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智能中控:让“各自为政”的智能家居并肩作战

本文作者:白腾飞 2014-04-30 14:33
导语:基于智能家居生活场景的设想,应该需要有一种中控能够使得这些单独设备和谐地工作在一起,而不是大家“各自为政”。这样,我们不用再一遍遍掏出手机重复各种繁琐的操作。两周前,笔者试用了两家著名的无线中控产品——Revolv和SmartThings,尽管并没有非常明显的改观,但从体验上

众所周知,目前的智能家居解决方案只能称得上是“自动化控制”,通过一个个可联网设备再配合手机上的相应app来实现远程操控。这些设备厂商满腔热情地声称要实现家居自动化,然而,以目前这种方式来看,与其打开手机点进相应app然后再去点一个按钮,倒不如直接走到设备面前按下开关。

基于智能家居生活场景的设想,应该需要有一种中控能够使得这些单独设备和谐地工作在一起,而不是大家“各自为政”。这样,我们不用再一遍遍掏出手机重复各种繁琐的操作。两周前,笔者试用了两家著名的无线中控产品——Revolv和SmartThings,尽管并没有完全感受到有非常明显的改观,但从体验上来看,至少减少了很多必须经由手机操控的经历。

各式各样的设备,五花八门的app

首先试用的是一个Nest的恒温器,它的设计非常人性化,使用起来很容易上手,而且以其优美的工艺制作水准广受好评。其余的设备包括一个可调节亮度的LED灯泡,两种采用不同无线协议的智能wifi插座,两个带GPS的无线遥控器,一个动作感应器,以及能将这些东西集合在一起的重要部件:两个中控。

Revolv:把它们都交给我来管理

第一次看到Revolv的中控时并没有很惊艳的感觉,坦白说,它长的跟Roomba很像,但是看起来就像是廉价货。整体是水滴的造型,大部分是由半透明的塑料制作,一个红色的底座,以及外接插头——怎么看都不像是代表着未来尖端科技的东西。不过如果考虑到他不到299美元的价格以及是被设计成融入家庭娱乐系统的东西,也值得原谅了。

Revolv的安装过程很简单:接上插头,下载一个官方app(暂时只支持iPhone),然后把iPhone面朝下放在Revolv上面。这时,iPhone的屏幕会开始闪烁,Revolv的上面也会有显示。在经过大概15秒后,设置就完成了。

作为一个中控,Revolv本身没有什么独特的用处,需要和另外那些可联网设备搭配使用,包括所有支持wifi、Insteon以及Z-Wave协议的设备。同时,Revolv表示以后将会支持更多的协议,如Zigbee(这是他们几个月前就决定的事,但依然没有进展)。

实际效果来了,Revolv很快就识别出了我刚刚安装的Wemo和Nest,然后就开始自动找寻两个设备的控制入口。同时,也很好地和了Z-Wave插座建立了联系。至于另外一个Insteon灯泡,我不得不每隔十分钟就把它拧下来重新装上,才会识别出来,即便如此,Revolv仍然能够实现对它的控制。这时,你就可以设置各种各样的开启和关闭规则。

最简单的应用级别是,无论何时何地都能够开启和关闭灯泡、插座,以及其它兼容的设备。此外,可以为每个设备设置一个开关的时间表,或者也可以将几个设备组合起来控制。如果在app上添加GPS坐标,那么就可依此设定一些场景,比如当Revolv检测到手机进入或者离开家的时候,会自动播放提前设定好的音乐,诸如此类。

控制Nest看起来是很多余的一件事,因为它只有一个温度检测的功能,没有那些丰富的场景来管理。但是,把Nest接入到这个平台也是很有意义的,当你检查室内温度或者高度恒温器时,就可以减少一个操作步骤。

回顾这两个星期的体验,唯一操作不便的是Insteon LED灯泡,共有三种情况没有响应,只能把Revolv重启。有趣的是,那个灯泡就是官网送的。总的来说,Revolv花费不多却能够把所有设备统一起来管理,对于那些已经通过很多智能设备打造智能家居的人来说,再适合不过了。

