多了,主要在于经营成本,我们的团队打磨的比较好,都有经验,做东西快,所以经营成本上要比一些友商低很多,在这方面节省的成本能够让机器人售价低一些」。

从诺基亚研究院离职创业,他不到一年就做了款机器人

快速落地的产品

薛跃荣在创业之前,曾经就职于诺基亚研究院,负责产品的研发,从2010年开始就开始接触了人工智能相关的工作。2013年,薛跃荣出来创业,最开始做机器人和平衡车相关的项目。近两年,随着机器人行业的慢慢火热,很多创业公司也从平衡车方面切入机器人行业,薛跃荣由于之前有过相关技术经验,也进入了机器人创业的大潮。

「以前公司的品牌和定位不符合我现在想要做的事情,所以就成立了未来智慧」。

薛跃荣告诉雷锋网,有了确定的目标之后,去年3月18号未来智慧正式注册,4月份就完成了团队的组建工作,正式开始「暖小萌」的研发,之所以会以「儿童机器人」作为机器人创业的切入点,薛跃荣表示,是经过考量的结果。

「一方面是情怀,我是80后,我们这代人都是看着哆啦A梦之类的动画片长大的,从小就梦想能像大熊一样有一个机器人伙伴,陪着我们一起学习,一起成长。另一方面就是市场方面的考量,小朋友对未知世界的好奇心要强于成人,他们对机器人的尝试和喜爱都要高于成人,做儿童机器人更容易被市场所接受。再有就是技术方面,做面向儿童的机器人在技术上的容错度会更合适一些,这样方便团队技术的提升和积累,方便以后进入其他领域」。

他说,公司从创立之初的定位就是以人工智能为核心做机器人相关产品,要从应用层到算法再到技术层自上而下进行创业。

「从研发到现在也就不到一年时间,现在产品就基本完成了」。

对于机器人这个领域来说,一年时间弹指一挥间。

目前在消费级机器人这个行业,很多创业公司在创业期间总会碰到各种各样的问题,有的是研发时间超预期,产品迟迟出不来,有的是产品的样机出来之后就拿去宣传,但是在实际落地和量产上碰到了无数的坑,导致产品不能上市。

而薛跃荣告诉雷锋网(公众号:雷锋网),从「暖小萌」开始研发,到这个样机成型,只用了大半年的时间,而且现在已经开始在做最终的调试了,未来两个月左右消费者就差不多能拿到这款产品了,并且,现在的这款样机已经能够达到上市销售的水平,届时消费者拿到的机器并不会有太大变化,只有在软件层面会优化、增添更多的功能。

之所以能够如此快节奏的推出产品,薛跃荣说,这得益于他此前的经验。

无论原来在诺基亚研究院还是后来的创业,他所做的研究和产品都设计到运动控制、人工智能算法、语音交互、舵机等消费机器人所必备的核心技术,对这些技术的熟知也是他为什么选择消费机器人作为创业方向的原因。

另外,团队的组建也是能让产品快速落地的主要因素之一。目前,未来智慧已经有了20人左右的技术团队,公司核心技术骨干和管理层均来自诺基亚、思科、飞利浦等知名企业,其中还有机器视觉方面的博士人才等,团队拥有最长15年、平均6年的人工智能、软件、通信等领域专业经验,这也为未来智慧的机器人研发奠定了基础。

「要说做硬件踩到坑,无非两方面原因,一方面在技术上,另一方面在供应链上面。技术的积累不够造成的产品难以落地有很多,但更多的创业者碰到的都是供应链方面的坑,比如找到不合适的配合厂商,配合不到位,质量不达标,价格支持力度不够等等,深圳的产业链还是比较齐全的,自己要有辨别能力,如果不熟悉,好多互联网的团队做硬件就会掉到供应链的坑里,我们的产品之所以顺利,就是在供应链方面有足够深的积累,同事之前有诺基亚,富士康等名牌公司在供应链管理方面的经验,这个还是十分重要的」。

薛跃荣表示,除了上面说的这些,加班加点的工作、团队合作磨合的好、执行力高、经验丰富都为他们产品的快速落地增添了不少的效率。

未来智慧的未来

「暖小萌只是我们第一个产品,而且现在已经在做下一个了,具体细节还不方便透露,不过我们把暖小萌这一个系列做精做专之后,就会尝试一下其他的领域」。

薛跃荣说,人工智能+机器人会是下一个平台级的行业,而消费级机器人会是一个非常大的分支,因为学习、娱乐和陪伴是人类的一个根本需求,不止是小朋友,成人也需要,所以这个市场会是持续存在的,以这个为切入口很合适,以后如果有机会还会扩展更多的领域。

「对于创业者来说,有的人选择上来就做平台、芯片,有的选择做产品,对于我们来说,由上至下的创业比较符合我们,等以后成熟了,在大数据等等方面也会做出尝试的」。

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