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3D打印机公司Makerbot和创始人Zach

本文作者:yeelink 2012-12-04 11:53
导语:应@HaichunZ 邀请,写一篇关于3D打印对新个性化硬件制造的影响,心里很恐慌,作为一个开源硬件爱好者而非专业的3D打印从业者,接这个题目的难度的确太大了。那就让我从对低成本3D Printing中比较有名的团队MakerBot(简写为MB)及其创始人之一Zach Hoeken谈起,和大家交流一下3

@HaichunZ 邀请,写一篇关于3D打印对新个性化硬件制造的影响,心里很恐慌,作为一个开源硬件爱好者而非专业的3D打印从业者,接这个题目的难度的确太大了。

那就让我从对低成本3D Printing中比较有名的团队MakerBot(简写为MB)及其创始人之一Zach Hoeken谈起,和大家交流一下3D打印的一些侧面故事。

MakerBot的3D打印生态圈

大家能看到,现在的3D打印市场如雨后春笋,短短一两年内,至少有数十家的公司从事3D打印机的制造与设计(大部分在中国),那为什么MakerBot能够拥有这么多的关注目光呢?我想,除了MakerBot进入打印机市场较早(2009年),坚持开源设计,可供Hack之外,MakerBot最大的区别是建立了一个成熟和行之有效的3D打印生态环境。

要知道,仅仅有3D打印机,没有可供打印的3D模型,是很难吸引大量的不具备3D模型生成能力的普通人购买的。

MakerBot在这方面做了大量的工作,除了长期的在互动社区如Instruable等DIY Hack社区保持高度活跃外,提供教程和内容外,他们还维护和开发了Thingiverse.com这一个巨大的3D模型分享网站。

任何人可以在上面上传和下载3D打印模型。这些模型,才使得3D打印爱好者能够互相分享快乐,促进设计师们更多的拿出有趣的东西并与全世界的人分享,爱好者也能够随时打印有趣的东西,而不用花太多时间去掌握比较复杂的工具。

我想,正是通过Thingiverse的分享,MakerBot从一个3D打印机提供商,完成了成为3D打印机生态圈的打造,也一定程度上造就了它的与众不同和成功。

3D打印的梦想与经营的现实

然而,对Zach个人来说,MakerBot的商业化,得到风投的赞助缺并非全是好事。

在来到中国确保MakerBot的供应链的时候,他在2012年5月份离开了MakerBot,开始了新的生活,为什么呢?从Zach和MakerBot的其他Founder在一个问题上分歧上能看出大概。

那就是“如何面对大量3D打印拷贝机型”?

这里比较尴尬的一点,就是MakerBot虽然在美国市场上,是以一个低成本的界面方案,挑战原有的昂贵3D打印机制造市场,但是它的1999$左右的定价,在开放了全部制作方式和控制软件后,面对中国或其他公司的5000,乃至3000的抄底价格,依然算不上是足够”低成本“。

然而Zach觉得这跟他一直坚持的梦想,”让所有的人能够使用上3D打印机,制作酷到不行的东西”是越来越近了,单对于拿到1000万美金风投后的Makerbot来说,面临的盈利压力让创始人之间产生了重大分歧,于是,梦想家Zach就成了该走的那个人。

一定程度上看,这和Zach的理念与MB的产品开发理念上有关,Zach的理念上是尽可能的快发布产品开发的细节,而为了避免拷贝者同步了解太多细节。MB却使用了闭关修炼的封闭开发办法,尽可能让每个产品成为类似苹果硬件那样的业界“重磅炸弹”。

像代表作Thing-o-Matic和Replicator都是让业界震惊的里程碑产品,他们或许是伟大的产品,但是跟Zach理解的那种基于爱好者社区的那种交互开发相去甚远,换句话说,他不喜欢这种一年闷在实验室完成一个产品,然后告知天下的开发方式,那么,在资本目前,他只能走。在这个商业划时代,谈梦想太沉重。

Zach Hoeken与haxlr8r未来

那么,Zach现在在中国做什么呢?他曾经做过一个能够打字的裤子,现在则正在深圳与一家基金公司做小型硬件公司的孵化工作,也就是知名的haxlr8r计划,协助全世界与他一样具有idea的人,实现制造和创新的乐趣,完成能够改善生活的硬件产品,或许,对一个新时代的发明家来说,停止创新才是最为痛苦的事情吧。

3D打印机对于行业的影响会慢慢展现,但是最后和MakerBot公司发展一样,最终也是商业的规律在左右,或许等到3D打印机的性价比全面具备替换传统手模制造的时候,我们才能看到它的爆发吧。但是面对着现在的近乎“0利润”国内3D打印市场,哪个厂家还有钱投入到产品体验的改善和内容优化呢?真心希望这个做的有点畸形的市场,不要毁了这个充满想象的好概念。

本文作者@Yeelink姜工 ,Yeelink开放平台合伙人,是一名开源硬件爱好者,关注kickstarter、创意电子,硬件App化,推崇硬件复兴。

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