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OAIR陈诗峰:为何现在适合互联网人做硬件?

本文作者:抽水 2014-03-27 13:01
导语:从卡巴斯基辞职后,他做了两家收入不错的互联网公司,不过并没有放松自己,从去年开始杀进了硬件领域,打造一款专为户外人士而设计的NAS存储设备。为什么现在这么多互联网人进军硬件创业呢?现在是合适的时机吗?

在过去的两年里,笔者偶尔能在一些开发板技术论坛上看到少量极客分享打造NAS存储设备的过程,不过基本停留在DIY层面。去年我们看到一家深圳方案商转型做品牌,做了一款带有路由功能的NAS存储设备,它基本上是“固定”在某个场合的,比如说家里、办公室。最近我们看到一款针对经常出外办公的人群而推出的版本——O2随身云。

如果你搜索相关资料的话,你会发现“君行OAIR”的创始人陈诗峰曾经是中国卡巴斯基的副总裁兼CTO,辞职出来创业做了两家互联网公司后,他从去年开始转攻硬件。陈诗峰表示,自己并不算跨界,因为他在卡巴的时候也是做硬件项目——企业级的防毒墙。时间再往前推一点,他在大学期间也做了一些软硬结合的项目,比如说监测青光眼的仪器。“很多人问我这个‘跨界问题’,其实我很早就是‘硬件人’了。”

为什么选择这个时候做硬件呢?陈诗峰把主要的原因归结为硬件运算能力的提升。“以前大众化设备的计算能力很弱,而且芯片很贵,主要用单片机开发。那时候的单片机一般只有1K-2K的存储,只能用C语言甚至汇编编程,更谈不上什么加载智能系统了。而手机的迅速发展带动了产能的提升,不过这个行业的更新迭代速度很快,芯片库存积压现象存在,这些“剩货”只能以较低的价格流向其他领域。换句话说,这种现象直接降低了普通电子产品‘升级’为智能电子产品的成本。硬件问题解决后,其实剩下的工作就是编程、应用设计和营销问题。现在很多互联网人能够搞软硬结合的项目,说白了就是有现成的硬件方案可以继承,在这个基础上再做修改和包装就行了。”

不过和从事硬件创业的互联网人不同的是,他们的硬件都是从零开始设计的,并且遵循开源:开放电气接口,电路原理以及内置软件的全部源代码。“因为不是直接拿别人的方案,在细节上我们可以做得更好。举个例子,钽电容的成本只比普通电容贵一毛两毛,它却可以提升产品的质量和使用寿命。对于传统的硬件行业来说,尤其是走批发路线的,成本能省就省,最终导致产品的质量参差不齐。对于我们这种拥有自家销售渠道的人来说,自己去搞硬件研发,自然能够把产品的品质做得更好。以我们的电源O1为例,它的售价是68元,但是它的转换率要比同价位的产品要高。”

不过电源只算是他们公司的试水产品,陈诗峰并没有打算把它进行大批量生产,他更倾向于以授权的方式把方案卖给其他厂商,并监督他们的品质问题。相比之下,他更看重的是专为长期在户外出差的人而打造的移动存储设备——O2随身云。

从功能上看,该产品通过WiFi技术把设备和手机、平板甚至电脑连接起来,用户通过流媒体方式读取里面的内容、存储文件,“甚至可以把它理解为一个U盘”,变相增加移动设备的存储空间。除此之外,它还带有路由功能(需要底座配合)和移动电源功能。

为什么要打造这样的产品呢?按目前的情况来说,很多智能手机用户都是通过云服务来备份资料的。这里涉及到流量、速率和稳定性的问题,备份文件越大,问题就越明显。他觉得手机到云服务之间需要一个桥接设备,NAS存储是很好的解决方案。不过市面上现有的产品更多的是针对固定场合的,所以他打造了一款“移动版”。“当设备接入到互联网以后,它会把数据备份到互联网那个大公司的云服务里面,比如说百度云、金山云的,双重备份更有保障。”

这款产品的软件部分是基于OpenWrt而修改的,因此他们也遵循相应的GPL协议,并开放相应的数模转换标准,方便将来引进一些玩具厂商针对O2开发相应的玩具。“其实这也是我们的盈利方式之一,我们有自己的开源编译平台和用于知识产权的硬件IC,他们可以到我们这边开发相应的插件,我们能够保证他们不被盗版。如果他们的软件卖钱,我们收取一定的比例费用;如果他们免费给大家用,我们自然不收费。当然,现在我们还没开始卖,所以先找了几家东莞厂家合作试水。”

该产品的另一个盈利模式就是计划做内容的分发。陈诗峰表示,当产品的销售量达到几百万台的时候,就可以考虑做这件事情了。往产品里面预装一些热门的软件、游戏,一来可以节省用户的流量,二来可以向互联网公司收取相应的推广费用。与此同时,产品的App里面也会有“推荐下载”这个区域,其实也是很好的内容分发渠道。

最后,他们的设备也会以高于成本的价格出售,这也是其中一个收入来源。“不管是硬件方面,还是服务方面,我都希望这款产品能够带来利润。我现有的公司的收入还是不错的。如果是单靠卖硬件赚钱的话,我又何必从事这么复杂的行业呢?不过我深信智能硬件最大的价值还是在软件部分,随着用户群的增大,软件的增值服务才是未来利润的主要来源。”

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