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极路由王楚云:巨头在搞我们,但我们希望行业合作

本文作者:贰人 2013-07-23 12:07
导语:极路由公司在北京科技中心中关村的一个知名电脑城写字楼上面,今年03月份我通过一个开发者社区接触到他们的联合创始人张利鹏,之前他在TP-LINK带队做了WR-703N那款流行的超迷你路由器,而那时他则成为极路由的首席设计师与联合创始人,在社区面对大家的质疑侃侃而谈,控诉家用路

极路由公司在北京科技中心中关村的一个知名电脑城写字楼上面,今年03月份我通过一个开发者社区接触到他们的联合创始人张利鹏,之前他在TP-LINK带队做了WR-703N那款流行的超迷你路由器,而那时他则成为极路由的首席设计师与联合创始人,在社区面对大家的质疑侃侃而谈,控诉家用路由器行业的种种弊病。面对大家的质疑,他说:

我们不是在唬老百姓,我们是把技术降低门槛,让不明真相的群众也能享受技术带来的便捷,让没有的GG的MM们也能3步完成网络配置,2步完成出国加速。你去找找,有哪个路由器在出国加速上两步可以做到。一个好的产品,不是说在跑分上跑出怎样的成绩就牛逼,能够踏踏实实的把品质做好,把功能做到使用,把服务做到位,那么,这种产品是活的,是有文化的。相反,只懂硬件配置,不懂人性化管理和扩展,做的好的是电子设备,做的差的是电子垃圾。去一趟赛格或者中关村,放眼望去,有多少电子设备和多少电子垃圾,更有多少活的产品呢?

到底是怎样团队?怎样的项目?能够让张利鹏这样一个浸染在传统路由器行业的人,放弃稳定的工作,毅然决定投身创业。我约了极路由项目的创始人王楚云,聊一聊互联网革新硬件以及他们的事业。

以下内容基于录音整理,可能有删改。

越来越像电脑的路由器

这些(上图)都是我们做的第一版的工程机,电路板都是别人的,我们在一些国产机器的基础上打孔,增加了一些调试接口,让我们的固件可以很容易地刷进去。

2011年底,我当时做微博营销公司,发现了(极路由)这个项目,从那个时间点开始。我个人认为路由器已经是一台小电脑,那我们很快的就要在上面把存储加上去,这样的话就形成一个小型的PC了,类似于Server这种,在那个时间点我们就已经把它(极路由)定位成一个处理能力很强的一个产品。而且正好是那个时候,高性能的智能手机开始发展起来,我当时在想,一个手机CPU都是2G,我这个路由器到时候也放2G的CPU在里面,有足够可以想象的空间。

虽然现在我们还是一点一点的起步,这个过程可能也不是一下子那么快,但是我们能够想象得出来,还是说路由器这个产业,或者说同行业的也好,大家都会一起朝这个方向来走,肯定是一个欣欣向荣的方式。我们当时看这个产业的时候觉得很奇怪,我们是做互联网的,互联网的更新周期可能低到3个月,一个网站或者一个App可能很快就火了,类似找你妹这样的产品。但对于硬件来说,的确受制于它的整个供应链、产业链、人员、工厂等因素,它的整个的速度会放慢很多。

但是随着类似小米这样的新硬件公司的出现,它一下子提高了这个速度,谁也不相信雷军当年可以真的去做手机,而且真的做出来了,第一年卖了七百多万台,这种模式下我们去看整个硬件行业,我们会发现,路由器这个行业十年没变了,按照一个最简单的说法,一个行业如果十年没发生变化,而且存在着一个独裁者,例如手机行业里的诺基亚,路由器在全球范围内家用最大的就是TP-LINK,所以在这种情况下面,如果它是长期占据了一个市场,而且这个市场里面也没有太多的新玩法,必然肯定有被革命掉的危险。

而这个革新者我们也没想到会是我们,(最早)我们只是想要满足我们自己的需求,我们做路由器并不是想要去颠覆谁,当时只是为了解决自己的问题(需求),从自己的需求一点一点就发现可以做这样的事情,可以做那样的事情,最后那我们发现可以做成跟手机一样,做成App的模式放在路由器里面,在我们需要一些功能的时候可以添加,不需要的时候可以卸载删除。在我们的路由器出来后,很多人觉得(使用)简单,因为我们把很多不必要的高级功能隐藏起来了,因为(高级功能)对于很多小白用户而言根本没有必要,他可能在使用这台路由器五年时间里都不会去点击到,例如端口转发这种让用户很头疼的功能。

