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3D打印带来的中小团队创业机会

本文作者:谢阗地 2012-11-17 09:58
导语:3D打印像是一个很流行的概念,所有人都在说它,那些曾经创造流行科技概念的人,甚至亲自参与其中。于是乎,“3D打印代表了革命性的未来”成为了一个众人确认的观点。但是这是为什么呢?却鲜有人能够说清楚。当每个人有能力在自己家中制造非半导体的日用品时,世界会变成什么样

3D打印像是一个很流行的概念,所有人都在说它,那些曾经创造流行科技概念的人,甚至亲自参与其中。

于是乎,“3D打印代表了革命性的未来”成为了一个众人确认的观点。但是这是为什么呢?却鲜有人能够说清楚。

当每个人有能力在自己家中制造非半导体的日用品时,世界会变成什么样?似乎也不会改变什么。

“长尾理论”的提出者、前《连线》主编安德森辞职去经营一家3D打印机生产商,其实际利益还是在于占领制造业的上游——这离消费者很远,离日常生活也很远,于是,离中小创业团队也很远。

那么,在3D打印在西方和上游产业刚刚开始兴盛(中国有许多大型机械和汽车企业已经在采用3D打印制造大型零件模具了)。国内的中小团队还有三四年的时间可以思考如何在这个未来中卡准位置,分到一杯羹。

首先,3D打印的普及究竟会改变什么?

1、各种模具厂商的倒闭。

当所有的制造企业都可以低成本地自行制造模具时,上游的模具厂商只能把市场拱手让给3D打印机生产商。

2、原料供应商和海运企业的锦上添花。

对于原料业、比如矿业、高度机械化的农业集团等等,原本就是资本大头,谈不上复兴,但3D打印无疑会让他们锦上添花。大量的金属、农副业材质、化工复合材料的粉末产品需求甚至会赶超主流的成品材料。3D打印一旦普及,台面上现成的摆着100%的订单增长。而这种对于原料需求的增长,本质上是3D打印具有的“去中间环节”的特点。那么上游的海运业无疑也获益颇多。整个地球将更大程度地参与分工来提高原料的产能,降低成本和消耗。想象一下,用油轮从澳大利亚运一船3D打印用的粉末到上海,与从山西内蒙等省份采用公路铁路运输钢铁粉末,哪个更便宜——而且事实上,后者要直接输出成品钢铁粉末还比较困难,还是得把矿石运到接近销售市场的冶炼厂加工再成为成品。

3、区域垄断的加剧。

3D打印机并非一种标准生产工具,正如每个国家都能生产机床,但造出航天器的精密机床拥有国,比有核国家还少。更精密的3D打印机,更精确的数据模型将成为事关制造业的核心竞争力。这种垄断,比现在依靠高级技工实现的工艺垄断更加彻底。

以上这三点,是3D打印时代的宏观特征。

那么在这样一个时代,中小企业能干什么呢?或者说,对于早期投融资的从业者而言,什么样的项目还可以关注一下呢?

有以下这些创业方向无疑是充满机会与风险的:

 

一、3D扫描仪

如果是原有相当的资源、渠道、完整上下游链条的团队二次创业或者内部创业,那么最应该做的,是与3D打印机匹配的3D扫描仪。

3D扫描仪无疑是民用3D打印机的上游。工业和军事使用的3D打印机,其执行的任务大都需要由工程师精密的建模、设计,实现需要的功能。

但对于家庭3D打印任务而言,这是不切实际的。太极客的东西无法普及。从“想制造什么就制造什么”到“人人都可以制造”,缺失了一个自动建模的环节。

家庭用户不会懂得如何去写一个三维的矢量方程组,他们需要的,是把现成的东西变成图纸输出到3D打印机中。这时,需要一种可以自动扫描物体空间并建模的机器。如果看过电影《普罗米修斯》,那么片中那个发出红光在洞穴中飞行扫描然后呈现出整个洞穴结构的东西,就是一种3D扫描仪。

事实上,3D扫描仪并没有那么悬乎。高精度的2D扫描仪现在是随手可见——是的,就是你手边的鼠标。现在的鼠标在定位和测定距离的技术已经非常成熟。以这方面的技术为基础,建立一个3D轨迹的模型,是非常可行的,虽然有一定难度,是属于可以攻克的技术。

而风险在于,3D打印机生产商自己也可以制造3D扫描仪。所以,如果不想被已经有量产成品的3D打印机厂商抢先,传统的中小硬件厂商现在就该行动起来开始这方面的技术攻关——又或者,和以往一样,等大厂的产品出来了,快速推出廉价的复制品。山寨,在3D打印时代一样有市场。

 

二、图纸社区

对于互联网人来说,中小硬件生厂商这样的创业方向还是太“重”了。擅长轻资产的创业者在3D打印时代并没有太多选择。但凡是不是绝对,在全民捧着厚厚的PS教程书之时,谁能想到“美图秀秀”可以成功呢?

