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微信没有必要做硬件

本文作者:胡澈 2013-06-28 10:30
导语:近日,坊间传闻微信将推出硬件商店,并提供支持连续通话的硬件产品。微信团队随后就澄清谣言,表明自己不会做硬件。类似的谣言已经不是第一次出现在微信身上——可穿戴设备结合炙手可热的微信,人们总喜欢意淫。前两天360推出了生成热点网络的路由器,一大波人又开始分析这个硬件

近日,坊间传闻微信将推出硬件商店,并提供支持连续通话的硬件产品。微信团队随后就澄清谣言,表明自己不会做硬件。类似的谣言已经不是第一次出现在微信身上——可穿戴设备结合炙手可热的微信,人们总喜欢意淫。

前两天360推出了生成热点网络的路由器,一大波人又开始分析这个硬件的“战略价值”。我始终不看好这类产品所谓的战略前景。许多人认为这是互联网公司接手硬件产品的一个标志,并借用apple公司来证明自己的分析。很遗憾,apple一直是一个注重硬件的公司,而非纯粹的互联网血统。

总之,我对微信是否做硬件一点都不感兴趣,我所关注的是另一件事情:微信想成为什么?

微信的成功带来了太多想象。国际化、O2O商业化、硬件设备,甚至成为操作系统都是业内津津乐道的话题。想成为什么,每个人都有自己的答案。我所观察到的却是微信5.0版本迟迟没有正式发布——这和之前快速迭代的产品周期不符。是否可以认为微信在基础功能上已经比较成熟,接下来是更好更稳定地走出自己的路?

走自己的路,让别人无路可走?大部分人对于微信的野心是这样判断的——我窃以为,微信从一开始就没想这么多。

从微信在聊天消息界面提供插件区,允许第三方接入,并积极拓展第三方应用分享到微信的功能来看,微信的目标并非吃“独食”,而是要提供“狗食”。

何为“狗食”?前亚马逊员工Steve Yegge醉后公开发布了一篇文章,吐槽Amazon和Google在平台化上的差异,其中有这样一句:

平台的黄金守则,“Eat Your Own Dogfood 吃自己的狗食”,换句话说,“先打造出自己使用平台,然后把它用在所有的地方”。

微信一开始就想到要做提供“狗食”的平台吗?我不怀疑张小龙有这样的野心。

微信想要开放,已经做了许多事情:

• 允许第三方应用作为插件的形式出现在消息聊天界面

• 提供分享接口给第三方应用,允许用户发布内容到朋友圈和好友

• 提供公众平台

• 摇一摇,扫一扫等功能

假如微信想做成平台,在提供“狗食”的过程中还少了分账系统和支付系统,不过这不是重点。重点是微信并非按照之前APP开发者那套传统的思路去打造。APP在智能手机上可以认为是一个一个的“孤岛”,相互之间缺少一个连接的“中间件”。微信的出现弥补了这一问题,所有信息的流转都可以通过微信实现。扯氮集博主魏武挥老师称之为“信息I/O系统”。

信息I/O系统意味着在手机上产生的内容,都可以在微信及背后3亿多用户群中扩散——这一个价值开始被市场认可:

• 微信营销课程、教材等产品开始畅销

• 开发者都开始兴奋微信能提供什么样的API

• 有许多人宣称从微信上赚到了钱

微信或许真的是那个提供“狗食”的平台。当可穿戴设备成为茶余饭后的话题,于是大家开始猜测微信是否会推出硬件,能否借助微信实现自己的目标。

在极客公园的广州活动中,出现了一款所谓的微信硬件产品“对讲机”。这个产品主要考虑复杂场景下,假如用户不方便语音对讲时,可以通过这个产品快速有效地实现对讲功能。

我认为这个产品有点“随意玩”的意思,话外音不过是:“手机扬声器太烂啦!手机操作对讲太难啦!手机无法应对复杂情况下快速对讲的沟通场景!”如果大家认为这个是微信打造的硬件产品,不如更极端一点,其实手机才是真正意义的微信硬件。正如乔布斯所说:“软件是产品的灵魂。”尽管手机先于微信出现,但微信赋予了智能手机APP生态群落新的意义。

微信的价值或许被我夸大了,软件与硬件本身很难去证明是谁成就了谁,但信息I/O系统的价值或许可以成为一个分析的落脚点。

最近炒得比较火的可穿戴设备,被认为是下一个新的科技产品形态。此类产品的基本逻辑是:获取数据、上传数据、分析数据、展示分析结果,提出对应的行为或策略。在此环节中,有两个地方是微信可以介入的。一个是获取数据,另一个是展现对应的行为和策略。

微信的摇一摇就是获取数据的一个过程。现在大部分可穿戴设备其实都是通过传感器和其他交互方式去获取数据。假设微信是一种有效的信息输入输出方式,是否值得想象呢?我想出了几种简单的场景:

• 两个人的手臂互碰一下,摇一摇,可以加为微信好友

• 开车时与朋友即时语音沟通

• 通过扫一扫开车门

• 获取健康状况等数据,分析并推荐公众帐号

• 把智能家电做成一个公众帐号,可以随时开关和调节

这些不负责任的想象或许把微信想得太复杂,复杂到期待它去变成一个系统。

那么,能否认为微信是基于系统之上的一个控制中枢呢?我在《可穿戴设备:智能手表是目前最佳的产品形态》曾说,可穿戴设备需要界定自己和手机的关系。因为大部分设备把手机当成一个控制终端,可穿戴设备可以看成是APP的拓展。假设微信打通了和硬件的I/O交互,通过微信可以控制硬件及调用对应APP,是否值得思考呢?

依然需要说明,我并不觉得微信做硬件是一件多么惊奇甚至是充满战略意义的事情,反而是这样的意淫让我觉得,微信是一个有野心的产品,也是一个懂得培养生态的产品,但是产品团队有自己的节奏。

如果要让我比喻微信,我希望称之为“门”:

这是连接APP与亿万用户的门;这是连接人与人之间的门;这是连接机器与机器之间的门。

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