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Easy EDA:在线创客软件服务是未来的趋势

本文作者:张学元 2014-07-18 15:07
导语:近期有一个叫做Easy EDA网站上线,他能够为创客们提供在线电路设计服务。该网站目前和Seeed Studio合作,目前已经有人通过该网站进行商业产品开发。笔者今天通过邮件采访到了他们的团队负责人Dillio

近期有一个叫做Easy EDA网站上线,他能够为创客们提供在线电路设计服务,设计成功之后还能够直接从网站订购PCB。该网站目前和Seeed Studio合作,目前已经有人通过该网站进行商业产品开发。笔者今天通过邮件采访到了他们的团队负责人Dillion。

Easy EDA:在线创客软件服务是未来的趋势

什么是EDA

EDA是电子设计自动化的意思,对于创客来说这个名字并不陌生。目前进入我国并具有广泛影响的EDA软件有: Protel(之前的Altium Designer)、OrCAD、PADs、Allegro等, 它们的工作就是进行原理图绘制, 仿真, 然后进行PCB设计或者IC版图设计。

利用EDA工具,电子设计师可以从概念、算法、协议等开始设计电子系统,大量工作可以通过计算机完成,并可以将电子产品从电路设计、性能分析到设计出IC版图或PCB版图的整个过程的计算机上自动处理完成。

Easy EDA:在线创客软件服务是未来的趋势

在线EDA服务有什么特点?

在线的卖点不是设计电路,虽然传统的EDA软件很难操作,但不至于难倒创客。

“在线的优势集中在:不局限在某台电脑,随时随地, 团队协作, 分享, 跨平台,与操作系统无关。”

另外,该网站生成PCB后能够直接在线购买板子,用户会在数天之后收到自己打造的PCB板。他们和Seeed Studio合作,能够为创客提供定制化的服务。创客也可以直接下载Gerber文件到其他自己喜欢的PCB打样厂家。

有一阵子Kickstarter上涌现了很多开发板,都打着不同的名号,一般都说基于Arduino。但自己打造一块板子很麻烦,有很多封装技术是车库里没办法实现。笔者看过很多极客分享自己做PCB的经验,但他们也说自己做出来的板子智能凑合用。一般的方法是自己找工厂打样,但这样做价格不菲。asyEDA在线应用可以非常方便的汇集创客们的PCB, 然后以团购的方式发往PCB生产厂家,这要价格可以做的很低。

为什么在线创客软件服务是未来的趋势?

该项目的发起人Dilion在邮件中告诉笔者,还有很多企业在和他们做一样的事情。Upverter、CircuitLab、Circuithub这三家来自YC都在做在线EDA服务。另外有一家叫Circuits.io的公司已经被著名工程软件公司Autodesk收购。

“与其说是竞争者,不如说合作者, 我们共同的对手是传统EDA的巨头们。”

Dillion说,硬件正在革命,EDA是个配套的服务,当然要跟上。 非在线的EDA软件更多,上市公司都很多家, 一起来革命的伙伴当然需要很多。

“谈趋势我可能还太嫩,但是有这些案例: 微软最赢利的软件Office 也上网了;Google的Chrome笔记本只可能运行这些在线应用,貌似它的发展趋势不错。 ”

SaaS(软件即服务)是软件将来的趋势,而SaaS主要是集中在在线应用, YC公开表明不会投资开发桌面软件的开发的团队,其它投资机构没有看到这方面的投资。假如没有人再投资桌面软件,那在线应用只要等待一个时间窗口,剩者为王。

怎么在众多竞合者中做出差异化产品?

 在线的EDA软件很多,但有些网站会缺少一部分,原理图、仿真(模拟运行)、PCB是一个完整的EDA工具必须具备的。Dillion认为这几项功能缺一不可。另外就是操作容易程度必须把控好,传统的EDA软件很难操作,所以在线的软件必须很容易上手才能增加用户量。

从模式上来讲,很多在线的EDA软件都是收费的,但Easy EDA是免费的,它们的盈利模式主要来自于广告和PCB的订购,这点和其他网站的做法也很不一样。

从技术上来看,渲染速度必须做得更快,很多软件的核心库来自第三方。如果想要渲染大规模的电路会很慢,所以应该自己从底层打造库,使用原生的javascript。支持多种EDA文件的导入也非常重要。

该团队花了4年的时间研究合适创客的在线EDA服务,最终也获得了很多用户的肯定。

“最让我们自豪的是,这项创意不是拷贝其它国家,小团队,4年磨一剑。”

相关:

《MakeYourBoard:帮助不懂硬件的创客设计电路板》

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