但是随着有用户反馈对功能的需求,你这个路由器怎么连最基本的路由器功能都没有,后来我们就做了一个超级端口转发,我们可以通过手机远程去控制这个端口转发,别的路由器一定不会有的。换一个角度来说,我们做这个极路由的时候,在玩法上面就已经跟传统的路由器厂商不一样,最大跟它们的不同,我们的确是用互联网的一些元素、思维模式去做硬件。

传统硬件行业需要被快速迭代

在做这个硬件的时候,我们也肯定跟传统方案不一样,我们直接用快速迭代的模型。快速迭代说起来简单,每周发一个固件,但实际做起来是对传统行业很大的一个挑战。对于我们而言,谈到快速迭代的前提就是只能在一款产品上去做,你能够想象得到,传统行业为了竞争,为了打出各种不同的差异化,可能电路板是一样的但他给用户去贩售肯定是用不同的外壳跟型号。

所以我们经常会发现TP-LINK、D-LINK这些厂商同一块芯片总是变着法子,做不同的系列卖给消费者,如果你关心路由器,那么你也会发现,路由器里面几个型号、系列没有什么差别,可能外观好看一点、天线多一点,它就多卖几十块。如果一些小厂用的同一套方案,但是它可以只卖到三四十块钱,同质化的后果就是白菜价,对属于消费者或者厂商来说,都很难做精品,很难从同质化竞争中脱颖而出。也很难做到跟我们一样的快速迭代,因为它迭代的是一个产品线,而不是产品的品质。

通过这件事我也坚信,如果像TP-LINK他们做跟我们一样事情的话,他们也很难做,因为他需要做不同系列数十款路由器,而我只有一款,这也是他们面前很大的一个挑战,传统行业的越大的公司,他们可能只能拿十分之一的精力来做这件事情。

巨头在搞我们,但我们希望行业合作

我是希望这个产业被我们这种新兴的公司给带动起来,从我的角度也不太可能把TP-LINK这样的公司把它给吃掉打掉,更多是希望可以跟他们合作,因为生产制造不是我们的强项,但是在这个过程中,我们是渺小的,他们是巨大的,所以大家在合作的时候地位是不平等的,这也是我发现在阻碍这个产业发展创新的东西,当两家公司实力悬殊的时候他们是很难有一些合作。

对于很多行业的发展,很多时候我们需要思考的是,如何把传统行业与互联网行业连接起来,创新与务实,如何很好地结合起来,现在大环境下是中国制造业疲软,由于国际经济形势不好,深圳沿海大量的工厂都濒临关门,从制造变成创造,其实很多时候是需要我们这样的后来者,他们如何对待我们这种公司的利益,还是他们对我们的这种姿态。因为我在做这件事情,我们也遇到很多阻力,很多常常在生产环节上阻止我们生产,我们的物料、核心元器件,代理商不给我们供货,声称“上面”有压力等等。

未来我们也会考虑跟厂商合作,我们提供系统的固件,希望有更多厂商来找我们合作。但这也是很难的一件事情,OEM系统还是直接输出技术,现在也没有想太多,先做后说,TP-LINK、D-LINK这些巨头,有人愿意跟我们平等的合作,保障我们充分的独立跟发展,这是我们在考虑的问题。

TP-LINK、D-LINK这样的厂商本身也在做一些调整,包括更贴近用户的需求,但更多还是基因问题,并且他们做创新更多会受制于基因本身,原有的DNA所影响,他们也不会像我们这样灵活。小米、魅族这样的厂商,本质都是通过提供更好的体验,都是想要拉近用户。

