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不再好战的Google,在I/O大会展现了“无聊”之美

本文作者:刘伟 2017-05-19 19:16
导语:Google已经找准了自己的方向,这对于一家企业来说是最重要的。

不再好战的Google,在I/O大会展现了“无聊”之美

雷锋网按:本文编译自stratechery,作者Ben Thompson,他Google I/O 2017大会上虽然没有宏伟的愿景和颠覆性的技术,看起来有点无聊;但Google已经找准了自己的方向,这对于一家企业来说是最重要的。

对于主题演讲,我最喜欢的往往是开头部分,也就是CEO登台的时刻。不介绍具体的产品和功能,而是描绘即将填充新产品和功能的大框架。

这正是上周微软Build大会上的主题演讲如此有趣的原因。CEO Satya Nadella用了半个小时来描绘微软的宏伟架构:在他构想的新世界中,最重要的不是某个独特的产品或者云,而是所有产品运行其上的大平台。微软没有将目光局限在自己的产品上;但其架构最大的问题在于,平台是建立在产品的基础之上的,而微软似乎仍在寻找windows之外的另一个切入点。

Google I/O大会的开场则截然不同。没有任何宏大的愿景,也有没有对科技生态的颠覆,只是重申了去年I/O大会的主题——人工智能的重要性。Google CEO Sundar Pichai在他准备的发言中说道:

去年是繁忙的一年,与我在Google的13年没有任何不同。因为我们更加专注于自己的核心使命了,即重新组织梳理这个世界上的信息。我们通过大规模应用深入的计算机科学和科技洞察解决实际问题,来实现这一目标,为每个人服务。这种方式非常有效,令我们得以把我们最重要的七个产品和平台推广到了十亿用户当中。能同时服务这么多用户是一个弥足珍贵的机会,而这一切都得益于移动技术和智能手机的发展。


计算科学仍在不断发展。我们去年曾经提到过从mobile-first向AI-first的重大路线转变。移动技术令我们重新审视了我们正在打造的每一个产品。我们不得不考虑到,在多点触控、定位、身份识别以及支付等技术的加持下,用户的交互模式已经发生了根本性的改变。在AI-first时代,我们同样需要重新思考所有产品,应用机器学习和人工智能来帮助用户解决问题,并在所有产品上实现这一理念。

老实说,这有点无聊。

谷歌的市场化问题

在去年的I/O大会后,我曾经在文章中提到Google的市场化问题,这一问题现在依然重要。可以说没有人比Google从开放的网页中获益更多。浩如繁星的网页不仅为Google搜索创造了市场需求,其平等的基础也保证了Google只要做到最好就能最终胜出。而Google确实胜出了。

移动时代则面临更多挑战:尽管Android仍然是一着伟大的战略布局,但它的优势地位更多基于商业模式而非质量。(这并不是在贬低Android的质量,只是考虑到有如此多不同品类和不同价位的产品正在使用Android系统。)Android的成功和盈利,建立在Google服务在绝大多数手机中都是默认选项这一基础之上。

毫无疑问,Android面临的最大挑战是iOS。苹果拥有最具价值的用户群体(从盈利角度来看),他们基本只使用苹果的默认服务,即使这些服务是封闭的,而且不如其他服务好用。我在那篇文章中写道:

的确,在机器学习和人工智能方面,苹果、Facebook和Amazon都落后于Google。大部分情况下都是如此,但这种比较并不公平。Google的竞争对手凭借现有用户的优势,只需要做得更好,就能进一步发展。Google却需要清除一大障碍。Google要想复制以往的成功,它的技术就必须是独特的,这意味着用户(有时候还包括他们的人脉)不仅需要改变他们的行为习惯,而且有时候还要忍受生活中的不适。

因此,我认为在Google昨天发布的产品中,有3大产品表明了Google正在走向正轨:

