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谷歌无人机创始人打造Skydio:为无人机拥有自己的眼睛

本文作者:墨痕 2015-01-16 11:58
导语:无人机公司Skydio首次宣布获得300万美元融资,借此,它想在无人机身上搭载真正的计算机视觉系统,使无人机可以依靠自身所见来导航,而不用GPS。

谷歌无人机创始人打造Skydio:为无人机拥有自己的眼睛

想像这样一个场景:你拿着一部手机,手臂伸向远方,就像一个魔术师那样,抬起手伸向右边,你的四轴无人机会跟着移动。然后,你挥动手臂从右到左,画一个圆圈,无人机再次做出相应的行动。而让让无人机着陆,你所要做的就是向下滑动屏幕,和查看手机通知一样。

这就是Adam Bry想完成的目标,他是一个飞行爱好者,从小就是无线遥控飞机迷。他曾在MIT读研,后来去了谷歌,是谷歌无人机项目Project Wing的创始人之一。再后来,他创办了自己的无人机公司Skydio。

近日,Skydio首次宣布获得300万美元融资,借此,它想在无人机身上搭载真正的计算机视觉系统,使无人机可以依靠自身所见来导航,而不用GPS。

空中之眼

无人机,尤其是商业无人机,均由监管机构管制。但这并没有阻止投资者们疯狂的涌向无人机产业。过去的两年里,约9500万美元被投入到了无人机创业公司。投资者认为无人机的兴起,只是一个时间问题。而且,他们认为真正的资金并不会投入到无人机制造上,而是无人机软件上。

一些资金雄厚的公司,如Skycatch和Airware,把无人机看作是下一代的大型系统平台之一。他们正在开发应用程序,让企业花点小钱就可以利用无人机的独特能力来看世界,像建筑、矿业和农业这样的行业能够利用“空中之眼”,收集比以往任何时候都多的数据。这样,无人机价值并不在机器本身,而在于它们所提供的视野。

Skydio所做的更进一步,它想让无人机飞的更自由,没有开发具体的应用。Bry说,眼下无人机在很大程度上需要依赖GPS来确定位置。GPS可以让无人机在没有人工干预的情况下飞到指定位置,但是如果遇到一些意想不到的障碍,GPS就起不到多大作用了。

解决方案就是一个带有识别障碍软件的摄像头,而这一软件正是Skydio在努力研发的。

他们的最终目的是,让操作无人机像打开App那样简单。如果无人机的操作变得十分容易,它就可以成为一个大家都努力去访问的平台。无人机可以在未完成施工的建筑内飞行,而不是仅从一个建筑施工现场上空飞过。

全民无人机

即使是“飞机盲”,都可以使用无人机来拍照。就像你并不需要知道手机的工作原理,也可以使用。Skydio相信,你不需要像飞行员一样理解飞行动力原理,也能发现无人机的用途。

Skydio并不是唯一一家致力于解决无人机自我导航问题的公司。在上周CES上,英特尔CEO Brian Krzanich演示了“无人机乒乓”,当有人靠近它时,悬停在展台上的“障碍感应无人机”就会盘旋离开。

无论谁在这个问题上先行一步,无人机的智能问题迟早有一天都会解决。当那一天真的到来,无人机技术也会迎来蓬勃发展的春天,就像电脑,曾经仅限于专家使用,后来也普及到了每个人。

当然,无人机这一“空中之眼”仍受到怀疑。现在也要克服人们对无人机的不信任。如果把它比作一个会飞的自拍棒,会不会更惹人喜爱呢?

via wired

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