快速的图纸修改和自定义组合拆分图纸,无疑是一种刚需。尤其是,如果这项服务免费的话。终于,除了媒体、社交和购物之外,又有一个建立互联网社区的需求了。3D打印图纸社区将和现在火爆的垂直媒体、社交平台等一样,成为互联网流量的又一大集散地。

但这一方向,实在是太成熟,门槛太低了。虽然目前国内还没有这种社区出现(国外也只有个位数),但可以想见,将来一定是一夜之间变红海。

而且,无疑,这种社区因为能让风投很容易就看懂,将是最容易拿钱的创业方向。

 

三、标准图纸外包商

如果是一直秉承程序员文化或者工程师文化的创业者。那么成立一个专注图纸开发和优化的团队是个不错的选择。这一领域相对公平,注重结果导向,谁的图纸好,谁就能卖上价,拿到更多的订单。

3D打印图纸的玩法,和现在的桌面壁纸服务商的玩法不同。相对于消费品,图纸作为生产资料的属性要更浓厚一些。因为拿到图纸可以生产出可销售的产品,可实用的物件。所以即使是家庭用户,对于3D打印图纸的付费习惯也非常好培养。

而图纸设计与目前的平面设计又有所不同,个人开发者的力量将远远逊色于专业的图纸设计团队。3D打印时代,这种标准化工程的接包服务商,地位将变得前所未有的重要。

 

四、垂直领域B2C的新机会

垂直领域的B2C电商,是一块流油的金矿。所以拼杀也尤其凶狠。时至今日,大家电、数码产品、图书、家居等等几乎所有领域的垂直电商已经杀成了一片红海。这时有一个新的领域可以建立独立的B2C体系,无疑会令热钱如饿虎扑食一般地扑上去。

无论是家用3D打印机的器材原料销售还是图纸销售,这类B2C电商必然会变得非常红火。尤其是后者。图纸B2C无疑是标准图纸外包商的直接下游,而且虚拟交易摆脱了物流的约束。同时在这种平台上个人图纸设计者也能建立自己摊位兜售成品。

3D打印时代的“淘宝”,还会属于马云嘛?这是个未知数。

 

五、二三级原料运营商

如果是政府关系出色的创业者,那么建设或者购买管道和基站,向一些住家区域销售3D打印原料和服务也是一条不错的创业之道。

无论是像桶装饮用水服务一样设立小区水站,还是像宽带运营商一样将管道接入户,都是需要高技术含量的技术服务和资源整合的。而且,这是刚需。

当家庭用户的3D打印成为日常行为时,对于不同材料的原料小额需求将变成一个非常大的挑战。这远非小区超市所能完全满足的。可以想见,在3D打印时代,主要原料将分为三种:树脂类(玉米粉末或者胶质)、金属类(国外目前以铝合金为主)、凝固剂及填充剂(也是一种农副产品),而辅助材料成千上万,这种需求除了依靠垂直B2C网站之外,小区运营商是个非常不错的来源。如果3D打印能取代家庭10%的采购需求,那么铺设原料管道直接入户就是值得的。3D打印原料将和水电暖气一样成为家庭必备。

 

六、3D打印吧

对于“创业”的定义,究竟干个体户算不算创业,其实在投资圈是有争议的。以往对于开网吧或者水吧,通常并不在投资人的关注视线中。但是3D打印吧——这事的想象力就大多了。

在线下连锁布点,采用云端管理,计时租赁3D打印机是一项非常有前途的创业项目。基于上述对于技术和原料的要求,3D打印吧需要整合资源统筹管理,并且需要技术含量较高的运维服务。这同样不仅仅是一个消费项目。图纸、原料、机器租赁都是值得建立新商业模式的细节。

无疑,个体经营的3D打印吧一定会先于连锁品牌出现,但连锁直营的3D打印吧会成为一种主流,前景广阔,回报丰富。

 

七、新媒体

3D打印时代的新媒体,与现在我们所说的新媒体不可同日而语。事实上,在传统新闻教科书里,连新浪都还是新媒体。

这个构想近乎于科幻。但对于目前轰轰烈烈的多屏趋势而言,确实一条切实可行的道路。

设想,从电视盒读取的视频信号,中间有无数个信息点,当用户选择某个信息点,即可由机顶盒下载该信息点指向的3D打印图纸,并由机顶盒连接3D打印机制作出一个电视里展示的物品或者场景或者明星造型来……

这是一个非常科幻的场景。但确实可能成为一种的新的流行。电视购物将重获新生,影视植入广告将具有可统计的ROI,传统媒体的商业模式也可以被家用3D打印机所改变。

这里涉及的创业机会就太多了。传媒影视领域的所有机构,都有可能被3D打印机颠覆。无论做什么都可能成为新的机会。

更重要的是,颠覆媒体比颠覆制造业的成本小的多,中小创业团队是可能负担得起的。而科技神话,终于有可能再次上演。

事实上,我也不知道新媒体会被3D打印折腾成什么样。如果我知道,我大概和安德森一样,已经开始干了。

 

也许,3D打印机的魅力,就在于你确定它会引发颠覆,却不知道具体是颠覆什么。

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