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Liam Casey:让硅谷注意到硬件的人

本文作者:天诺 2014-07-08 14:58
导语:PCH公司希望在硬件领域推广自己的模式,从想法创意到最终成品,为创业者在各个流程上提供帮助,获得在硬件行业里跌爬滚打了数年的人提供的支援。PCH希望通过自己的服务能够为硬件初创公司减少很多麻烦,不必自己费力寻找制造工厂了。

Liam Casey:让硅谷注意到硬件的人

由于众筹和3D打印技术的普及,硅谷开始越来越重视硬件初创公司。那些年轻的公司雄心勃勃,和上一代那些开发网页产品的科技公司不同,他们开发的都是实实在在的电子设备。不过这些厂商都深知一点,那就是硬件和软件从本质上来说是完全不同的。网页可以随时更新,出问题也能及时维护,但是硬件就完全不同了,如果出现错误问题,就根本无法生产。如果发现了硬件产品缺陷,估计所有的投资都没戏了。

Shortcut Labs就是一家硬创公司,其设备是一种智键Flic,是可以使用蓝牙快速激活智能手机或物联网设备上任何应用的快捷方式。不过它不是一个人在战斗,它加入了Highway1企业孵化器,这个孵化器主要针对硬件初创公司进行培育。Highway1是PCH的子公司,在过去的十八年时间里,他们帮助一些大型科技企业(比如苹果),与中国制造厂商建立了良好的关系。在中国PCH有2800名员工,并且有数万名合同工,这些工人在深圳和中国其他地区进行加工制造、包装、以及分销等硬件生产工作。如今Highway1希望能利用PCH公司内部的创业智慧为初创公司提供帮助。

“每天你都能听到一些关于硬件的争论”,Liam Casey说道,他就是PCH公司创始人兼CEO,“于是你可能会想,硬件其实并不难。这个想法绝对错误。原型产品会很快火起来,但是要进入制造阶段还是非常困难。”他希望在自己的帮助下,硅谷的硬件初创公司可以把手头那些有前途的硬件原型转变成为一项真正的业务,而不是失败的Kickstarters众筹项目。

Liam Casey:让硅谷注意到硬件的人

硬件领域的YC和AWS

在互联网世界里,随着一批像Y Combinater这样的企业孵化器出现,创业者们变得信心满满,这些孵化器创造出了一套系统,吸引了大量极具智慧的创业者,让他们的产品能够更有竞争力。如今的PCH公司希望在硬件领域推广自己的模式,从想法创意到最终成品,为创业者在各个流程上提供帮助,获得在硬件行业里跌爬滚打了数年的人提供的支援。和传统的企业孵化器不同,PCH不是单纯的想获得初创公司的股权(当然他们也会获得一小部分股权),其希望通过自己的服务能够为硬件初创公司减少很多麻烦,不必自己费力寻找制造工厂了。

Casey提到软件初创公司和硬件初创公司时认为,“在硬件领域里,没有什么‘最低可行产品(MVP)’,因为一个小螺丝就能让你完蛋”。最低可行产品是软件行业里面比较流行的一个概念,它指如果你有了一个足够好的创意,那么就要赶紧把它搞出来。

Liam Casey:让硅谷注意到硬件的人

PCH总部位于爱尔兰,不过其名字是太平洋海岸高速公路(Pacific Coast Highway)的缩写。它之前在加州的曝光并不高,但在过去的一年半里,已经在建立了根据地。Highway1不是他们唯一的企业孵化器,PCH还和许多高级风险投资洽谈合作,并且设立了中心办事处。利用大量高端原型制造机器,PCH吸引了不少大企业客户。

在PCH的大楼里有使用最先进技术的原型制造设备,包括五轴电脑数控机床,以及一些大型3D打印机,这些设备的价值高达数十万美元。在大楼二层,还部署了几台激光切割器和一台数字切模机,这些设备可以用于包装产品。Casey对这些全新的电机套件非常自豪,该套件包括了一台能够挑选硅芯片并自动安装电路板的机器。

这些设备比那些初创公司的估值都要高,但初创公司可以随时随地使用这些设备。从某种程度上,PCH其实和亚马逊的AWS服务很像。AWS是一个云计算平台,在此前初创公司不得不要自己去购买服务器,这是一笔巨大的财务负担,而AWS能够让初创公司快速构建专业级别的网站,服务以及App应用。

不过,原型制造只是一个开始,对于初创公司而言,真正有价值的是PCH公司与中国制造工厂之间的良好关系。一般而言,由于初创公司规模不大,中国的大型制造工厂根本不愿意接受他们的生产订单,但PCH经过牵线搭桥,可以为中国工厂输送大量业务,这样就能够让他们接受小订单。这点和AWS也很相似,PCH让小企业在前期无需投入太多就能扩大规模。通过PCH来执行订单还有一个好处,那就是避免了在美国本土建设存储仓库的问题,他们可以利用中国的分销中心,直接向客户发货。Casey透露(可能有些吹嘘成分),90%的产品在三天时间内就能送达到客户手上。

也许比成本更重要的,是PCH的平台改变了企业的组织形式。PCH可以让初创公司只招聘一个负责生产制造的员工,他不需要生活在中国,只需打打电话就可以了。对于一家正在发展的公司来说,公司创始人和员工可以专注在提供差异化服务上面,在竞争对手中脱颖而出。无论是软件或数据分析,还是品牌营销,或是客户关系维护,这些都是需要初创公司投入大量资源的。有了亚马逊AWS,企业无需在服务器机房里面浪费时间;PCH也一样,他们让硬件初创公司不必在制造工厂的问题上浪费时间。

Liam Casey:让硅谷注意到硬件的人

在他们还年轻的时候,搞定他们

Highway1企业孵化器的工作场很明亮,而已很粗糙但实用性很强,这样做的目的是激发年轻人的创新能力,这些年轻人单纯靠自己的话,也许很难创建一家硬件公司。不过,Highway1孵化的一些公司中也有不少老手在经营。Navdy公司是一家车内导航系统制造公司,该公司的产品很酷,可以把导航投影到挡风玻璃上面。该公司是有一群来自惠普公司和德州仪器公司的工程师创立的,这些人中,有的已经拥有超过十年的硬件制造经验啦。

Casey帮助初创公司是希望他们能发展成大企业。这也意味着,随着初创公司的发展,可能会和他的利益出现分歧。这点并不奇怪,因为随着公司规模越来越大,他们自然想把更多的主动权握在自己手上。“有些公司可能会建设属于自己的工厂”,他说道,“如果这是他们真正想做的事情,那么我们就会让他们去做,我们不会束缚他们。”不过,Casey还是很有信心,因为大多数硬件初创公司还是希望能从硬件制造生产里面解脱出来。“如果我做的不错,而且不断开发我们的平台,硬件创业者们肯定愿意到我们这里来。”

新一代的硬件初创公司将会更加容易成功,扩大规模也会变得更加简单。他们无需担心生产制造,就能从零开始,最终发展成为像苹果一样的牛叉企业,而且,再也不用担心“一个小螺丝就能让你完蛋”。

VIA wired

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