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智能坐垫Darma创始人:为什么要做“不可穿戴”设备

本文作者:王星 2014-06-09 14:19
导语:可穿戴健康设备是时下科技界最火热的话题之一,不过同样开发健康类硬件新加坡团队Darma却反其道而行之,主攻一款“不可穿戴”设备——智能坐垫。

可穿戴健康设备是时下科技界最火热的话题之一,不过同样开发健康类硬件新加坡团队Darma却反其道而行之,主攻一款“不可穿戴”设备——智能坐垫。

在位于硅谷桑尼韦尔的办公室内,Darma创始人胡峻浩向雷锋网(公众号:雷锋网)编辑展示了他们的坐垫原型:一个从市场上购买的普通坐垫,加上一个让它“智能化”的核心部件——一块内置传感器的软板。

这款坐垫可以测量坐在垫子上的人的坐姿、坐的时间以及心率、呼吸等数据,并通过蓝牙同步到手机客户端上;在这些数据的基础上,Darma能分析出精神压力等深层数据,还能给用户提供建议和反馈,例如久坐之后会有震动提示,告诉用户应该站起活动。

记者实际体验后发现,附有传感器的板子并没有影响到坐垫的舒适度。用他们提供的一个指夹式心率测量仪,记者也验证了该坐垫测量心率的准确程度:其给出的实时心率能与测量仪显示的结果相同。

胡峻浩透露,之所以能够依靠坐垫准确测量出这些数据,关键在于他们采用的传感器——光纤传感器。

为什么做“不可穿戴”设备

胡峻浩来自湖北,从华中科技大学毕业之后前往新加坡国立大学攻读光电专业的博士,光纤传感器正是他博士期间的研究方向。随后,他加入新加坡的一所研究所担任研究员,和许多从事医疗设备应用的学者一起工作。受同事的启发,加上健康类硬件的迅速崛起,他决定尝试将光纤传感器应用在健康市场,并以此作为创业项目。

光纤传感器是根据光波的光学特性的变化来测量环境的变化,包括温度、湿度、压力、位移等,具有高灵敏度、适应特殊环境等特点。此前光纤传感器的大多数应用集中于建筑、交通、运输等垂直行业,而胡峻浩希望将其应用于消费市场。胡峻浩希望将其应用于消费市场。于是他找来自己在新加坡国立大学的校友、软件工程师宋磊以及擅长硬件开发的符捷,组成了核心团队。

在观察了市面上的可穿戴设备后,胡峻浩认为这并不是一个很好的方向。

在他看来,可穿戴设备搜集的运动、睡眠等数据不具有真正的价值:“它们只能给出数字,但无法很好地利用这些数字,无法给出反馈,用户不知道该怎么做。”

另一方面,手环、眼镜等设备并不是每个人都需要佩戴,对很多没有佩戴习惯的人来说可能是负担。此前已有一款名叫LUMOback的智能设备问世,它可以佩戴在腰部或背部,在坐姿不正确时给出振动提醒;这款设备在登陆Kickstarter后筹资超过了20万美元。不过胡峻浩说,LUMOback除了数据准确性不够之外,定位于可穿戴设备也是一个局限:“谁会记得每天去戴它呢?太麻烦了。”

他决定做一款“不可穿戴”的健康设备。与此同时,他们从自己和朋友身上发现对于坐姿和坐在椅子上的时间的监控是个重要的需求,而相关资料也验证了他们的想法:“很多办公人士都因为久坐而产生疾病,在美国背痛更是最主要的手术原因之一。”

胡峻浩希望将监控的范围限定于人们工作的时间,避免打扰到人们的娱乐和休息,在他看来最理想方式是做一个智能办公椅,“但椅子成本高,很难做到B2C,大多是公司采购,有多少人会自己去购买高档的办公椅呢?”

于是他将目光转向坐垫:“相对白领的收入,购买一个坐垫问题不大。”同时,如果用户将坐垫放在办公室的椅子上,也能将应用场景限制在工作环境,“它不会在你吃饭或开车的时候打扰到你,让你烦躁得想将它扔掉”。他还强调,智能坐垫相比可穿戴设备来说最大的特色是能提供反馈,“而不是只是给你数据”。

着眼大数据的硬件团队

去年年底组建团队之后,他们成功进入了位于深圳的孵化器Haxlr8r,获得了许多创业方面的指导。与此同时,他们联系上前美国航空航天局生命科学总监Joan Vernikos作为健康顾问,为他们提供心跳、呼吸等数据的分析指导。他们还聘请了由Haxlr8r介绍的爱尔兰设计师,为他们设计面向市场的智能坐垫的外观。

在5月的Haxlr8r Demo Day上,他们的演示受到了许多在场观众的好评,也获得了一些美国媒体和投资人的关注。胡峻浩说,由于传感器的加入会增加坐垫的成本,最终产品价格可能会在250美元上下,因此主要的市场将在欧美发达国家。为了深入了解美国市场,并进一步接触投资人和潜在客户,他们在美国注册了公司,并在Demo Day结束之后留在硅谷继续开发。

谈到潜在的市场规模,宋磊表示目前还没有特别做过分析,但网站上线后的效果带给他们很强的信心——在网站上,他们提供了一个输入框,供希望预购的人留下电子邮箱;据宋磊介绍,“访问网站的人有20%表达了购买意向”。

而谈到可能面临的市场竞争,宋磊则表示光纤传感器的技术门槛很高,而且Darma团队正在申请相关专利:“其他的团队想要做到这个灵敏度,代价会相当大;等他们做出来,我们又改进了。”

目前,他们正在完善产品,并计划于8月登陆Kickstarter进行众筹。参考同类产品的情况,他们将筹款目标定位为5万美金,“这只是最低的目标,实际筹款当然是越多越好,能筹到50万、100万是最好的。”在胡峻浩看来,Kickstarter是一个很好的推广渠道,能让更多人了解到产品和团队;另一方面,众筹也可以帮他们做产品验证,了解市场需求,进而确定量产的规模。

他透露,此前在深圳研发期间,他们已联系了当地的生产厂商,“众筹结束之后大概四至五个月就能发货”。

尽管产品还未上线,但他们已经在网上宣布,将提供SDK,供第三方开发者利用他们所搜集的数据开发自己的应用。胡峻浩表示,他希望能从这款智能坐垫起步,打造一家健康数据公司,通过利用对基于光纤传感器的智能设备搜集的数据改善人们的健康。

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硅谷最大硬件活动社区Hardware 599发起人。
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