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探访美国创客空间之Artisan’s Asylum:“车库”俱乐部

本文作者:王星 2014-05-08 10:08
导语:如果说“硅谷梦”是关于如何从自家车库中建立创业公司,那么Artisan's Asylum则在演绎一个建立车库社区的故

编者注:本文作者是清华大学科技政策博士候选人、Creatica Camp联合创始人徐思彦。

宽5.4米,重达1814kg的六足液压机器人Stompy,是由一群工程师、科学家和设计师创造的世界上最大的开源机器人项目。至 于为什么要造那么大的机器人?大概是源于人类对size向往的天性(划掉,似乎错拿了动物世界的剧本)。根据这个项目在Kickstarter上的描述, 项目的成员正在“building a giant walking robot that you can ride, and if all goes according to plan, we’ll be showing it off at a festival or fair near you.” 可以骑着一只如同蜘蛛一样的巨型机器人上街是很cool的一件事吧!尽管听上去有点蠢,不过喜欢需要理由么?

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六足液压机器人Stompy
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六足液压机器人Stompy的一只脚
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这只大家伙诞生与同样体量巨大的创客空间Artisan’s Asylum。Artisan’s Asylum位于麻省的Somerville,距离Harvard和MIT仅十分钟的车程。在波士顿地区并不是人尽皆知,却是美国东海岸最大的非盈利创客空间,占地有四万平方尺。

尽管至今为止人们对于创客空间仍然没有形成统一的定义,但是Artisan's Asylum精准地展现了Make主编Dale Dougherty的版本,“不同职业、具有创意的人们和社群聚集在这里,分享彼此的创意与创作。认识志同道合的朋友,将想法变成现实。”

Artisan’s Asylum最初由一个信封工厂改建而成,基本保留了原来的仓库式构造。创始人Gui轻描淡写地表示,最初就是想找个地方能让他造巨型机器人,于是他买了些原型制作机器和基本工具,呼朋唤(基)友来制作,出乎意料的是,100多人闻风赶来。他才发现他的这个爱好并非小众,人们像滚雪球一样加入到不同的项目中。如今这个开放空间里有各种眼花缭乱的设备,如同一个巨型的车间。按照不同的“工种”分为机器人、焊接、电子、玻璃及珠宝设计、自行车、木工、3D打印等不同的工作区域,甚至还有一个啤酒工坊可以让人们自己酿酒。人们可以几百刀一个月的价格租用co-working空间或是成为会员租用设备或参加课程与工作坊。目前场地提供的140个工作空间已经全部租出去,还有相当数量的学生参加这里开设的各种课程。这里正在进行的项目数量难以统计,即便是走马观花也可以花一下午,要了解这里所有的项目至少需要一两天时间。

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惊现中文Slogan “动嘴不动手 屁事都没有”
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在Kickstarter上成功筹款300万美金的著名项目3D打印笔3D Doodler最早便诞生在这个工作间。从Artisan’s Asylum走出了许多Kickstarter的明星产品,后者也为前者建立了专属页面

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3D Doodler打印出的模型
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玻璃制作工作坊
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Artisan’s Asylum的公共区域,会员们可以在这里用餐和讨论问题
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Emily是一个Map Artist
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Emily是一个Map Artist,她表示与传统的艺术工作室相比,她非常喜欢和这些科技宅们hangout,他们常常会在出其不意之处启发她。

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随处可见堆满各种材料工具的架子
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齐全的Prototyping设备
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Paul正在工作室里改装一个铲子
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除了创客之外,Artisan’s Asylum里也有传统的发明家。Paul正在工作室里改装一个铲子,让人们在使用时可以不需要弯腰。

这是他第56个类似的小发明。他发明的产品主要在Amazon, eBay上出售,有时候会联系中国和印度的厂商制造量产。知识产权任然是他担心的一个重要问题,“你知道,我花了那么多时间发明,可是一夜之间就被人偷走了。”

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Jacob展示他设计的原型图纸
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Jacob是AA的一个maker,手头有十多个项目,Sci-fi迷,他的发明灵感大多出自于科幻作品。Jacob正在给我展示他设计的原型图纸。

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两个男生在Electronics工作室里埋头工作
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在Electronics的工作区域里,两个男生正在埋头工作,询问下来,他们正在制作一个“Chai Tea Boiler”,完成后可以自己烘焙茶叶,自用。idea成型约3-4小时,sketch up出设计图2小时,正在设计电路板,待打磨外壳原型后,预计一天就可以完成项目。

这里的会员里既有专业的发明家也有业余玩家,但基本都以兴趣为出发点。Kickstarter上著名的3D打印笔3D doodler项目也在这里诞生,不过是否能够上Kickstarter并不是这里会员们关心的重点。在堆满各种新奇gadgets的车间里,戴着护目镜的Geeks穿行其中,非常科幻。在这里你并不会听到“智能硬件”,“开源硬件”之类的buzz word,每个人都专注在自己手中的作品中,开源或者不开源,是否要量产都随缘。会员Jacob说“我们有时候需要开源,有时候不需要,这都取决于项目,当我有一个非常想完成的想法,并且那些机器就在那儿,那我就去把它做出来。” 美国的普世价值观总是教导人们要把梦想变为职业。那些从小喜欢摆弄零件,拆拆改改的孩子们总是会被鼓励成为一个工程师,但通常的情况是,真正选择这个专业的学生们在大学就以学习基础知识为主,即使到了工作中,也很少有机会再“动手动脚”了。Jacob就是这样的例子,工作以后总是觉得哪里不对劲,直到来了Artisan’s Asylum好像又找回了许多激情。初到这里的人也会被这种似乎要做些什么的气氛所感染。

如果说“硅谷梦”是关于如何从自家车库中建立创业公司,那么Artisan's Asylum则在演绎一个建立车库社区的故事。在创客空间里走走逛逛,说不定就能冒出新的灵感。“找到一件让你沉迷的事情并且投身其中”,Tinker, Share, Make. 创意涌现的源泉大概在这里。 走出Artisan’s Asylum发现门牌的地址是10 Tyler Street,每一个来这里的人是不是将这里当成另一个fight club呢?

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