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3D打印的哲学思想

本文作者:谢阗地 2013-06-19 15:23
导语:如果说3D打印的哲学思想,似乎有点玄乎。但把3D打印对于工业制造的革命描述为“无招胜有招”是完全没有问题。3D打印的逻辑是取消所有的工艺环节,直接从图纸到成品。这种逻辑被美国看好,是因为中间工艺环节是美国无法提升的短板。富士康是最好的案例。即便苹果在美国自己组

如果说3D打印的哲学思想,似乎有点玄乎。但把3D打印对于工业制造的革命描述为“无招胜有招”是完全没有问题。

3D打印的逻辑是取消所有的工艺环节,直接从图纸到成品。这种逻辑被美国看好,是因为中间工艺环节是美国无法提升的短板。

富士康是最好的案例。即便苹果在美国自己组织工厂,他们也生产不出iPhone来——至少生产不出大家手上这个样子的iPhone。这不是钱的事,而是许多关键的工艺环节的专利和技术都在富士康手里。苹果既没有量产iPhone4背板玻璃的工艺和能力,也没有量产产iPhone5蜂窝铝壳和工艺和能力。

即便苹果投入巨资和时间研发出替代富士康现有工艺的技术,如何大批量培养技术工人又成为了一个难题。

对于其他美国公司来说也是一样的,所以最实际的方法就是用机器人替代技术工人,把工艺培训转化为软件开发。在这种时势下,诞生于上世纪70年代的3D打印技术在近两年被资本和政治需求驱动下高速发展。

理论上,3D打印不需要任何工艺,连颜色都可以实现设置好,使用相应颜色的材料打印到相应的位置上。如之前我提到过的3D打印的石膏人像。去掉工艺环节使得缺乏大规模技术工人的美国也具备了在本土大批量生产工业产品的能力。

在《连线》杂志去年做的3D打印封面报道上,举了一个未必恰当的例子。其称如果要生产1000只橡皮鸭玩具,3D打印要比造模具再批量生产便宜,而如果要生产10万只,使用3D打印就不划算了。这句话也许在美国成立,但事实上,如果把这1000只鸭子交给中国人生产,算上运费还是比在美国用3D打印便宜。

最受关注的桌面3D打印机生产商无疑是美国的MakerBot,但它的联合创始人Zach Smith目前已经退出了这家公司——目前旅居深圳,在华强北自己做了一个孵化器工作室。他是这样描述深圳的:“住在深圳就像住进一间巨型TechShop。在这里你不需要费心学习如何使用生产工具(工厂会帮你),你只需要专心设计就能把想法变成现实。随着生产迁移,美国已经没多少小作坊能提供这些知识,很多琐事得自己摸索。深圳的工人速度更快,而且质量并不逊色。有些原本在美国需要100美元才能完成的电路板,在这里只要在淘宝上花50人民币就能买到。十倍的差价意味着试错成本降低,这样可以更早脱离电脑模拟,直接在真机上测试自己的设计,从而提升产品早期研发速度。你能上网找到任何你想要的元件,工厂也不过一小时路程。要是在美国去趟供应商的工厂,你可能得坐飞机在俄亥俄州、马里兰州和旧金山之间飞来飞去。”

所以,你明白了,为什么3D打印在中国一时半会难以形成“颠覆”——因为它PK的是中国基础工业的长板优势。在美国它可以快速弥补短板,而在中国,它必须做的比这些基础工厂更好更廉价才有机会。

按照蒸汽机火车最早跑得比马车慢这个故事,3D打印也许有一天会变革中国的制造业,但不是在可预见的未来。

 

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