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为了赢得企业市场成功,苹果需要开放iOS系统授权?

本文作者:王强 2014-11-25 14:57
导语:消费级平板电脑市场已经趋于成熟,高速增长的时代不会再有了,苹果需要开放iOS系统授权吗?

为了赢得企业市场成功,苹果需要开放iOS系统授权?

虽然在即将到来的圣诞旺季仍会有成千上万的消费者选择iPad作为圣诞礼物,但消费级平板电脑市场的萎缩已经是不争的事实。过去几个季度的财报显示iPad产品线的销量、销售额一直在下滑。同时,例行更新换代的需求占据了iPad销量的相当大的部分。这些迹象表明消费级平板电脑市场已经趋于成熟,高速增长的时代不会再有了。

对于平板电脑市场的最大玩家苹果来说,接下来想要扭转销量、市场份额双双下降的趋势显然不能只指望普通消费者。它需要开拓新的产品领域,而摆在它面前的就是企业市场这块巨大的蛋糕。2013年,企业软件、服务及设备市场的总规模达到数千亿美元之多。

苹果自然已经闻到了蛋糕的诱人香味。上季度财报会议上,CEO库克表示99%的福布斯500强企业都已经不同程度部署了iPad。只是iPad在企业市场依旧只是个小角色,其市场渗透率(表示产品流行程度的指标)现在只有20%。如果这个数字能提高到60%,对苹果来说就是一大胜利。然而,在这一市场从20%的渗透率提升到60%可不是一件轻松的任务。

Windows与Android设备已经在商用设备领域获得了稳固的地位。两种平台都有着强有力的OEM厂商支持、良好的软件生态圈,且易于定制以满足特定客户的需求——这些都是iPad没有的。对于企业而言,专为消费者打造的iPad实在称不上是什么称手的工具。

Windows平台拥有数量庞大的企业应用,还有多种编程语言/工具的支持;Android的优势是完全开源,可以轻易定制,且Google的开源计划本身就久负盛名。如今即便是微软也开始拥抱开源项目,其.NET开发环境开源后对软件开发者的吸引力大为增加。.NET与其他一些开源项目标志着微软对开源社区的策略已经改变,它正在跟上时代的脚步以维持自己的领先优势。那么苹果又有什么知名的开源项目呢?基本上比较出名同时影响较为广泛的也只有Webkit浏览器引擎了。

想要吸引企业应用开发者,让开发者在iOS平台上享受到像Windows或Android平台上开发企业应用的乐趣,苹果不能继续现在的封闭策略。在消费级市场成功的策略对企业很可能毫无用途。现在的iPad算不上是一款“企业级设备”。

企业用户需要坚固耐用、易于维护的设备,铝制超薄的iPad设计对他们来说如同灾难;商业应用通常占据较大的屏幕空间,因此iPad的屏幕尺寸要扩大到12寸以上;iPad还需要高精度的电磁笔,需要合适的键盘附件,乃至更好的喇叭与摄像头以方便用户通讯。除此之外,iPad当然还需要更快的CPU、更大的内存容量以满足复杂的应用需求;产品的更新换代周期要从现在的一到两年延长到企业用户习惯的四年之久。

诚然,苹果有可能会制造出更大、更快,甚至附带电磁笔的iPad。但是回顾历史会发现,苹果从来就不善于同公司客户打交道。苹果对各种企业的需求往往置之不理,而专注于消费市场。所幸最近苹果与企业服务与系统集成巨头IBM签订了合作协议,显示其市场策略正在开始变化。但苹果需要做出真正打动企业市场的产品来证明这一合作是有意义的。现在苹果只有两个iPad产品系列,这些iPad很难做特殊定制,难以应用于实际生产经营活动中。这样的局面显然无助于苹果的雄心壮志。

过去多年,很多分析者与观察家都在呼吁苹果对OEM厂商开放自己的操作系统授权以扩大其在企业市场的份额。当然,过去苹果并不在乎商用市场,其从消费者手中大把赚钱,不需要通过对第三方授权来抢夺市场占有率。何况这种授权的利润并不高,反而会增大苹果的售后支持复杂度。

然而在2014年的今天,库克执掌的苹果毕竟不是2008年乔布斯领导的那个苹果了。现在苹果的Appstore、iTunes等应用服务营收已经占到公司总营收的11%,苹果当然希望这一部分的收入继续扩张。如今Appstore的很多企业应用都可以从Appstore直接购买,意味着苹果可以从中分成。倘若Appstore的商业应用销售成为商店的新增长点,那么对第三方授权iOS操作系统就会是相当有价值的策略。

当然面向企业市场的iPad产品线能够为苹果带来很多收入,但倘若第三方厂商如联想、Zebra等企业能获得iOS系统授权生产兼容的商用设备,苹果赚到的钱会更多。苹果的主要担忧是害怕iOS开放后变得如Android一样变得不安全、不稳定和混乱,但在企业市场,这类担忧没什么必要。对商用设备的授权可以很严格,设备的管理、更新与维护也不像消费设备那样紊乱。第三方兼容设备可以弥补苹果自己的iOS设备产品线的不足,使iOS设备可以被广泛应用于不同的商用场合。而更加开放的iOS系统则会方便应用开发者定制企业应用,为客户提供他们需要的软件与服务。最后,苹果自己则会从系统授权与应用商店分成中获得可观的收益,并在企业市场挑战微软和谷歌的既有地位。

这些策略对苹果来说可能是难以想象的。不过与IBM合作对乔布斯时代的苹果来说同样是不可思议的,所以即便将来有一天苹果开始向第三方授权商用版本的iOS也不会是多么让人惊讶的举动。不管怎样,苹果进军企业市场的决心已定,未来其成功与否就要看市场最终给出答案了。

via.ZDnet

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