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Fire TV亲手试玩:亮点不多,但该有的都有

本文作者:王星 2014-04-08 14:30
导语:亚马逊的“火盒子”Fire TV是上周最热门的智能硬件,已正式进军美国的雷锋网当然要在第一时间入手试玩。作为一款全新的电视盒,Fire TV亮点也不多,但总体而言功能全面、无明显短板,加上发布当天立即出货,这对于一家并不以硬件见长的公司来说已十分难

亚马逊的“火盒子”Fire TV是上周最热门的智能硬件,已正式进军美国的雷锋网当然要在第一时间入手试玩。

4月2日的发布会结束后,产品页面立即出现在亚马逊官网上;作为一款全新发布的产品,Fire TV竟然不限量销售,且立即发货!这可是连苹果和三星都做不到的事情,亚马逊这家过去并不以硬件见长的互联网公司却做到了,如此靠谱的做法在这个年代实属难得。

不过当我下单时,发现盒子的确不限量,但与之配套的游戏控制器却已经无货,要到4月底才重新上架买;于是我打算再等等,没想到几天之后,发货日期就变成了5月中旬……看来褒奖的话还是不要说得太早。

开箱:外观小巧无特色

Fire TV的包装盒是个黑色的方盒子,上面印有亚马逊的Logo、遥控器以及部分应用和游戏的Logo,算不上十分精致。包装盒内除了Fire TV外还有充电器、遥控器、两节电池以及简单的说明书。

Fire TV通体黑色,方正且棱角鲜明;上表面正中间是亚马逊的Logo,并无Fire TV的字样。如果要说有什么特点的话,那就是足够小巧——它的上表面边长较Apple TV略长,但更扁平,整体体积与后者相当。或许作为一款足够小的黑色家电附属品,机顶盒的外观并不需要十分出彩,不难看就足够了。

机身背面是一字排开的五个接口,分别是电源、HDMI、光纤数字音频、以太网和USB。

附带的遥控器也是全黑色,总共有12个按键,除了中间的方向键与选择键外,最上部为语音输入键,下方六个键则分别为返回、主页面、菜单、快退、暂停和快进。

开机:遭遇灰屏

接下来该开机了。按说评测盒子总得有个平板电视,但在硅谷我们并没有这样的设备,只好拿21.5英寸的1080p液晶显示器代替了。遗憾的是,这台显示器没有音频输出功能,Fire TV也不支持3.5mm或蓝牙音频设备,我们只好暂时略过它的杜比环绕声,来做无声的体验了。

连接显示器并插入电源后,Fire TV自动启动。事实上这款产品也没有任何开关,而亚马逊官网的的Fire TV帮助页面介绍的“重启”的方式非常简单粗暴——拔出电源线,重新插上。

屏幕上首先出现的是亚马迅的Logo,接下来进入选择网络的界面;选中WLAN后会弹出输入密码的界面,使用遥控器在页面上选择字幕和数字并输入。与很多盒子一样,在Fire TV里所有输入的内容都会以明文显示在屏幕上,包括WLAN的密码和亚马逊账户的密码;对于一款客厅设备来说,这样的设置多少会给用户带来不便。

接下来系统会检查升级,然后要求下载、安装升级包——这一过程是必须执行的,无法跳过。在亚马逊官方Fire TV的评论中可以看到,有一些用户卡在这一步,无法完成升级,进而无法使用Fire TV,被迫选择退货;另一些用户也因为网络原因在这一步困了很久。我这里的网速不算快,实测约4Mbps上下,在升级时被提示下载速度较慢。

完成升级后重启,检测网络、升级,接下来竟出现了灰屏;我等待了大约十分钟,没有任何动静,于是尝试遥控器上的各个按键,发现使用返回键可回到选择网络的界面;但确定之后又呈现白屏。我反复操作了约10次,包括拔线重启,依旧没有任何动静。但正当我准备放弃时,屏幕却突然动起来了。后来我曾重置过一次Fire TV,同样的事情再次发生。我查看用户评论,发现有其他用户也遇到了类似的问题。Fire TV的说明书和亚马逊官方的帮助页面都没有给出问题的原因,只能认为这是产品的一个bug了。

白屏结束后是一段不可跳过的介绍视频,用动画的形式简单介绍了Fire TV的功能。

最后主界面终于出现了。最左侧是以纯文字形式显示的主导航菜单,右侧则是内容显示区域,采用类Metro风格,以方块的形式来显示视频、应用等资源,整体效果清晰而简洁。遥控器按键逻辑简单易懂,反应也十分灵。敏。

视频:Prime用户可享受免费资源

无论有哪些附属功能,视频资源对于一款电视机顶盒来说都可谓重中之重,对于亚马逊这家拥有大量内容资源的平台型公司来说更是如此。和Kindle系列一样,Fire TV也整合了亚马逊既有的版权内容资源——亚马逊Instant Video,包含了超过7万部影片和超过1.2万部电视节目。除了播放视频内容外,Instant Video还整合了IMDB上的影片资料,在Fire TV的影片界面可以浏览主要演员以及他们出演的其他电影。

在电影和电视节目分类下,Fire TV都提供了最新、最热、类别等几种方式供用户寻找需要的视频;此外,用户也可以通过文字或语音进行搜索。在实测下载速度约4Mbps的网络环境下,Fire TV的高清视频能够流畅播放。

