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2美元的3D打印机?老板,来一千台

本文作者:Ryan 2015-03-05 16:23
导语:这个金属3D打印机近日在网上传播的标题是“2美元的金属打印机”,第一眼看到这个题目时,我就觉得肯定是哗众取宠。在国外我买过2美元的东西最多的就是在Dollar Shop(一种以卖1-2美元商品为主的百货商店),难道我可以在那里买一台金属3D打印机回家不成?

雷锋网(公众号:雷锋网)编者按:本文作者为SZDIY电子工程师Ryan

这个金属3D打印机近日在网上传播的标题是“2美元的金属打印机”,第一眼看到这个题目时,我就觉得肯定是哗众取宠。在国外我买过2美元的东西最多的就是在Dollar Shop(一种以卖1-2美元商品为主的百货商店),难道我可以在那里买一台金属3D打印机回家不成?

我所知道的一般金属3D打印机其实也算成熟,原理大体都是金属粉末加高能激光束烧融冷却成型。不过这种SLM类似技术的金属打印机,由于激光头的功率要求很高,金属粉末和激光头定位的结构复杂,主要的主流产品是几家美国德国的大厂在提供,价格不菲。还有一种低端的金属打印的技术,是上次美国的朋友来造访SZDIY的时候,提到过的用类似焊接那样的技术,焊条高温融化金属并成型。不过我看到的这种成型效果都很粗糙,真所谓一分钱一分货。

一般想到电镀时,我经常只是想到表面处理,把缺乏光泽的东西的表面,变成金属质闪闪发亮的玩意,卖个好价钱。但当我看完这个文章时,我还是有点惊喜,这个阿根廷的老哥还算有点奇思妙想的。他使用电镀作为成型的方法,他将电解液放到一只较大的油墨笔的空间里,然后在笔的里面加上阳极,然后用打印的金属面板作为阴极,用类似CNC的设备,将笔与金属面板进行接触引发电解效应,电解液里的金属离子就会在金属板上成型。他的确做到了,他提供的那个打印的视频就是固定住一只电解溶液的笔,然后在下面转动的圆盘上实现金属成型。

2美元的3D打印机?老板,来一千台

他的打印视频看上去很粗糙,而且下面那个转盘让人觉得莫名其妙。我可以想象到原型中的几个问题,首先用那么大的面板作为阴极,其电阻肯定很大,所以电的损耗不低。第二个,最主要的问题,电镀的效应是很慢的,工业上电镀时,每分钟只能镀上几十微米厚度的金属,估计这个打印机的打印速度比我们用的塑料打印机还要慢上几倍。总体来讲,他的打印机的距离实用还有很远的距离。

但是,我同意这个方案有不错的几个亮点。第一,电镀从理论上来讲,应该是可以做到较高的精度的,只要控制好电解液和阴极的接触点,打印的精度可能可以达到目前工业级别的水平。第二,如果只是需要一台电镀电源加电解溶液就开始打印的话,这个成本的确比工业金属打印机低不少,而且生产的安全性比焊接原理的机器要好很多。第三,各种不同类型的电解液可以用于各种金属的打印,而且价格低廉,有不锈钢,铜,金,银,镍,甚至还有可能打印PP,PVC等塑料。

2美元的3D打印机?老板,来一千台

其实我费了不少时间去思考如何加快这个原型的打印速度,但是都没有得到很好的答案。主要原因是原型设计中只有一个电解液的出口,而且精度也由这个笔尖所决定,所以打印精度和速度是矛盾的。如果使用多个电极,这个控制上会复杂很多,不过未尝不是一个方向。还有原型中的笔,只能垂直向下,如果通过控制液体的流向,使笔尖能够从各个角度挤出电解液,也是一个很大的改进。

最后,修正一下,2美元估计是那只笔的价格,如果谁还信2美元可以做3D打印机,我准备向他订购一千台。

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