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揭露Silk Road的人:比特币不过又是一个金钱游戏,是这个浮华年代最好的象征

本文作者:刘芳平 2013-11-29 12:29
导语:2011年夏天我第一次知道了比特币,那时它的价格只有9美元。后来我几乎是仅凭一己之力推动了它的价格一飞冲天。

【编者按】本文作者Adrian Chen,是一位自由撰稿人,同时是The New Inquiry的编辑。

2011年夏天我第一次知道了比特币,那时它的价格只有9美元。后来我几乎是仅凭一己之力推动了它的价格一飞冲天。

我并不想操纵一个地下经济。揭露Silk Road这个使用比特币的地下毒品交易市场时,我是Gawker的一名博客作者,只是在做自己的本职工作。结果文章被疯传,也让成千上万的人了解了比特币。

来自纽约的民主党参议员Charles E.Schumer也有帮助。在我的文章发表几天后的一个新闻发布会上,他把比特币叫做“一种网络洗钱形式。”或许是许多人觉得这挺好的。比特币的价格涨至14美元。

呵呵,我想或许应该买些比特币。

但我没买,结果到我写这篇文章时,一个比特币已经价值880美元(现在是1170美元,逼近金价)。本月早些时候,参议院举行听证会来讨论比特币的监管问题,结果简直就成了一场“爱情表白”。而在另一边,中国的投资者蜂拥而入,比特币眼看着碾压了一切质疑。

然而,这种货币仍然有它的愚蠢之处。比特币建立在一种早已不新鲜的投机贪婪之上,混杂着当代乌托邦式的网络自由主义。鼓吹者说比特币是未来的货币。而我认为这个现象只是一场数字时代的淘金热,完美地象征了我们当下所处的世界。

比特币的吸引力部分来自于它本身没有物理存在的特性。一个比特币只是一串数字。它使用一个去中心化的计算机网络来认证,而不是中央银行。通过复杂的计算来产生新的比特币(挖矿)。比特币因此可以进行P2P式的交易,绕过了信用卡公司和支付企业。作为数字货币,它和纸币一样有着相对的自由和匿名性。为了绕开PayPal和信用卡公司的冻结,WikiLeaks于2011年开始接受比特币捐赠。

WikiLeaks的做法反映了创造者赋予比特币的那些乌托邦期望。比特币背后的概念可以追溯到1988年的一个叫Crypto Anarchist Manifesto(秘密无政府主义宣言)的小册子,它预测的未来——匿名保护技术使得政府控制市场变得不再可能。任何东西都能在任何时候向所有人出售,完全无税。很多比特币的铁杆粉丝都把这种货币看做革命性的一步,朝着无政府主义的极乐世界走去。

我对此表示怀疑。我不认为我们会用比特币去购买Kanye West 2024年的总统胜利之旅。除了在网上赌场赌博及在Virgin Galactic的宇宙飞行预定位置,比特币的用处不多,而且多数比特币都在投机者手中。即便有了政府法规的许可,比特币也只是停留在帮助网络零售商避开信用卡费用而已。比特币主要是在信用违约掉期上有革新性:新的金钱赌博方式。(注:信用违约掉期是一种金融产品,金融危机就是由它直接催生的)

比特币在情感层面最吸引人。它在技术上的光辉让极客们把赌场上的疯狂当成一个严肃的科技故事。科技博客屏息凝神时刻追踪着比特币的行情。每一个宣布接受比特币的新商家都被鼓吹为比特币的又一次胜利。铺天盖地的报道让人觉得想要一夜暴富简单到只需成为一个早期接受者就行。

这么多人买入,因为互联网很容易激起人们对“缺席”的恐惧(fear of missing out)。甚至还有一个时髦的缩写——FOMO——来描述那种在社交媒体上看到别人生活得比自己快乐而带来的焦虑。比特币则尤其是一个强大的FOMO来源。最近媒体报道了一位20多岁的挪威人发现了自己当初没怎么花钱买的比特币,现在居然值这么多了,于是就卖了一些去卖房了。一位英国人不小心扔了一块有7000多个比特币的硬盘,媒体直呼该剁手。还有人晒截图炫耀自己赚了一大笔。我就认识一个人,几年前开玩笑买了几百美元的比特币,现在都够用来买一辆好车了。

我想说的是,它的崩盘将是巨大的。相对于作为货币的实际用途,比特币太过于依赖疯狂投机了。不过对那些梦想天上掉金子的人来说——只要接入全球数据流,然后像下载流行歌曲一样下载财富——它就是金子。

via nytimes

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