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压垮Mozilla新CEO的不是同性恋,是Google!

本文作者:王星 2014-04-09 13:43
导语:站在商业角度,艾克辞职可谓必然的选择:当前的抗议对于Mozilla的收入带来的直接影响相当有限,但却有可能使其失去最大的金主——Google的支持。

过去两周,Firefox的开发商Mozilla基金会成为美国科技界最具争议的公司,布兰登·艾克(Brendan Eich)出任其CEO所引发的风波成为不仅成为硅谷的热门话题,其影响力甚至波及到了科技领域以外。

3月24日,Mozilla联合创始人、JavaSript的发明者艾克成为了Mozilla新任CEO。由于他曾在2008年向旨在否定同性恋婚姻合法性的加州8号法案捐款1000美元,这一任命迅速引起同性恋权益倡导者们针对Mozilla的抗议,包括许多Firefox的开发者、用户以及Mozilla部分员工。

艾克随即发表声明,表达将在CEO任上推动平等和反歧视,并与包括同性恋者在内的各个群体一起工作;Mozilla也发表声明,表达了对于同性婚姻的支持;但风波并未因此平息,反而愈演愈烈。

面对外界要求其辞职的声音,艾克曾在接受媒体采访时表示个人信仰与职务无关。但最终,他还是在4月3日辞去了CEO的职位。

普遍认为,外界针对艾克在同性婚姻议题上的立场的抗议是促使他辞职的直接原因。Mozilla在关于艾克辞职的官方声明中没有直接提及8号法案或同性婚姻,但用委婉的言语表明他的辞职与这轮抗议相关,并为争议爆发之初未能做出及时、有效的反应道歉。而在之后关于此事的官方答问中,Mozilla则称辞职是艾克自己的决定,而非出自董事会的要求;大多数员工也支持他的领导,“包括那些对于他支持8号法案感到失望但依旧认为他对于Mozilla来说是个好领导的人”。

那么艾克辞职究竟是因为什么?仅仅是向一份有争议的法案捐款就足以导致他在上任10天后便主动放弃这个职位吗?

如果这件事发生在其他公司,结果如何很难说;但发生在Mozilla,艾克“下课”是必然的结局。

同性恋议题争议依旧

过去几年,同性恋权利运动在西方取得了长足的发展,法国和英国分别在去年和今年正式承认同性婚姻合法;罗马教皇弗朗西斯一世也一改天主教长期以来对于同性恋的排斥立场,称教廷应包容同性恋者。

美国迄今为止共有17个州承认同性婚姻,其中包括备受瞩目的加州。在这个硅谷与好莱坞的所在地,尽管科技界与演艺界对于同志权益总体持支持立场,但反对同性婚姻的人也不在少数。2008年,在针对将婚姻限定于异性之间的加州8号法案的公投中,52.24%的人投了赞成票,使该法案通过。不过两年后,该法案被联邦法庭以违宪为由推翻;去年7月,美国最高法院表决认可了这一裁决,同性婚姻在加州的合法性份才最终得以确定。

一系列标志性事件使同志权益运动声势高涨,但相比种族歧视在多数西方国家已成为法律禁区,同性恋依旧是争议极大的议题。在美国科技界,苹果、Google、微软、亚马逊、Facebook等巨头的创始人或高管都曾公开表达了对同性恋者的支持,但反对同性婚姻的声音同样存在。

在艾克之前,美国科技界公开支持8号法案最知名的人物当属梅格·惠特曼(Meg Whitman)。她曾担任eBay CEO,并参选2010年加州州长;竞选失利后她于次年被任命为惠普CEO。尽管她在同性恋议题上的立场引起了广泛的争议,但惠普并未因此受到大规模的抗议。2013年初,她公开宣称转变立场,支持同性恋婚姻合法化,但没有证据表明这一举动与她的职务相关。

事实上,除了发表极端的其实言论外,像艾克一样仅因为在同志问题上的个人立场就引起如此大规模的抗议浪潮、并最其被迫辞职,无论是在政界还是商界都相当罕见。艾克的境遇,既有大环境变迁的因素,但更多还在于他所任职的这家公司的特殊性。

Mozilla受困“巨头依赖症”

众所周知,Mozilla的核心产品是Firefox浏览器。在IE击败网景后一统天下的大背景下,Firefox能够作为挑战者强势崛起、一度占据全球浏览器市场超过20%的份额,与其所代表的开放、自由、平等、多元化的文化和理念密不可分——它坚持开源,许多第三方开发者被其开放的特性所吸引,这使得Firefox在全球范围内建立起颇具规模的开发者社区;另一方面,Firefox从零开始挑战IE的霸主地位,也被贴上了挑战霸权的标签,吸引了许多向往自由、不愿被大公司“绑架”的用户。

