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火箭发射失败后,SpaceX还需面对的四大挑战

本文作者:张驰 2014-08-29 17:18
导语:SpaceX似乎看起来前途光明,今年已经将四颗卫星送上空,近期还有第五颗。但SpaceX能将市场的热情转变为冰冷但现实的利润吗?因为拥有利润后才能真正现实发展。而且商业航天领域的竞争者很少,但激烈程度丝毫不减。SpaceX想要脱颖而出,还必须克服不少挑战。

火箭发射失败后,SpaceX还需面对的四大挑战

SpaceX似乎看起来前途光明。过去几个月,该公司已经将四颗卫星送上太空,近期还有第五颗。它与英国卫星公司Inmarsat签署了合作协议,Dragon V2太空飞船也在试验中,还成功试验了3D打印的火箭部件(可以显著降低成本)。这一切都显示SpaceX会在市场上处于领先地位,前不久,也有传言称SpaceX的估值已达100亿美元。

但SpaceX能将市场的热情转变为冰冷但现实的利润吗?因为拥有利润后才能真正现实发展。而且商业航天领域的竞争者很少,但激烈程度丝毫不减,竞争对手就包括法国公司Arianespace,美俄合资的国际发射服务公司(ILS),波音和洛克希德马丁合资的联合发射同盟(ULA)。SpaceX想要脱颖而出,还必须克服不少挑战。

机会

在9月,NASA(美国宇航局)将决定哪一家(或两家)的飞行器,将成为运送宇航员到国际空间站的指定飞行器。赢家将获得8亿美元的开发资金,在2017年左右飞行器正式使用后还将获得约10亿美元的资金。SpaceX的竞争者包括波音和Sierra Nevada Corp公司,如果成功,除了能确保从NASA取得收入,还能以此为基础获得其他国家的订单。

可靠性

SpaceX的声誉一直不错,技术也十分可靠。不过就在前几天,该公司一枚三引擎的Falcon 9-R型火箭在试验飞行中,于空中爆炸。随后,SpaceX取消了原定本周三发射一枚亚洲卫星的计划。该公司声明,Falcon 9火箭试飞的目的之一正是探测异常状况的发生,不过这一事件还是会对公司的声誉造成一定影响。如果火箭不能按时发射,显然会影响到SpaceX的生意,因为其中运载的卫星只有在天上才能发挥价值,客户显然等不得。风险管理可以说是SpaceX必须克服的挑战。

规模

火箭不是想发射就能发射,发射时间和发射地点都有严格的考量。为了保持发展势力,SpaceX必须扩大规模。位于美国和墨西哥交界地带的Boca Chica海滩是一个新的发射中心,可以帮助SpaceX排除一些不可控因素。不过扩大规模并保持安全和可靠是一个难点。如果SpaceX一年能进行8次发射,就是很不错的成绩了,如果增加到10到15次,就会对竞争者成型很大威胁。

重复使用

今年,SpaceX开始试验可重复使用的火箭,如果成功,将显著降低发射成本。这一点对SpaceX来说尤其重要,因为火箭发布的燃料成本占比很小,多数成本都在用过一次就废弃的硬件上。目前,卫星发射市场的总额约2000亿美元,如果火箭能重复使用,不仅能降低发射成本,还会打开新的市场,创造新需求。现在距离真正实现可重复使用的火箭还有很长一段路,不过SpaceX是唯一一家在进行试验的。

via fortune

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