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科技趣闻:靠水运行的MONIAC计算机

本文作者:苏疆之岚 2014-11-29 10:31
导语:有一段时期,计算机是靠水运行的。MONIAC全名叫国民收入模拟计算机,用来分析经济数据,是基于液压的。简单来说,通过泵使水流过管道和水箱,从而计算当前经济形势及其发展趋势。

科技趣闻:靠水运行的MONIAC计算机

有一段时期,计算机是靠水运行的。

始建于1949年的MONIAC,全名叫国民收入模拟计算机,用来分析经济数据,是基于液压的。简单来说,通过泵使水流过管道和水箱,从而计算当前经济形势及其发展趋势。

机器上不同的水箱和水流象征着经济活动中不同的组成部分,譬如银行、消费者支出、个人存款收、外汇等等。当你发现代表个人存款的水箱快满的时候,你就会想到要鼓励投资,可以通过扩大银行的阀门模拟利率的下调,从而使得资金在整个体系中更自由的流动。

在今天来看的话,这个发明似乎很奇特,但是在计算机史学家Doron Swade指出:在当时的背景下,计算机是没有显示器的,而它能以某种方式将经济数据进行可视化处理。

MONIAC仅有14台,现在大部分闲置在大学的地下室中,有两台仍在运行,一台位于新西兰的储蓄银行博物馆,另一台位于剑桥大学。后来,剑桥大学工程学院的Allan McRobie教授在几年前修复了那一台,演示视频如下。

剑桥大学的官网上你能找到完整的示范视频。

via wired

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