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看专利流氓怎么咬创业公司

本文作者:张驰 2014-06-13 16:32
导语:有关专利流氓的争论从没停止过,它们是一群什么也不干,只是起诉别人侵犯专利的公司。江湖上也有不少关于它们的传说,有人因此建立放宽对专利的限制,但究竟其危害有多大,似乎没有明确的数据。最近一项新的研究给出了一些答案。

有关专利流氓的争论从没停止过,它们是一群什么也不干,只是起诉别人侵犯专利的公司。江湖上也有不少关于它们的传说,有人因此建立放宽对专利的限制,但究竟其危害有多大,似乎没有明确的数据。最近一项新的研究给出了一些答案。

MIT史隆管理学院的教授Catherine Tucker的研究发现,专利流氓的诉讼量与风投基金对创业公司的投资额有非常显著的负相关。过去五年,要不是因为频繁的诉讼,风投资金将会增加约210亿美元。这一研究的专利流氓是指有超过20项专利诉讼的公司,时间涵盖了1995年到2012年。

不只是传说

该研究主要考虑了专利诉讼量与风投额的关系,然后对一些专利流氓进行了重点关注。Tucker发现,在一般专利诉讼上,风投与诉讼呈正相关,投资越多,诉讼也越多,直到达到一个拐点。

“最开始,专利诉讼没什么影响,它表明专利系统对市场有积极影响。但是到达一定程度后,情况会有所变化,诉讼越多,风投就越少。”当单独考量专利流氓的影响时,诉讼与风投的关系就完全变成了负相关,诉讼完全不会带来风投增加。

Tucker本人都对研究结果表示惊讶。“我听过不少风投因为害怕专利诉讼而撤资的消息,但没想到影响这么大。”

之前的专利认有不少出名案例。一家名为XPlane的公司因为“使用谷歌受保护的软件”而被起诉,并被要求“放弃产品更新,停止正在开发的新产品”。去年,加州一家制作可穿戴眼镜的创业公司Ditto被专利流氓Lennon Imaging Technology起诉,虽然起诉被驳回,但Ditto市值因此减少了300到400万美元,还不得不解雇了15名员工以支付诉讼费。

这个研究出来的时间也比较巧。上月,专利改革法律在美国国会受阻,倡导改革的人士士气下降了不少。而且研究资金来自支持专利改革的组织。至于有没有什么黑幕,任凭大家想像。

在之前的争论中,专利改革的批评者一直声称专利的负面影响没有坚实的数据支持,而改革支持者引用最多的证据来自一项声称流氓专利诉讼每年让美国经济损失290亿美元研究,这一研究也备受诟病,因为它是基于一家反专利机构的秘密数据。Tucker研究的优势是,数据都是公开可查的,无论是诉讼案还是风投额都是完全公开的。

至少这一研究对专利改革有没有什么影响,这还不好说,至少对创业公司来说算是一个好消息。不过,即便创业公司不用担心受诉讼影响了,也许有更多自信满满的创业人士会担心别人抄袭自己的想法吧,山寨是天朝的特色。

via arstechnica

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