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联发科和AMD就这么突然的走到了一起,为啥?

本文作者:王强 2015-03-10 16:43
导语:​刚刚发布了Cortex-A72平板芯片的联发科又有大动作:日前联发科与AMD签署协议,获得了后者的GPU授权并准备联合研制用于移动设备的低功耗GPU。未来联发科的芯片可能集成Radeon品牌的图形核心。

联发科和AMD就这么突然的走到了一起,为啥?

刚刚发布了Cortex-A72平板芯片的联发科又有大动作:日前联发科与AMD签署协议,获得了后者的GPU授权并准备联合研制用于移动设备的低功耗GPU。未来联发科的芯片可能集成Radeon品牌的图形核心。

这则消息之所以让人惊讶是因为这两家厂商看上去实在没什么交集:联发科的业务范围只限定在移动设备芯片,而AMD自从卖掉智能设备图形技术部门后再也没涉足这一领域,专心在PC业与Nvidia竞争。此次联发科不去和已有的移动GPU技术提供商Imagination、ARM、Nvidia加强合作而是跨界同AMD联姻,着实耐人寻味。

手机和平板芯片使用的图形核心技术近年来被三大厂商把持:高通、Imagination和ARM。其中,高通的Adreno系列核心因为骁龙芯片优异的市场表现而获得了最大的市场份额,但Adreno不对外开放授权,是高通自家的宝贝;Imagination的PowerVR系列核心主要用于苹果的芯片,苹果在移动游戏领域的强势地位也让PowerVR得到了游戏厂商最好的优化;ARM的Marli系列核心比较中庸,综合表现不突出,但因为是ARM自家的产品所以借捆绑销售策略也得到了不少订单。

联发科一直以来偏爱PowerVR系列GPU,是Imagination仅次于苹果的大客户。但是联发科并不像苹果那样是Imagination大股东,所以很难介入他家的产品研发过程。苹果可以专门定制市面上没有的8核心PowerVR GPU给A8X用,联发科就只能买现成的产品。

在过去,这种合作关系对联发科来说不是什么问题:中低端PowerVR GPU表现很不错,成本也不高,很适合联发科移动芯片的定位。但随着联发科企业定位的变化,尤其是其计划推出高端品牌与高通正面对抗后,继续买现成的GPU授权就不太合适了。

高通的GPU都是自主研发,可以在芯片开发初期就根据产品定位、竞争对手情况调整GPU部分的具体参数;苹果与Imagination的合作关系较深,也可以实现深度定制。联发科要做高端也需要这么一个深度合作伙伴,但它又不能抢苹果的老朋友,另一个选择ARM的图形技术也满足不了高端市场的需要,联发科的抉择还是比较艰难的。

最近刚刚宣布开放GPU技术授权的Nvidia是一个不错的潜在合作伙伴。Nvidia已经借Tegra X1的优异表现证明了自己的实力,Maxwell图形核心毫无疑问是移动领域最强。那么为什么联发科不找Nvidia,却看上了连实际产品都没有的AMD呢?

一方面,AMD在出售移动图形部门后错失了大好的市场机会,眼睁睁看着高通、Imagination的GPU混的风生水起;现在AMD整体业绩低迷,重返火热的手机、平板GPU行业有助于提升收入,提振投资者信心。

另一方面,AMD为了抢夺蛋糕必然会给出很优惠的合作条件。Nvidia的技术虽好,但是不太可能答应与联发科高级别合作的请求。AMD自己不做移动芯片,也不受苹果或高通控制,与联发科联合研制GPU不存在什么障碍,有利于后者的高端战略。

此外AMD毕竟在PC市场征战多年,技术底蕴没得说。其HSA技术体系还可以利用GPU的运算性能辅助CPU,加强芯片的整体处理能力。现在手机和平板很多非游戏类应用都可以借GPU实现明显加速,诸如图像和视频编辑、3D地图、虚拟实景处理等等。Radeon在这些应用中的表现甚至强过Nvidia 的Geforce。联发科不具备自研高性能CPU核心的能力,只能买ARM的Cortex系列CPU核心授权,无法靠CPU的表现与三星、高通等竞争对手拉开差距;如果能靠AMD的实力做出GPU部分很强的芯片,它就有了与高通高端芯片正面对决的底气。反过来,联发科庞大的出货量也能帮助新手AMD在移动市场赢得口碑,得到企业与用户的认可。

考虑到这些因素,联发科与AMD的合作也就可以理解了。对AMD来说这是重返移动领域重要的第一步,而合作为联发科带来了挑战高通高端市场地位的法宝。不过考虑到AMD缺乏这一领域的经验,两家联合的成果恐怕短期难以面世。预计搭载高性能Radeon GPU的联发科高端芯片最快也要2016年才会与消费者见面。届时这家中低端移动芯片老牌厂商与霸主高通的较量才算真正开始。

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