Google Assistant

Google Assistant是在去年发布的,当时只能在Google新推出的社交产品Allo App上使用。Google还推出了Google Home音箱和Pixel手机,但据雷锋网了解,Google Home直到去年秋天才正式出货。你可以看到Google在这三款产品上的布局思路:

·鉴于通讯软件最大的价值在于你的亲人朋友是否也在使用它,因此Google需要一项杀手级的功能来吸引用户下载Allo。于是Google推出了Assitant。

·由于Google对Nest造成了毁灭性的打击,Google在家庭领域的布局落后于Amazon;而追赶的最佳方法就是让Assistant比Alexa更加智能。

·语音计算的一大问题在于,盈利模式不清晰。通过硬件盈利是个不错的选择,因此Google在其高端手机Pixel中内置了Assistant,以实现差异化。

不过Google的这三大路线都存在相同的缺陷:在Google的战略中,Google Assistant只是实现目的的手段,而不是目的本身。与搜索引擎不同,Google Assistant目前还不是用户非用不可的产品。只有先提升Google Assistant的使用频率,它才有可能被应用到其他产品中去。

为此,Google在过去12个月中改变了打法。

Google Assistant现在已经可以作为独立App 在Android和iOS中运行了,而不仅仅是作为不必要的通讯软件Allo的一部分。

此外,Google Assistant SDK使得Google Assistant可以被内建到几乎所有产品中去。Google Assistant副总裁Scott Huffman表示:

我们认为语音助手应该出现在任何用户需要它帮助的设备上。新的Google Assistant SDK使得设备制造商能够轻松把Google Assistant内建到任何设备中去,包括音箱、玩具以及机器人等。我们正在和许多这个世界上最好的消费品牌以及他们的供应商合作,所以你在今年的购物季购物时,请留意“Google Assistant Built-in”的标识。

这才是服务型企业的正确做法。

这样的变化同样发生在Pixel手机中。今年早些时候,在坚持了几个月“Pixel手机是独一无二的产品”这一观点之后,Google将Assistant全面引入了Android系统,不过是以内建的的形式,而不是独立的App。企业突然做出全面战略转变是很严重的错误,但至少Google Assistant现在已经无处不在了。

Google Photos

Google Assistant还有很长的路要走,但Google Photos已经充分展现了胜利的图景。Google Photos发布不过两年时间,但据Pichai表示,目前已经拥有了5亿活跃用户,照片日上传量高达12亿张。这个数据很出人意料,原因很简单:Google Photos既不是Android也不是iOS系统中默认的照片应用。Google Photos之所以能够赢得用户和那些照片,是因为它比默认的应用更加出色,而它优势的基础就在于Google的机器学习。

此外,与搜索引擎相似,Google获得的数据越多,Photos应用就越强大,形成良性循环。其他照片应用已经很难再赶超Photos了。

不再好战的Google,在I/O大会展现了“无聊”之美

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,昨天Google又进一步推出了分享推荐、分享库和影集功能。所有这些功能都用到了机器视觉(比如你可以选择向你的另一半自动分享你们孩子的照片),使得Photos应用更加出色,并将赢得更多用户和数据。

但在Google来看,最令人兴奋的是更新中增加了社交元素。以Google Photos中的分享推荐功能来说,它是独立的,可以为你和你的朋友创建了专属私人网络。这不仅有利于传播Google Photos,而且与Google Plus相比,也是一种更加可行和可持续的社交网络方式。类似社交网络的复杂产品,是在不断进化中完善,而非自上而下设计出来的,需要不断吸收和积累优势。

Google Lens

Google Lens是Google Assistant 和 Google Photos的功能之一。Pichai介绍道:

我们正站在视觉技术的拐点上,因此今天我们推出了一项叫做Google Lens的新功能。Google Lens是基于视觉技术的计算功能,它能够理解你看到的东西,并帮助你采取相应的行动。我们会率先在Google Assistant 和 Google Photos中推出这项功能,然后逐步推广到其他产品中。


