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跨界奇人Jimmy和运动导航手环ERI的故事

本文作者:billyuqizhang 2013-12-21 12:38
导语:那是一个寒冷的雨夜,JimmyLiao用他特有的那种真诚笑容让我放松下来。在位于悠然天地小区里的办公室里,温度没有外面那么冷,DigiCare团队的成员刚吃完阿姨做的晚饭,六个工程师,两个硬件、一个结构、三个软件,都坐在电脑前忙着自己的工作。

那是一个寒冷的雨夜,JimmyLiao用他特有的那种真诚笑容让我放松下来。在位于悠然天地小区里的办公室里,温度没有外面那么冷,DigiCare团队的成员刚吃完阿姨做的晚饭,六个工程师,两个硬件、一个结构、三个软件,都坐在电脑前忙着自己的工作。

我看着他们的电脑屏幕上专业的操作内容心里默念着。后来我跟Jimmy确认了一下,基本上说对了。“那三个软件工程师其实是一个固件工程师、一个算法工程师和一个APP开发工程师。我们还有一个设计师,今天晚上不在。”

JimmyLiao是一个清癯的年轻人,眼神透露出来一种坚定和天真。

在做过相互的介绍后,我开始听Jimmy讲述他和DigiCare的故事。Jimmy的语速不快,逻辑性强,条理分明,被打断后他会睁大眼睛仔细听你所讲的内容,不会有一点儿的不悦。

Jimmy本科是学习高分子材料的,毕业以后去了比亚迪,给诺基亚专门的一个实验部门做手机模具的研发(这句话可能比较纠结,但的确是一个比亚迪的员工在给诺基亚研发)。研发的内容是如何提高手机产品的良品率。虽然诺基亚近两年发生了很多事情,但是Jimmy还是感慨这群芬兰人对工艺的苛求——他们在模具进料的时候,用计算机断层扫描技术分析流体的流向性、速度,结合流体的温度,环境温度等参数,分析注塑成型的工艺手段——每天从这个部门丢弃的废料就有1吨。正是这样的严谨工艺,使得诺基亚的产品成品率高达99.98%。在大批量生产的时候,保证了产品的利润率和出货量。

Jimmy在这样近乎于科研机构实验室的部门工作了一年,之后因为金融风暴的缘故,产业链萎缩,Jimmy选择返回学校读研,专业是卫星测控技术。

作为一个化学专业的毕业生,却去读了电子技术领域技术难度相当大的测控专业,我问Jimmy是怎么做到的。他很轻松的告诉我他早年对电子技术的热爱,特别在硬件方面极强的动手能力。

“那你其实是个老创客了。”我笑着对他说。他用那种特有的笑容默许着。我知道他听过这个词,只是不愿意贴那么多标签在身上而已。

“跨界需要勇气,难度很大,但是也非常的有用。”我和他聊起了我个人的经历,如何在工学和医学两个领域中跨来跨去。他的眼睛里亮起了很强的兴奋感。

Jimmy在2010年参加了Apple Developer Conference,并因此辍学进入iOS程序开发的领域。在这个领域,他分别在一家美资的游戏公司和一家日资的金融服务类企业做过开发者、管理者。值得一提的是,日资企业的工作经历让他养成了严谨的工作作风和管理风格。

我心里默想着“不想做好的iOS开发者不是一个学材料的硬件爱好者”。我深刻的理解这句话的意义,那就是跨界的所带来的开阔思路和整合资源的可能性。

而Jimmy最后的经历决定了他今天的事业。2012年他加入一家法国上市公司NanCare,这是一家在便携式医疗领域积累了十几年的老牌企业。Jimmy去的时候他们刚刚收购了MIT的BostonlifeLabs,一个专注医疗信息技术的全球顶级实验室,很多今天的穿戴式设备原型就是从这个实验室发端的。

Jimmy在这家公司作为技术负责人与Apple一同开发BLE(蓝牙4.0)的相关技术,并有幸参加了Apple硬件合作伙伴的技术大会。正当他们的产品研发进行的如火如荼的时候,总公司资金链出现了问题,最终亚洲研发中心在2013年上半年解散了,于是Jimmy收购了一部分公司的固定资产,出来成立了DigiCare。

公司最初的方向并不明确,Jimmy和他的合伙人每天没事儿都会去深圳大学跑马拉松。他们注意到微信圈里跑马的小伙伴很多人都带着手机跑步,因为手机里的运动加速度器和陀螺仪可以实现导航仪的效果。Jimmy想起之前一起工作的BostonlifeLabs里有相应的技术,于是便跟前同事交流,最后确定了做智能导航手环ERI的方案。

ERI是一款专注于运动导航的智能手环。之前我们看到的智能手环,一般仅仅只有运动检测,如Misfit Shine和Bong。而专业用于运动的导航手表,体积庞大而且价格不菲。真正能够将二者结合在一起的,目前只有ERI。

除了感知运动状态,监测睡眠,运动提醒之外。ERI可以精确的计算出运动的轨迹、速度、和步数。

笔者个人以前曾看到这类的产品都是一个很巨大的手表形式,而Jimmy给我看的样机精美小巧。我心里盘算着里面电路板的大小,惊奇地咆哮道:“你们是怎么做到的?!!!”

除了MIT的背景,Jimmy的合伙人以前就是做GPS导航仪的,这构成了ERI在导航领域强力的硬件研发优势和算法背景。而这位小伙伴之后居然跨界去华强北的手机圈里面混了几年。做硬件的人知道,这就意味着他们有很强的成本控制和生产制造能力。

“我们每天都在挑战人类极限。”Jimmy用那种特有的真诚笑容对我说。

想象一下,将导航设备的全部元器件,放在一个手环里。只有一个给诺基亚做过模具,在华强北做过山寨智能机(全褒义,红米拿得就是华强北智能机方案),和Apple一同开发过BLE的团队,才能够做到。

之后他再告诉我一个月他们做了四次样机,8月份才立项12月已经量产……

其实此时他说什么我都不觉得惊奇了。

与Jimmy聊完,已经是深夜了。我回到家中,打开电脑,寻找在Indiagogo上的ERI手环。选择了$99的完整版本。

ERI在Indiagogo上的链接

P.S.:ERI的手环是开源的。开发者可以在他们提供的SDK上面直接操作传感器芯片,同时还有一个开放的运动数据库通过API的形式提供给手机开发者。

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