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Project Loon气球:已能飞行半年,提供4G服务

本文作者:不知 2015-03-13 09:55
导语:自从Google在 2013 年 6 月公布计划以来,通过平流层气球提供互联网服务的Project Loon 计划已经取得长足发展。现在的 Project Loon 气球可以在空中飞行超过 6 个月,并向覆盖地区提供 4G LTE 服务。

Project Loon气球:已能飞行半年,提供4G服务

自从Google在 2013 年 6 月公布计划以来,通过平流层气球提供互联网服务的Project Loon 计划已经取得长足发展。现在的 Project Loon 气球可以在空中飞行超过 6 个月,并向覆盖地区提供 4G LTE 服务,Google表示单个气球已经能向美国罗德岛州大小的区域提供网络服务了。Google高管们已开始将 Project Loon 气球称作是“空中基站”。

尽管Google现在还未宣布大规模部署 Project Loon 气球的具体日期,但已经在为巴西的一所学校提供互联网,并在与新西兰沃达丰、澳洲电信和西班牙电信公司等电信运营商合作。

美国可能不会成为 Project Loon 气球商业化的第一站。Google的目标是让更多发展中国家的人连上互联网(这也有利于Google的业务,因为许多人会使用Google的服务)。

和直接提供互联网服务的Google光纤计划不同,Project Loon 打造了能集成到电信运营商网络中的技术。电信运营商可以从现有基站向Google的气球发送信号,随后气球会将信号发送给智能手机和其他设备。气球的覆盖面积其实也远不止单个气球的覆盖面积,因为气球可以将信号传给另一个气球,再通过另一个气球将信号传送到地面上。(单个气球能覆盖直径 80 公里的地区)

Project Loon 气球其实是两个气球合二为一,外层气球用氦气填充,内层气球则用空气填充,这样就能通过充入或放出空气来控制气球升降。

每个气球都有一个用来发送和接收信号的无线电装置,还可以将气球的 GPS 位置传输回地面,从而让Google的任务控制软件对气球进行实时追踪。

Project Loon气球:已能飞行半年,提供4G服务

Google号称 Project Loon 气球可以在 800 米至 2000 米的范围内漂浮。最开始的时候,气球只能飞行 5 天,现在则能飞行超过 100 天,最高记录为 187 天。187 天的时间足以满足Google的需求。事实上,三个多月就足够了,因为Google想要经常升级气球上的技术。

家用互联网到无线互联网的转变

在 Project Loon 计划开始时,Google还在测试一个能将互联网服务传输到家用天线上的系统,这部分是由于当时的技术局限。现在 Project Loon 能发送可以被手机天线接收到的信号了。

Google专注于无线连接也是源于实际,因为发展中国家的人们直接跳过了笔记本电脑而使用移动设备。

Project Loon 气球最开始只能提供 3G 服务,现在则在使用 LTE,下载速度可达 10 Mbps。它能帮助运营商覆盖此前通过基站覆盖不划算的地区。Google也正在与电信合作伙伴协商,争取在更大地区开展测试,为最终的商业化运营铺平道路。

不过 Project Loon 的最终效果在很大程度上还是要取决于电信提供商。

via arstechnica

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