鲜明的价值取向促成了Mozilla的成功。但当一个在某些问题上违背这些理念的人成为CEO,麻烦便来了。同性恋权益运动被其倡导者认为是一场追求自由与平等、反对歧视的运动,也因此获得了许多自身并非同性恋者但拥有相似价值取向的人的支持。在大多数艾克的抗议着看来,Mozilla理应支持同性婚姻合法,而一个持反对意见的CEO则可能带领这家公司及其旗下的产品走向与其原有价值相反的方向。

来自用户、开发者社区的抗议让Mozilla基金会陷入争议漩涡,但仅凭舆论压力恐怕还不足以迫使艾克在短时间内辞职,毕竟CEO的频繁更迭不仅可能引起公司内部的动荡,对于公司的外在形象也有负面影响。不过站在商业角度,艾克辞职可谓必然的选择:当前的抗议对于Mozilla的收入带来的直接影响相当有限,但却有可能使其失去最大的金主——Google的支持。

从Mozilla的财务状况来看,它是一家被Google“养着”的公司——根据其去年公布的信息,Mozilla基金会2012年收入为3.11亿美元,其中来自Google的收入高达2.74亿美元,占据总收入的88%。这是由于Firefox最主要的收入来源是搜索分成,而来自Google的搜索分成在这项收入中的占比高达91%。

为了摆脱对于Google的依赖,Mozilla也在尝试探索新的业务,例如面向中低端市场移动操作系统Firefox OS。目前搭载这款操作系统的智能手机已在欧洲和南美洲的部分国家上市,不过舆论对其挑战Android或诺基亚Asha设备的前景并不看好。此前负责该项目的Mozilla中国区CEO宫力曾对笔者表示,Firefox OS今年的目标是在第三方统计公司的操作系统排行榜上占据一席之地。显然短期内它还无法改变Mozilla的收入结构。

Mozilla与Google目前执行合作协议签订于2011年底,为期三年,将于今年11月到期;这份协议规定Firefox将Google作为默认搜索引擎,以换取Google的搜索分成。由于在过去的两年里,浏览器市场上Firefox的份额进一步被Chrome蚕食,搜索引擎市场上Bing无力威胁Google的地位,如今Mozilla对于Google的依赖程度更高,谈判筹码却更少。

而在同性恋议题上,Google是一家立场鲜明的企业。创始人佩奇和布林在2008年都曾为反对8号法案捐款;前CEO、现执行董事长施密特也参与发起过一场反对8号法案的请愿行动。就在艾克辞职的同一天,Google慈善和捐赠部门负责人杰奎琳·富勒(Jacquelline Fuller)为抗议世界宣明会(World Vision)拒绝招募与同性结婚的员工而辞去了在这家慈善机构的董事会中的职务。

迄今为止,Google并没有针对发生在艾克身上的争议发表任何评论。但艾克在此前的声明中透露出他不愿转变个人立场的倾向,已被抗议者贴上了“歧视同性恋”的标签;即便此后再公开转变立场,恐怕也难以改变外界对他的看法。可以预想,如果他继续担任CEO,Google将很有可能以此为由拒绝签署新的合作协议——无论是出于商业考量还是基于其一贯所持的立场,抑或是考虑来自公司内外的潜在压力,这么做都是合理的。

对于财力雄厚、业务日趋多元化的Google来说,失去来自Firefox的流量的影响十分有限,更何况Chrome刚刚在全球浏览器市场份额上完成了对Firefox的超越。而对于Mozilla来说,新的合作协议则是一把悬在头上的达摩克里斯之剑:一旦无法无法续签,便意味着它将失去来自Google大笔收入,对其无疑是致命的打击。这样的结果是Mozilla董事会无法接受的,相信也是身为Mozilla联合创始人的艾克自己不愿意看到的。而辞职后,他则可以避免因为个人立场给Mozilla造成真正难以挽回的伤害。

 

随着艾克的辞职,围绕Mozilla的争议暂告平息,但摆在这家公司面前的却是危机四伏的局面——浏览器份额持续下滑,Firefox OS难见起色,与Google的协议尚未续签;而管理层的动荡则令其雪上加霜。

无论谁接任CEO,都必须在短期内收拾残局,改善公司受损的形象、修复与开发者社区间的关系,并积极与Google签订新的合作协议,以便为下一步的发展提供资金保障。而从长期来看,经历此番动荡,如何摆脱对于Google的依赖,加速拓展能带来收入的新业务,则是决定这家公司未来命运的关键。

当然,有了艾克的教训,相信Mozilla董事会不会再任命一个在同性婚姻或类似的争议议题上有着“不光彩历史”的CEO了。

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