极路由本身在短时间内,在圈内能够有一定知名度,不象那种小厂、山寨,我们的理念跟他们的想法是完全不一样的,你如果去拆解那些路由器你会发现他们大量是在做减配,而我们是在做增配,对于他们而言这件事很难理解,你们做那么贵的路由器,现在路由器都已经白菜价了,你怎么卖?现在我们已经卖了几千台工程机出去,对于他们而言一下子就用销量证明了,在这个过程中其实他们会觉得这样一个比较贵的一个单品,今天是在100元左右的这个价格区间,还有不少用户对我们的产品由认可,那证明了有很多东西值得大家去思考,所以从这个角度说,我们现在也是很希望能够跟大厂商能有一些平等的合作,希望整个产业能有一些良好的成长与共赢。

Google是一个好的案例,Google在2007年开始做Android系统的时候,所有的分析师都表示了吐槽,认为Google做手机不靠谱。但Google自己做擅长的软件,然后三星、HTC等厂商来做硬件与制造,整个产业链很好地结合了起来。尽管我们有这样的理想,但我们毕竟只是一个小创业团队,对于我们这种创新而言,更多是大厂商、行业、用户能够给我们更多的理解和支持,大家一起来把这块市场做好做大。

我们只做一件事情:让用户爽

一件事情做好不是一家公司受益,而是可以让产业、用户、国家受益,做加速,做提速,提高效率,大家的工作、生产效率会更高。从整个国家的经济角度说,如果我们能够把这种加速服务推到大家的面前,因为加速这件事,是整个中国宽带市场都在推动的一件事,但是运营商说,只有我们(极路由)这样的公司才能够把网关放在用户的终端做这种加速,因为对运营商而言,用户的需求千奇百怪,他们很难去做,对于我们这种创新者而言,可以直接跟用户面对面,我们可以做游戏的加速,我们可以做视频的去广告、网速优化呀等等,甚至我们还有家长控制、出国加速等功能。

我们大家这种技术人员,互联网本身就是分享的,我们是想要获取更多的知识,我们是站在用户的角度,我们想要让用户想要了解的国外的信息、资讯、科研。我们采取的是第三方插件的方式,我们不做这件事情,VPN也一样卖得很火,让用户可以很简单便捷地使用这项服务。我们只是一把刀。

一句话概括,更快速、更简单,跟用户做朋友,让用户爽,让自己爽。你开心我也开心。很典型一个案例是传统路由器傻大黑粗的电源设计,电源太大以至于相邻的电源卡位我都不能用了,电源是很宝贵的,大多数用户需要插主机、显示器、音箱、手机充电器等一大堆插头,这就是我不爽的地方,所以我们设计了很小的、跟手机大小差不的电源,而且我们采用了mini USB接口,用户甚至可以直接使用电脑给路由器供电。

路由器就一定要跟智能手机结合起来,假设我老婆打电话给我说网速很慢,我可以远程帮助她重启,而不需要告诉她N个步骤。传统路由器管理需要记住管理网址“192.168.1.1”,用户不需要记住它,没有意义,用户不能上网的时候只要输入网址就会自动跳转到我们的设置页面。

未来会做应用商店,销量不担心

最近两个月我们的工作重心主要是生产,把成品批量化地造出来,卖硬件手上没有货啥都没用,月底出正式版首批大概1-2万台。

暂时不考虑通过电商等渠道放大销量,路由器是比较复杂的设备,它比手机复杂,我们并不想要一下子跑得很快,我们还是想要很稳地把量放大。此外市场教育也还需要一段时间,好在现在包括小米、果壳电子、360都在做用户的教育工作。

至于收费的应用商店,一定会有一种机制,肯定会收费,引入开发者进场,大家可以一起来把智能网关这块市场玩转,不过还需要更多时间。

公司曾经命悬一线,创客创业人才最难得

(做极路由)最大的挑战————人才,你一个做互联网的人,你要去做硬件,找不到适合的人,无疑是天方夜谭。世界上的供需永远是不平等的,不然为什么会有猎头呢,如果在某个领域你相信自己能做成,你就每天告诉自己能做成 能做成 能做成,不只是去想,去找,找合作伙伴、合伙人,只要你想并且去做就一定能找到,当然运气也很重要。WR-703N,这个东西是张利鹏在TP-LINK带头做的,他看到我们在上面做了一些很有意思的功能,他觉得很不可思议,很快就觉得可以加入我们一起来玩。

