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微软Build大会:后鲍尔默时代的回归、跟随与微创新

本文作者:王星 2014-04-03 09:19
导语:纳德拉在他上任后的首场发布会上带来了Windows Phone 8.1、Windows 8.1 Update以及未来的产品路线图,内容丰富;但与过去几年自我颠覆式激进的变革相比,微软展现的是一些更稳健的做法:回归传统、跟随领先着与

当地时间4月2日,微软Build大会在美国旧金山举行。如此前预测的一样,新任微软CEO塞特亚·纳德拉(Satya Nadella)在他上任后的首场发布会上带来了Windows Phone 8.1、Windows 8.1 Update以及未来的产品路线图,内容丰富;但与过去几年自我颠覆式激进的变革相比,在这场正式拉开后鲍尔默时代的发布会上,微软展现的是一些更稳健的做法:回归传统、跟随领先着与微创新。

回归

在廉价设备上有着出色的表现、对于键盘和鼠标更友好——这是微软Windows Phone部门负责人乔·贝尔菲奥利(Joe Belfiore)在介绍Windows 8.1 Update时首先提到的两个要点。紧随其后,他介绍了IE 11的企业模式——它能让企业用户使用IE 11运行原本面向早期IE版本设计的网站,以解决兼容性问题。在这个版本的更新中,许多功能都与传统Windows桌面的操作习惯相关,例如在Modern UI的应用支持最小化操作、可以被固定到任务栏上等。这些改进在现场赢得了热烈的掌声;从美国媒体和社交网络的反响来看,这些改进也获得了普遍的好评。不过,这些所谓的“新”特性都算不上创新,它们所起的作用是让Windows回归传统。

事实上,相比已经完成的工作,微软接下来的产品计划更显示出它“恢复传统”的决心。在展示Windows未来的演进方向时,微软执行副总裁副总裁特里·迈尔森(Terry Myerson)表示,微软还将传统的开始菜单带回到Windows上。他同时展示了一张Windows桌面的图片,其中的开始菜单左半部分与Windows 7的开始菜单如出一辙,右半边则是一组动态磁贴。

回归传统,某种意义上也是微软对此前所犯下的“冒进”错误的纠正。尽管鲍尔默认为Windows Vista是他担任CEO期间最大的遗憾,但Windows 8引发的争议比当年的Vista更大。鲍尔默希望用一款操作系统统一平板和PC,因此Windows 8针对触屏做了大量优化;同时微软还推出了针对ARM架构平板电脑的Windows RT。然而正是上市后,用户却发现Windows 8牺牲了传统PC的键鼠操作体验;而由于系统庞大、只支持X 86架构且优化不加,搭载该系统的设备成本居高不下了;Windows RT也因缺少应用表现欠佳,无法获得市场认可。截止到2014年3月,Windows 8和8.1的份额想家仅有11.3%,远远落后于Windows 7和XP。

从去年发布的Windows 8.1开始,Windows开始逐步向传统靠拢,例如恢复了开始按钮(尽管点击后打开的是Modern UI),也可以设置默认启动传统桌面而非Modern UI。最新的更新,则在这条道路上又迈进了一大步;与此同时,面向触屏的新特性则寥寥无几。

如同此前的颠覆式革新一样,如今的回归传统也会引起争议,有评论认为Windows 8.1和如今的Update的种种改变都是微软的倒退。但Windows作为一款有着近三十年历史的平台级产品,早已建立起一个庞大而复杂的生态系统,能延伸到平板市场固然重要,但若因此破坏了传统的桌面体验,则有可能动摇了其生存的根基,对微软而言得不偿失。从这个角度来看,选择一些看似“开倒车”的做法来弥补此前的激进做法带来的问题不失为明智的做法。

跟随

如果说Windows的问题在于走得太快,那么Windows Phone的问题则是起步太晚。尽管结合了iOS和Android的部分优势,但Windows Phone无论是在系统功能还是应用丰富程度上都远远落后于两大更主流的平台,这也导致其市场份额难以快速提升。

从今年的Build大会来看,微软选择了承认不足、跟随其他厂商的做法,试图尽快完善自己的手机平台。Windows Phone 8.1的新功能大多是其他平台或手机上已经拥有的,例如WP粉丝们呼吁已久的通知中心和VPN、支持使用S/MIME对邮件加密,以及类似Swype的手势输入功能。

而众多新功能中最大的亮点当属一个被称为Cortana的“女性”语音助手,它能执行通过Bing进行搜索、发送短信、添加笔记、备忘录、导航等操做,也能智能地回答使用者提出的一些问题。考虑到微软此前在语音识别领域做了大量的积累,Cortana在性能方面应该会有不错的表现;但就功能而言,相比此前问世的苹果Siri和Google Now,Cortana并无明显特色。

Windows Phone系统的应用开发和提交是一个长期的槽点,也被认为是其难以追赶iOS和Android的关键因素。在这场主要面向开发者的大会上,操作系统部门企业副总裁大卫·特里维尔(David Treadwell)宣布了一个令开发者们期待已久的计划——Windows Phone的开发者将可以使用原本面向Windows 8的Windows Runtime开发横跨PC、平板和手机的“通用Windows应用”;加上Visual Studio将集成新的检测工具,“应用的提交速度将提升50倍”。

微创新

除上述内容外,微软在Build 2014上也的确带来了一些全新的产品和功能;但它们大多是原有产品的延伸或相对微小的新功,考虑到微软的巨头身份,或许用“微创新”来形容更加合适。

例如,一项被称为Wi-Fi sense的功能被带到Windows Phone 8.1上,开启之后手机会自动加入可信赖的免费WiFi,减少因搜寻WiFi带来的电池消耗;同时它还支持让用户将自己的私人WiFi分享给朋友,以便让WiFi资源被更有效的利用。

此前有传言称微软将推出一款基于Bing搜索引擎的免费版Windows,在Build大会上,这款产品没有如期出现,但微软确实带来了一款免费的Windows——Windows IoT。它定位于物联网应用,将面向9英寸以下的设备,包括手机、小尺寸平板电脑以及智能硬件。微软没有提供太多细节,但透露它将能被应用于英特尔的伽利略开发板;而一段视频则展示了一个由该系统驱动的“钢琴踏板”,人踩在上面就可以“弹奏”出音乐。

此外,Kinect for Windows迎来了新一代产品,在手势识别等方面会有更好的表现;微软还计划将“通用Windows应用”扩展到Xbox上,届时开发者只需一次开发工作,就可以让一款原本用于手机或PC的Windows应用登陆电视等其他终端。

总体而言,今年的Build大会没有像过去几年一样带来Windows、Windows Phone的大版本更新(对于Windows 9只字未提)或者全新的重量级硬件设备,也没有像Google或英特尔在智能硬件这样的热门新兴领域作出足以影响行业的布局,缺乏令人惊艳的亮点。但无论是操作系统层面的更新,还是针对开发者的支持,都显示出这家公司正在正视自己在业界的处境,并更积极地响应外界的呼吁。对于曾经试图做出颠覆式创新的微软来说,刚刚上任的纳德拉选择更稳妥的方向,在保持既有优势的前提下追赶领先者,并谨慎地做出一些创新的尝试,未尝不是另一再颠覆。

(图片来自CNET、liliputing.com)

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