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AirBnB系列1:AirBnB如何成为一家估值10亿美元的公司?

本文作者:Fiona Feng 2011-06-03 12:45
导语:AirBnB最近风生水起,刚刚又获得了一亿美元的融资,估值高达十亿美元之多。可是志得满满的背后,究竟是什么?是金玉其外,珠玉其中?还是盛名之下,其实难副?投资家、企业家Dave Gooden告诉我们一个不一样的AirBnB。以下是全文。声明1:我从事度假租赁业。我的公司专门从事区域

AirBnB最近风生水起,刚刚又获得了一亿美元的融资,估值高达十亿美元之多。可是志得满满的背后,究竟是什么?是金玉其外,珠玉其中?还是盛名之下,其实难副?投资家、企业家Dave Gooden告诉我们一个不一样的AirBnB。以下是全文。

声明1:我从事度假租赁业。我的公司专门从事区域性休闲度假别墅的租赁,而非普通的酒店租赁,二者截然不同。

声明2:本文只代表个人观点。

5月31日,AirBnB宣布成功筹集一亿美元的资金,估值达到十亿美元。鉴于这一成就极为巨大,不少企业家会问他们是如何做到的。令人惊讶的设计?出众的好点子?不同凡人的商业头脑?还是偶然的好运气?

我的答案:Craigslist垃圾邮件!

我相信AirBnB使用多个Gmail帐户向craigslist上的用户发送垃圾邮件,从而使自己的网站估值高达十亿美元。

故事背景:一年半以前,我在仔细研究AirBnB的惊人发展。正如我声明1所述,我从事度假租赁业,当我感觉到竞争对手时,我总是会尽力做好应对之策。在我对AirBnB的研究中,我没有发现大量的引擎搜索结果、没有发现Twitter上大量的跟随者、也没在Google和Facebook上看到大规模广告。我四处搜索,但不能找到这一类增长的理性的和传统的原因。所有的AirBnB用户不可能都来自科技博客,对吧?口碑营销?我不这么认为。经过一两天的思索,可能的答案映入我的脑海:“这些家伙是些黑帽!”

凭着我的预感,我开始在Craiglist(经营分类广告和论坛的在线网络公司)——所有黑帽们赚钱并获得免费流量的地方四处查探。Craiglist是少数几个仍被黑帽营销人员玩弄于股掌的大型网站之一。对于黑帽们来说,Craiglist就是一座文字的金矿,他们能利用其数百万的用户,限制其服务条款。我是如何知道这些?我曾经也是一名黑帽营销人员。我并不以此为荣,但是在我的人生历程中十分重要,极具教育价值。

请记住,我不是在评判任何人。我只是称述我的发现,并相信这将能帮到别的企业家。

回到我的预感。为了证明我的理论,我需要在Craiglist上设置一个“陷阱”,于是我在Craiglist上发布了几条度假屋出租的消息,并使用了Craiglist的匿名邮箱的选项。我十分确信我的这些广告明确表明我不想收到来自商业公司的邮件。几个小时候后,如我所愿,我收到一封来自Craglist列表的询问邮件,可是邮件地址不是来自AirBnB。这封来自于一位“年轻女士”的邮件告诉我AirBnB.com蒸蒸日上(发展中的网站、发展中的流量等),她有多喜欢我的那些房子,以及想让我查看这家网站。她还非常贴心地在邮件中粘贴了不带追踪代码的直接链接,将我引向AirBnB.com的主页。我99%确信,这封邮件证实了我的理论,发现了AirBnB的黑帽营销的发展战略。可是,我需要100%确认。

我又再次收到一封来自“girlsname04@gmail.com”的电子邮件,同样不是来自AirBnB。或许她只是对AirBnB的点子着迷,此外我一无所获。不入虎穴,焉得虎子,于是我决定将自己的“调查”深入。是时候拿出旧日装备,全副武装了。这些旧物件还真不错。

在接下来的周末里我搭建了一个全新的网站,聚集了一些黑帽软件(Craiglist邮件收集器、邮件群发),模拟了一些我相信AirBnB在用的(非常基础的)营销举措。

在收集了电子邮件地址后(我只抓取了真实的邮件地址而非匿名Craiglist地址),我并没有给这些在Craiglist上出租度假屋的人群发邮件。我直接忽略其它与AirBnB商业模型直接相关的广告类别,因为它们与我建立的监测网站不符。最后我的成果是:1000多位度假屋的业主在我的监测网站上注册并列出他们的产业。

现在我有1000名新会员,为了对他们负责,我在Craiglist上给他们的度假屋做广告。在第一周,我在Craiglist上增加了一个列表,随后在12小时内收到如下邮件:

第二周,我加大力度,在Craiglist给两个列表做广告。我又收到下面的邮件:

 

第三周,为了更好的结果,我又给一个列表做了广告。继续收到下面的邮件:

 

我的发现:经过三周内在Craiglist张贴了4次广告后,我从两位年轻女士那里收到5封内容相同的电子邮件。这两位女士都是AirBnB的狂热粉丝,整天给在Craiglist上做广告的人发邮件。

当你像我这样大规模运行黑帽操作时,每天就很容易获得成千上万的目标受众,很快就拥有了6万名供应方会员——再次强调,这是市场发展中最难也却最重要的部分。我十分确信AirBnB并非唯一使用该策略/技术的公司,但是他们是第一家将自己变成获得1亿美元融资并估值10亿美元的公司。

我十分清楚自己在做什么:我在揭露一家10亿美元公司的内幕,我也将得罪一些权力人士。但是我愿意关注此类信息,因为我相信这能帮助其它企业家弄清楚是非对错,能够让他们在公司发展的早期做正确的事。一些著名的投资家曾提到过他们从自己投资的企业家身上看到一些危险的苗头。尽管这些投资家没有站出来告诉你们他们的想法,但是我所写的应该就是他们的意思。

最后,我想说黑帽营销并不是让AirBnB如此成功的唯一方法。我相信这一方法在AirBnB的成长中发挥了重要作用。这些家伙显然十分聪明,并且做得确实不错。

 

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