Revolv:优点

设备的兼容性非常好,实际工作起来很顺利。

不足之处:

暂不支持Android;

首先你得有足够多的智能设备才,毕竟299美元的价格,只用来控制一两个设备是很不划算的。

吐槽:产品自身太丑了。

SmartThings:出乎意料的功能

SmartThings公司出品的初级版套件也是299美元,包含下列物品:一个中控,一个动作传感器,两个支持定位的遥控器,一个壁式插座,以及两个SmartSense Multi传感器。相较而言,SmartThings版本的中控更是毫无特色可言:一个圆形的全白塑料盒子。

与Revolv不同的是,SmartThings必须通过网线连接到路由器,虽然看起来很诡异,但这的确是降低成本的很好措施。SmartThings的app需要输入中控的单独密码,然后就可以把那些设备跟账户相连。对于这一点,你最好到SmartThings官网去看一下教程视频。至于SmartThings的应用界面,共有五个类别,直接看名字就能知道分别是什么功能,以及具体如何安装。

其中一个类别是:“灯和开关”,和Revolv的大部分功能差不多,主是能够打开或者关闭设备的电源开关,如灯泡和插座。与此同时,也可以设置定时启动或关闭,以及设定一些场景规则。然而,其余类别的功能看起来稍微有点可怕。

先来说说“家庭及家人”这个类别,SmartThings系统内置一个感应器,然后搭配一个小纽扣在身上。这样,每当有家人离开或进入到设定的范围,你就能收到一个通知。这个应用里包含使用者的照片,这些小纽扣可能被装在宠物的项圈上,或者是孩子的背包。但是,那些控制狂或者跟踪狂们也许会感到失望。如果宠物狗、孩子、或者钟爱的对象某一刻离开了而没有把把纽扣解开,SmartThings应用就不会给用户提示他们是什么时候离开的。这些纽扣没有包含具体的GPS定位配件。老实说,这个功能唯一适用的场景是,当你回到家时,SmartThings能感应到自己手机的GPS信息,然后自动地打开房子的灯。

继续谈一下中控的安防构想,动作传感器起了很大作用。它能够读取周围的动作信息,同时也做了一些优化防止因宠物走动而产生误报。不过,虽然我没有实际测试这一点,但我确信,它一定不会放过某些野蛮动物的入侵信息。

SmartSense Multi传感器是一个特别简单的磁性塑料块,可以用自带的固体胶粘在门或者门框上。SmartThings可以借助它感知到门的开启或者关闭信息,然后启动其他一些智能设备的开关(遗憾的是,它并没有内置扩音器以应对并吓跑窃贼)。此外,这些传感器还包含温度计和震动传感器。这样,当温度有急剧变化,或者当它们感应到有震动时,你就能够得到警报。

最后测试的是一个湿度传感器,官方宣称它能够检测出渗漏和湿气,但事实远非如此。我的地下室目前有一个桶在漏水,但不论离的多近,这个传感器从来没有检测出来。我想,这并不是因为地下室离中控太远的问题,因为我测试动作传感器时也是在这个屋子里进行的,却被证明行之有效。

SmartThings的优点:

性价比高;

门感应器可以放置在各式各样的门上,随赠的温度传感器也是。

不足之处:

会出现控制不灵的情况。

非SmartThings官方设备还需要在应用内再安装一个app,而且它的适配设备目前也很少。

吐槽:

要无线控制家居设备的中控居然还需要连接网线?什么情况?

湿度传感器完全不能用。

结论

SmartThings的设备价格相对合理,然而实际效果并不是很好,此外,它也能便捷地搭建稳固的安防体系。Revolv同样要增加300美元的预算,却能够有很完美的体验,并且考虑到它完美的兼容性以及顺畅的操作会让人觉得很划算。

Via:arstechnica
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