没有人,有钱也没用,为什么叫投资人,就是只有投资没有人。当然钱也是很重要,没有钱这帮人什么都做不了,现在看来都不是什么特别大的问题,只要你自己比较乐观,相信自己的精神。能找到人一起做,剩下的都只是时间问题,很多事情之所以成功,不是因为我们足够聪明,也不是因为我们足够强,而是因为我们在适当的时间,有一群人,在很短的时间把东西造了出来,这才是最关键的。其它的最困难都还好,跟雷军说的一样,站在风口是猪也会飞一样,一点一点,也有很多人帮助过我,包括我的家人,我的叔叔阿姨。也在资金上,很多社会关系上帮助我们,包括我们遇到竞争对手打压我们的时候,我们也能够有方法进到货,去生产。但归根结底,只要你认为自己做的事情是对的,正确的,得道多助,上天还是会给你这个机会,天无绝人之路。

回想起来,这件事其实蛮有戏剧性的,有很多那种细节,觉得不可思议,如果真的有一天以后成功了,也许会写一本书,拍个电影,的确是很有戏剧性的经历,比《中国合伙人》还要更戏剧性,包括我亲身经历的很多事情,就跟拍电影一样,一天内你会发生五六件事情,这五六件事情他的关联性和他的那个交叉性很有戏剧性。

我们之前做的方向其实没有出国加速这件事,其实我们去年一年时间都是在做App Store加速功能,因为当时我们就是想要改善国内用户下载苹果应用的速度,让苹果用户可以享受到跟国外一样的下载速度,我们把这个功能做出来后大家都很吃惊,因为速度就是非常快,之前需要五分钟,而且还很不稳定,现在只需要两分钟。这成为我们的拳头功能,但是这时候发生了一件事情,今年3月份苹果跟蓝讯合作,对中国的苹果用户提供了加速服务,我们远在媒体之前就知道这个消息,因为我们有在做很多的监测,发现使用极路由跟不使用极路由突然都变得很快,这对于我们是一个致命打击,因为我们一整年的时间都花在了这上面。

当时我们已经卖出了200多台最早期的工程机,还没有我们自己的外壳,都是周围朋友购买的。我们马上开会讨论这件事,蓝讯的切入对我们的打击很大,意味着我们的策略就失效了,我们的第一批工程机就在3月25号发布,当时只有十多天时间,我们必须要把硬件推出去,不然我们自己也坚持不下来。那如果没有App Store加速,我们就再更OPEN一点,让用户可以出国、去广告,这并不是我们之前没有这样的能力,而是思维上的改变。也明白了一点,你只有跟用户走得近,你才能抓住用户的心,这样的话我们才把它开发出来。从另外一个角度,上帝对所有人都是公平的,他给你的时间足够充足,如果你不珍惜,你不能提前把这个东西做出来,那这个时间过了,可能就不再有机会了。

即便是现在,我们团队仍然是非常有危机感的,我们并不比别人抢先多少市场,而是我们是不是能真正比别人做得好,给用户更多实质的功能和体验,从这一点说,连这种战略方向都改变的挑战都能度过的话,没有什么太难的事情。

创客从小孩做起,国家应该多鼓励

极路由本身也算是一个创客产品,虽然说更成熟。在国内的创客生态还不太完善,除了国内外社会层次、教育、文化背景的差异,更多还是国家层面对这件事重视程度不够,现在的小孩的真正能玩的东西已经越来越少,空间越来越少,我们小时候还能玩脚手架、铁环,自己折腾各种小东西,但对于现在的小孩子都变得很困难,而且成本极高,以前随手可得的到现在变成了奢侈品。

需要国家、政府层面来多提创客这件事,多建创客空间,少年强则中国强,创客这件事情能增强下一代的创造力,应该从小孩开始提倡,同时国家也应该提供充分的产业配套,鼓励工程师、程序员自行创业,鼓励更多独立创业的创客企业出现,最终国家、社会、消费者都将从中获益。

后记:整篇访谈,基本完全基于王楚云的访谈没有做结构的调整,整理完后发现完成度已经非常高。硬件创业在国内本身算是少数派,硬件与互联网的连接正在成为一种趋势,王楚云跟他的伙伴们已经在路上,我们保持关注。

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