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Oculus Rift如何改变虚拟现实开发者?

本文作者:王星 2014-05-06 15:09
导语:Oculus Rift之于希望在虚拟现实领域有所作为的游戏、应用以及相关硬件开发者正如同Arduino和Makerbot的3D打印机之于创客和智能硬件创业者——它大幅降低了开发者进入一个新领域的门槛,进而创造了一个新的生态系统

上周,我在Hacker Dojo参加了一场硅谷虚拟现实开发者的聚会。这是一场非正式的活动,参与者只需在网上报名并缴纳5美元的捐款即可入场;可容纳近百人的屋内座无虚席,部分报名者甚至无法进场。

不少硅谷地区相关领域开发者都将自己的产品带到了现场。他们中有开发虚拟现实显示硬件的,例如前不久发布Morpheus的索尼和推出基于Android的2.5K分辨率虚拟现实头盔的GameFace Labs;有做拍摄和数据采集硬件的,例如推出了360度3D影音记录设备的Jaunt VR以及无线运动追踪设备STEM的开发商Sixense;更多的则是虚拟应用的开发者,他们将电脑桌面或小游戏移植到虚拟现实平台上,用更生动的形式呈现。

不久前被Facebook以20亿美元收购的Oculus VR没有参加这场聚会,但它却是活动上真正的主角:除了索尼和GameFace Labs这样与之竞争的公司外,其他所有在现场做Demo的开发者都用到了Oculus Rift。应用开发者自不必说,他们都是将电脑与Oculus Rift连在一起,让参会者轮流过来体验自己的作品;而Jaunt VR和Sixense这样的公司则需要用Oculus Rift来展示自己的硬件所生产的内容或互动效果。粗略统计,活动现场至少有6台Oculus Rift。

在此之前,基于Oculus Rift开发的虚拟现实已层出不穷;在GDC等活动上,也有大量开发者使用它展示作品。不过走入这样一个虚拟现实主题的活动,看到Oculus Rift如此密集地出现,还是会有特别的感受:它真的改变了虚拟现是领域的开发者。

尽管虚拟现实已被谈论多年,算不上新鲜的事物,但过去更多停留在电影或科技馆里,应用也主要是在军事、医疗这样的领域,离普通人的生活相距较远;与此同时,不少开发者试图将应用以虚拟现实的方式呈现,但却缺少合适的展示设备,以及简单易用的开发平台。

Oculus Rift解决的正是这两个问题。尽管DK1(第一代开发套件)存在着种种缺陷,但它却是一个足够廉价的展示工具,开发者可以用相对低廉的成本得到它,并方便地检验自己的成果。另一方面,Oculus在开始发货后不久便发布了SDK,随后又不断改进,让开发者可以方便地基于它开发各种应用。

截至目前,Oculus Rift DK1已出货超过60000台。如果是一款消费级产品,这个数字算不上很大,但对于开发者版本来说,这已是个相当可观的规模;即便其中一部分落入了玩家手中,也会有开发者购买多台,但相信拿到它的开发者仍有数万,还有更多的开发者正在对DK2翘首以待。在此之前,还从未有哪一款虚拟现实展示设备能获得如此多开发者的支持。

事实上,我参加的这个每月一次的聚会活动以及其背后的组织者“硅谷虚拟现实”都是创立于去年;不久之后,他们还将举办一场硅谷虚拟现实博览会。如果没有Oculus Rift,很难想象这样的组织和活动会有今天的规模。

可以说,Oculus Rift之于希望在虚拟现实领域有所作为的游戏、应用以及相关硬件开发者正如同Arduino和Makerbot的3D打印机之于创客和智能硬件创业者——它大幅降低了开发者进入一个新领域的门槛,进而创造了一个新的生态系统。

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硅谷最大硬件活动社区Hardware 599发起人。
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