它是如何工作的呢?当你看到一样东西,比如说一朵花,你想知道它是什么。那么你只需要用手机对准它,调用Google Lens功能,我们就能告诉你这是什么花。或者,当你走在街道上看到一排餐馆,也可以用手机对准它;因为我们知道你的位置、拥有知识图谱,所以知道你看到的是什么,并可以向你提供有价值的正确信息。


如你所见,我们开始理解图像和视频了。Google之所以有过去的成就,就是因为我们开始理解文字和网页了,因此能够理解图像和视频对于我们来说意义深远。

通过将搜索的力量带入物理世界,Google正在大幅拓展可搜索数据的范围,新增加的数据又带来了良性循环。其潜在的优势远大于数据本身。作为与物理世界交互的方式,Google Lens开启了许多应用的大门,比如说扫描二维码付款。

我唯一担心的是Google会重蹈覆辙,将Google Lens功能局限在Google Assistant和Google Photos两个应用中,阻碍其进一步发展。最理想的状态是,Google Lens能够成为一款独立的app,这是它在其他应用中发挥功能的基础。

 毫无疑问,这三大应用未来的发展机会都不同于搜索引擎,尤其是在市场开放度和盈利模式上。Google Assistant 需要开发独立的App,而不是内置在产品中;Photos需要单独下载,而不是作为系统的默认应用;Google Lens则凌驾于这两款应用之上。与简单地把Google设置成浏览器首页不同,未来使用网络的人越多Google就越赚钱。

Google Assistant 、 Google Photos和Google Lens这三大应用一起巩固了Google的优势:

Google Assistant将使Google的服务随处可用。

Google Photos以大数据和机器学习带来的更好地体验取胜。

Google Lens 则把Google的强大能力扩展到了物理世界当中。

此外,Google正致力于打造一个跨设备的VR平台,在多种价位的设备上提供沉浸式体验。而不是像Facebook一样走高端路线,在社交网络中创造近乎真实的VR体验。苹果通过投资芯片强化其产品的同时,Google也在投资芯片,以实现更加强大的机器学习。

谷歌的无聊之美

一切都源于两年前Google I/O 2015大会上的一次重大转变。这是一场分为两部分的主题演讲:

 演讲的前一个小时可以说是一堆功能和应用程序构成的大杂烩,没有统一的规划和愿景,只是给人一种“这都是Google应该做的”的感觉。一个针对家庭的操作系统?当然要有!一个物联网语言?来吧!Android可穿戴设备?我们推出了APP。Android支付?显然要有。Android的愿景?没这个必要!

 总之,所有的产品布局没有一个统一的愿景,只是给人一种Google是家大公司,天生就应该做大事的感觉。

出乎意料的是,主题演讲的第二个小时画风突变。Pichai详细介绍了机器学习和神经网络,并将其和Google的使命联系到一起,就像他在昨天的介绍中那样。引用了Pichai的独白之后,我写道:

注意其中的区别——Pichai所说的对于一个演讲来说可能太多了,但绝不是胡说八道。而且不出意料:Pichai所说的一切正是谷歌生来就应该做的……接下来30分钟的演讲很棒:Google Now,尤其是Now on Tap,令人印象深刻,Google Photos看起来也很棒。而且,Google Photos还有一个顶级的宣传标语:照片版的Gmail,把它的功能和特性展示得一览无遗。

 这正是我认为Pichai无聊的开场很棒的原因。一改以往的好战,不再坚持Android可以占领所有手机;也没有上周build大会上Nadella的宏伟愿景,或者苹果发布新品时的欣喜若狂。有的只是一种确定和舒适感:Google将组织和梳理这个世界上的信息。Pichai坚信未来属于人工智能,尤其是基于数据的机器学习。这意味着在即将到来的新时代,Google只需要做好自己就能收获成功。

无论对于一个人还是一个公司来说,这都是最好的。

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