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Reid Hoffman,创业企业家的好榜样

本文作者:Fiona Feng 2011-05-21 07:54
导语:硅谷从来都不乏英雄。Groupon、Foursquare、Quora、Spotify、Pandora、Yelp,创新层出不穷。在Web 2.0的世界里,群雄逐鹿,各领风骚,而王者只有一个——LinkedIn。很多人会把LinkedIn看作Facebook旁边不起眼的小绿叶。Facebook确实是十年难得一遇。LinkedIn诞生之初规模还不及Fr

硅谷从来都不乏英雄。Groupon、Foursquare、Quora、Spotify、Pandora、Yelp,创新层出不穷。在Web 2.0的世界里,群雄逐鹿,各领风骚,而王者只有一个——LinkedIn。

很多人会把LinkedIn看作Facebook旁边不起眼的小绿叶。Facebook确实是十年难得一遇。LinkedIn诞生之初规模还不及Friendster,随着发展逐渐壮大,直追MySpace。而现在的LinkedIn将IPO(首次公开招股)发行价上调了30%,达到每股45美元,使得该公司的市值超过40亿美元。这也让LinkedIn成为自2004年8月Google上市以来,美国市场规模最大的一起互联网IPO。

在十几年前的互联网泡沫破裂之时,LinkedIn创始人Reid Hoffman就坚信消费者互联网终究复苏,投资了一家初创企业,并将自己的金钱、个人品牌、时间和激情投入其中。这就是LinkedIn。

LinkedIn是唯一一个从第一轮社交媒体风暴中存活下来的社交网站。这确实了不起。Hoffman不是那种攻击型企业家。硅谷大型的风投都曾给Friendster背后一枪。上了这个月《名利场》中间插页Mark Pincus(Zynga CEO)是Tribe的创始人,而You-Know-What’s-Cool?网站的幕后老板则是Plaxo的联合创始人Sean Parker。

LinkedIn能熬过早期社交网络风暴的一大原因就是它的功能单调却务实。在社交网络初期,人们想到的唯一用途就是约会。而Hoffman却能洞悉消费者心理:如果约会网站解决了用户的问题,那用户就没理由再用了;如果解决不了用户问题,用户会因失望也不会再用。所以LinkedIn另辟蹊径,现在它是用户整个职业生涯都会用到的。

人们认为LinkedIn的一大缺陷是过于理性,但这正是它得以存活之所在。对很多人来说,LinkedIn是遭遇职业恐慌/危机时不可或缺的工具,而不会日常(或每月)使用。不过在2007年的时候Hoffman还承认LinkedIn最大的缺点就是功能不够全面。

当2006年Web 2.0的热潮升温,Hoffman也像颗明星般冉冉升起。不过令人吃惊的是,这并不是因为LinkedIn,而是因为他的天使投资组合受到大量媒体关注。他的投资既包括表现出众的Facebook,也包括星光熠熠的Digg和Six Apart。在以往的访谈中,Hoffman尽管总会回答与这些“性感”网站相关的问题,不过他还是始终如一地专注于LinkedIn。

Hoffman未曾在20岁时创业,也未曾从大学退学;不过他第一个承认自己不是天生当CEO的料。他在以往的访谈中谈到他最不擅长快速地解雇员工——此乃Facebook的Mark同学的强项。他曾数次让出CEO一职,只在候选人还未明确之前回归。尽管如此,他还是经常老生常谈:“我只是个创始人,我不是CEO那类型”。Hoffman在LinkedIn上花费的心血远远超过那些性感网站的。尽管身为知名风投Greylock的合伙人,他还是把大量的时间用于LinkedIn的工作。

也正由于这一切,LinkedIn成为Web 2.0时代第一个公开IPO达到几十亿的社交网站,它的市值是Google给YouTube出价的两倍还多。Hoffman夜以继日的辛苦工作换来了回报——他个人资本净值又新增将近10亿美元。只有少数几个用10年心血打造公司的人才能由此回馈,因为只有少数个人投资者会进行这样的长期投资。

在过去的十几年里,Hoffman面对周期性的炒作无奈摇头,在打造LinkedIn的道路上艰苦跋涉。在看起来光芒万丈、轻松自如的硅谷互联网世界里,Hoffman是所有创业企业家的榜样。他就是硅谷现实生活的化身——创业容易守业难。

对于那些脑残评论员对LinkedIn只是一个IPO泡沫的质疑,Hoffman一笑置之,摇了摇头。一家花费十几年心血打造的用户过亿的企业,只因这上市前夕将IPO发行价区间上调了30%被称为“泡沫”?可笑。正是同一批人,他们还曾在Google将IPO定价每股100美元时叫嚣Google的价值被过分高估。

大多数具有常识的人都认为LinkedIn IPO并非泡沫,IPO在业内的预期范围之内。二级市场也开始行动,不过TechCrunch的专栏作家Sarah Lacy认为迄今为止仅有两家市值过10亿美元的Web 2.0企业——YouTube和LinkedIn。Web 2.0的泡沫尚未形成。

创业容易守业难。在硅谷,创业更是容易。要想让公司成长,向Reid Hoffman看齐。或许,下一个LinkedIn就是你。

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