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Nest也好,Dropcam也罢,美国人的智能家居和你没关系!

本文作者:王星 2014-07-07 14:03
导语:尽管Nest、Dropcam等明星创业公司因为高昂的收购价格而备受瞩目,并促使整个智能家居领域更加火爆,但他们打造的是美国人的智能家居,和中国人没多大关系。

上个月,一个硅谷华人团队的智能家居项目BloomSky上线Kickstarter。它是一个智能化的家庭室外气象站,将它安装在房屋外墙上,它就能实时监测附近的气温、湿度、紫外线、降雨量等指标,还具有一个高清摄像头,能每隔几秒钟对着天空进行广角拍摄,并自动将照片上传到云端。

起初我无法理解它所面对的目标市场:如今手机上都有实时的天气预报了,怎么会有人自己花钱买个设备放在室外监测天气呢?

但上线不到20天,他们已经获得了超过400个支持者,筹款超过6万4千美金,非常有希望在剩余时间内达到7万5千美金的筹款目标,可以说反响很不错。

BloomSky的创始人肖军涛告诉我,BloomSky的多数支持者都是美国的个人消费者。据他介绍,室外个人气象站在美国也不算新鲜:像旧金山这样的城市,不同街区之间的天气就可能完全不同,公共气象站的天气预报很难做到十分准确,因此有不少美国人会自己这类产品了解天气情况。我随即在亚马逊上搜索,发现的确有不少消费级的的气象站产品销售。

肖军涛此前在北京经营一家设计咨询公司,去年10月因为BloomSky这个项目来到硅谷。他说自己之所以选择人力成本更高的美国,主要就因为美国是这个产品最大的市场,他需要深入了解美国、了解它的目标用户;而在中国,几乎很少有家庭会采购这类产品。

作为一款智能家居产品,BloomSky除了硬件外还有移动应用,用户能通过手机实时查看和分享天气信息。肖军涛坦言,尽管这是一款to C的设备,但市场需求仍旧十分有限,因此他希望利用社交的方式让购买该设备的用户通过移动应用将设备获取的天气数据分享给家人、朋友以及同一街区内的人。

这又是一个让我不太理解的做法:用户真的愿意将自己购买的设备的数据分享给他人吗?

不过我很快想起一个相关的新闻,让我觉得这样的事情在美国或许并不奇怪。

今年4月,达拉斯一个9岁的孩子Hector Montoya用自己花一年时间攒下零花购买了100个烟雾报警器捐给社区。他说自己原本希望用这笔钱购买一台PS 4,但在新闻上看到一对母女因为家中缺少烟雾报警器而丧生于火灾中之后,他决定将这笔钱捐出来挽救更多的生命。

Montoya的做法令人许多成年感动,在这背后则是美国的社区文化。而促使他这么做的还有另一个重要因素:他因为那则新闻意识到原来还有一些家庭没有烟雾报警器,而他原以为这是每个家庭都必备的设备。

事实上,烟雾报警器在美国的确算得上是个家家户户都有的设备;一旦房屋内的烟雾水平达到一定级别,报警器就会响起。所以,当Nest推出智能烟雾报警器时,对于美国人来说,它只是将一款家庭必需品智能化了而已。

而很多中国人则对烟雾报警器并不熟悉——过去经常有初到美国的中国人因为炒菜烟雾过大而触发烟雾报警器,甚至导致消防车出动,不得不接受高昂的罚款;直到如今,也很少有家庭会安装这类的设备。

不仅是烟雾报警器,Nest的另一款产品也与美国人的居住环境密不可分。很多美国家庭都装有中央空调,温控器则是中央空调必不可少的组成部分。Nest推出的智能温控器最大的亮点是自主学习功能,但同样不可忽视的是它兼容美国大多数中央空调;对于很多美国用户来说,它实际上也不过是一个传统温控器的智能化替代品。而在中国,安装中央空调的家庭仍旧是少数,因此大多数人对于温控器还并不熟悉,也就谈不上智能温控器了。

类似的还有Dropcam。

美国相当多的中产阶级居住在城市之外,拥有自己的独栋别墅;即便是大城市居民,住在楼房里的人也并不多。在拥有更大的居住空间的同时,他们也需要自己为房屋的安全负责——屋外的栅栏和木墙对于小偷来说形同虚设,因而一套完善的监控、报警装置必不可少,摄像头则是重要的组成部分。我在之前对硅谷几家线下3C卖场的走访中看到,市面上有种类繁多的摄像头产品销售,传统DVR系统侧重安防需求,而IP摄像头则兼具安防和互动的功能。

Dropcam只是众多IP摄像头之一,它之所以备受关注,除了功能和设计上的亮点外,美国家庭对这类产品的需求和习惯是重要的基础。而在中国,很少有人会在家里安单独的摄像头;即便要与他人做远程视频互动,人们也多半会是使用笔记本电脑或手机上的摄像头,这使得独立的IP摄像头类产品很难被消费者接受。在此前与iSmartAlram、Oplink和Petcube等智能监控系统和智能摄像头生产商的相关负责人交流中我了解到,尽管他们的硬件均是在中国生产,但目都将美国作为首要的市场。

可以说,尽管硬件的跨地域性较强,但智能家居是个例外:它与居住环境以及家庭、社区文化有着密切的联系;只有切合了这些社会因素,智能家居类设备才有可能获得市场认可。因此,尽管Nest、Dropcam等明星创业公司因为高昂的收购价格而备受瞩目,并促使整个智能家居领域更加火爆,但他们打造的是美国人的智能家居,和中国人没多大关系。

当然,这并不意味着在中国做智能家居没有出路。但有趣的是,在中国火爆的智能家居设备恰是一些美国没有形成热潮的产品,例如智能电视和智能路由器。

所以,当我们关注智能家居时,不仅要把注意力放在“Smart”上,还应该对所在市场的“Home”给予足够的关注。如果面向美国市场,那就到美国去,深入了解美国的家庭和文化,看看美国人生活中的哪些产品还有智能化的空间;如果面向的是中国市场,那就别盯着美国的这些明星企业了,仔细观察一下身边的家庭或许更有帮助。

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Nest也好,Dropcam也罢,美国人的智能家居和你没关系!

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硅谷最大硬件活动社区Hardware 599发起人。
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