亚马逊Instant Video的绝大多数视频是需要付费的,但如果你是亚马逊Prime的用户,则可以享受Prime Instant Video的服务,凡是左上角标有Prime(超过15000部)的影片都可以免费播放;在免费内容相对匮乏的美国,这样的资源对用户来说吸引力还是相当大的。

可以看出,Fire TV对于亚马逊丰富了亚马逊Prime的服务形态——用户只需一次性支付99美元,就可以在电视上免费播放大量的视频;而亚马逊也向所有Fire TV的用户赠送了一个月的Prime试用期,试图吸引更多用户购买该服务。

语音搜索:实用,足够精准

语音搜索是亚马逊发布Fire TV时突出强调的一大功能——Apple TV和Chromecast都尚未支持这一功能。按住遥控器最上方的语音搜索键,屏幕上就会弹出语音搜索的界面并开始录音,松开该键后系统会进行运算,并给出相应的结果。由于Fire TV仅支持英文,语音搜索自然也仅支持这一种语言。我尝试搜索几个简单的电影名称,Fire TV的识别基本准确,即使不能直接给出正确答案,也会把我想搜索的内容显示在备选答案之中。这样的精准程度对于电视机顶盒来说已经足够了,毕竟没有多少人会像使用Siri那样对着遥控器说话。

考虑到遥控器输入极为不便,语音搜索是一个十分实用的功能。不过目前这一功能只支持搜索亚马逊的视频、音乐、应用和游戏,而不支持在应用内搜索,即无法直接从Youtube、Netflux等视频应用中搜索视频。

应用:丰富的第三方视频,照片分享略显繁琐

Fire TV没有应用商店或者应用市场,所有的应用都直接呈现在App这个分类里面。目前Fire TV内大多数应用都是与视频或音乐相关的,除了Netflix、Hulu Plus、Youtube、WatchESPN、Pandora等知名应用外,还有饮食、体育、财经等细分领域的视频应用。

目前市面上大多数盒子都支持将手机、平板电脑上的图片、音乐、视频等内容投射到电视上,Fire TV也支持这一功能,不过支持的设备仅有Kindle Fire HDX(可怜的Kindle Fire用户),也不支持AirPlay、DLNA等协议,因此iOS或其他Android设备用户无法使用一键分享的功能。

不过对于想在电视上浏览照片的用户来说,亚马逊也给出了替代的方案——将图片上传到亚马逊Cloud Drive上,即可在Fire TV播放。但相对一键分享,这一功能略显繁琐:有多少用户愿意为了在Fire TV上看照片把已经同步到iCloud、Google Drive或Dropbox上的照片再同步一次呢?

游戏:遥控器操控体验良好

与Apple TV、Roku 3等盒子相比,Fire TV最突出的特点是游戏。在发布会和官方页面上,其游戏功能都被重点介绍;Fire TV所搭载的高通四核处理器、2G RAM对于播放高清视频来说过于奢侈,只有游戏才能充分发挥这款设备的性能,进而体验它像对于Apple TV与Roku 3的性价比优势;此外亚马逊还专门为其配打造了一款蓝牙游戏控制器,这在市面上主流的电视机顶盒中还是首创。此前雷锋网(公众号:雷锋网)曾分析称“Fire TV其实是个游戏盒子”,在实际体验后我更加认同这个观点。

目前Fire TV中已有134款游戏,多数为免费作品,其中不乏来自EA、Gameloft等厂商的经典游戏。由于游戏手柄尚未到货,我只能选择支持遥控器的游戏试玩,而支持遥控器操控的游戏共有46款。

Gameloft的《神偷奶爸:米林拉什》是Fire TV上最热门的免费游戏之一。从实际体验来看,Gameloft专为Fire TV进行了优化,不仅在显示屏上的显示效果良好,游戏过程中还会弹出针对Fire TV遥控器的操作提示;遥控器的操控体验也十分出色,游戏角色反应灵敏,不亚于在手机上操作。

相对于休闲游戏,竞速类游戏对于设备性能的要求更高。赛车游戏《狂野飙车8》出现在了Fire TV游戏商店中,可免费下载。游戏开始前它同样弹出了针对Fire TV遥控器的使用说明;而在实际试玩时,游戏画面基本令人满意(当然与PC或主机游戏还有着差距明显),操控也较为轻松,并没有因为使用遥控器而影响游戏体验。

总结:亮点不多,但该有的都有

如果只看亚马逊上的用户评分,你或许会认为Fire TV是一款糟糕的产品——截至北京时间4月8日上午,共有1046名用户参与评分,平均分仅有3.7分,其中给出1分的有142名用户。而其竞品Apple TV平均分则达到4.4,Roku 3也有4.3分。

但这样的对比其实有失公允。Apple TV比iPhone问世更早,迄今已有近8年历史;Roku从第一代发布至今也已近6年。作为一款全新的电视盒,Fire TV尽管不乏bug和细节上的缺陷,亮点也不多,大概很难像其名字一样“火”一把,但总体而言功能全面、无明显短板,加上发布当天立即出货,这对于一家并不以硬件见长的公司来说已十分难得。

抢在传说中的Android TV和新版Apple TV之前发布Fire TV,却又尽显低调(贝索斯甚至并未出席发布会),亚马逊很可能是为了打乱对手的节奏,同时也避免Fire TV在对手的产品面前黯然失色。从这两点上来说,Fire TV是成功的:顶尖的配置、丰富的视频资源、专为电视优化的游戏、蓝牙游戏手柄、语音搜索,该有的都有了,佩奇和库克还能带来哪些新东西呢?

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