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Google风投掌舵人:我们不应畏惧长生不老

本文作者:柏蓉 2014-12-17 16:35
导语:风险投资机构Google Ventures昨天发布了它的投资数据。值得一提的是,它大部分钱不是投在互联网服务、APP和企业软件等领域,而是把36%的资金投在生命科学领域,尽管两年前,在这方面的投资不足10%。

Google风投掌舵人:我们不应畏惧长生不老

Google Ventures的执行董事Bill Maris

风险投资机构Google Ventures昨天发布了它的投资数据。值得一提的是,它大部分钱不是投在互联网服务、APP和企业软件等领域,而是把36%的资金投在生命科学领域,尽管两年前,在这方面的投资不足10%。对此,有外媒采访了Google Ventures的执行董事Bill Maris,了解了其将投资重点放在生命科学的理由,以及对2015年的展望。

到目前为止,生命科学仍然是Google Ventures的投资重点吗?

Maris:我认为生命科学是未来的发展趋势。有什么会比你的健康重要呢?即使在人类历史的开端,人类都会通过使用工具保持自己的身体健康,这样才能更好地追求其他东西。

医疗保健将会成为信息科学的内容,这是因为科学技术的高速发展让我们离生命科学越来越近。我们可以看见自从1960年以来,计算机发生翻天覆地的变化,这种发展的速度给了我们很好的机会。这里不仅仅是赚钱的问题。比如,你在互联网服务领域投了某个项目,赚了一堆钱,成就了一个好玩有趣的公司,但是,在生命科学领域,你有机会成为延长人类寿命事业的一员。让人们更美好地生活,这个有着很深刻的意义。

大数据肿瘤医疗服务行业的Flatiron Health就是一个很好榜样,它是一家帮助医生治疗癌症问题的公司。它主要是通过收集大量的病人数据来帮助医生确定癌症治疗方案。由两名做广告销售的前Google员工创办。他们想把在工作中用到的非结构化数据分析技术应用在确定癌症治疗方案中。这家公司发展快速,有20%的癌症病人都在使用Flatiron Health的服务。这家公司是为数不多的被我们投了9位数(1.3亿美元)的对象。在20年前,技术根本不能像现在这样用很简单的工具就能把大量数据上传到云端。所以,这是一家让人期待而且有前景的公司。

最近我所采访的医生还是用纸来做笔记,而且资料也很难相互分享。你怎么理解科学技术与医疗保健之间的关系?

Maris:我觉得科学技术与医疗保健会相互促进。在2000年,你要排列基因的顺序或许需要10亿美元和5年以上的时间。但是现在,你只需要几百美元用个把小时,在笔记本上完成这件事情。

如果能把你所有的基因排序,揭开你身体的秘密,那么排列基因顺序这件事情是一件很伟大的事情。现在,我们已经开始诊断阿尔茨海默和帕金森这样疾病的成因,我们希望这个技术可以运用在基因疾病领域。

从2000年到现在的十多年,与接下来的十年最大的区别是,后者的技术更加发达,我们会通过它更加了解我们的身体。对我来说,这两个十年的不同就像放血治疗与服药治疗的区别。在接下来的十年,会出现这种翻天覆地的变化。这就是我们看到的未来。

举个例子,假设你有癌症,需要接受放射治疗,这些射线会伤害到你的身体,然后你会变的生不如死。当我们通过基因治疗癌症,这种传统的放射治疗就可以放弃。而目前,Foundation Medicine就是从基因水平出发进行癌症诊断。此外,假设你得了乳腺癌,治疗的第一步就是诊断那个肿瘤到底是一个怎样的肿瘤?那么需要综合你的基因,获得个性化的治疗方案。

除了降低疾病死亡率,Google还想治疗死亡,你怎么看待Google成立的抗衰老研究公司Calico? 

Maris:我为Calico感到十分自豪,而它曾经是我的想法。这个想法源于我的一篇论文。那时候还没人研究在基因水平的衰老问题。

当我们讨论抗衰老问题的时候,主流的观点都是怎么回应的?人们反对这些观点吗?你觉得这些观点会走的远吗?

实际上,表达这些观点的人,还没有经历死亡。当然,我也尊重不同的观点。

如果你在1900年跟人说,你想要活到100岁吗?人们都会说,不,谢谢。似乎活到100岁是一件很难想象的事情。如今的人们都想要活到七八十岁,如果你问他们想不想活到100,他会很乐意说,当然。如果你问想不想活到200甚至更多,我也不知道人们会怎么回答。但我能肯定,如果给一个明天就要死的人十年时间,很多人都会接受。

延长寿命最美好的地方在你可以选择生死,但我不关心这些。而是,我们不要对长生不老感到恐惧。就好像不要为外婆没有因充血性心力衰竭,或者其他疾病去世感到惊慌。其实,长生不老是一件好事。当我和别人讨论长生不老这个话题,我就变得很平静,因为它能消除我对未知的恐惧。

via:theverge

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