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趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

本文作者:史中 2015-06-01 11:02
导语:一个智能硬件应该看上去像一个智能硬件吗?

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

看上去不像智能硬件的智能硬件

智能硬件创业者往往把自己的产品外观做得与众不同,人们也愿意相信,智能的东西看上去总会有些奇特。不过,呈现在雷锋网编辑面前的这把吉他,无论是观感还是触感,都和在琴行里销售的那种古典的木吉他相似。前面板上的这颗开关键,如果不注意看,非常容易被忽略掉。从第一观感来看,这就是一把做工相对考究的普通木吉他。

“就应该是这样啊,你不能把琴做成一台怪物 ”,这把GEEK智能木吉他的主人,趣乐科技的创始人 CEO王正盛如此说道。在他的观念里,不能为了凸显科技和功能而把产品设计得张牙舞爪。 “为了让这把吉他看起来像一件优雅的艺术品,我们做了很多的打磨,把功能巧妙地隐藏起来,也否定了很多在我眼里华而不实的设计。”

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

趣乐科技 创始人 CEO 王正盛

和雷锋网编辑见面时,王正盛穿着短袖衬衫,头型利落,走路很快,他随手拿过这把吉他,简单弹了几段。说起产品,王正盛变得滔滔不绝。

这把智能吉他外表看来并无玄机,不过打开开关之后,吉他指板上的每一品上的 LED等都会亮起,而用配套的手机 App连接上蓝牙之后,吉他进入待机状态。

王正盛表示:“GEEK智能木吉他是全球首款与iPhone相连的吉他,可以打通趣乐科技的王牌App:软件社区 “弹吧 ”,有十万首吉他乐谱和上百段视频,可以直接播放。”而伴随着乐谱的行进,吉他上相应位置的灯光也会亮起,提示演奏者当下和本小节应该如何按弦和弹奏。初学者也可以根据自己的需要调节曲谱的行进速度。

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

用一个配套的手机架,一端吸在吉他前面板的边缘,另一端夹住手机,就构成了这把智能木吉他的一种完整形态。演奏者可以根据自己的熟练程度,选择节拍器的速度,或者调节乐谱行进的快慢。笔者注意到,在吉他缺角部位旁边吸附一个架子,再架上这样一个大手机,空间上显得有些局促,这在一定程度上影响拨弦的动作。尽管从王正盛的演奏中,雷锋网编辑并没有发现他有误碰到手机,不过对于有强迫症的小伙伴来说,也许会选择把手机放到面前的桌子上。

另外,配套的 App还可以实现节拍器和辅助调音的功能,通过手机麦克风可以识别当前这根弦音调到底是偏低还是偏高,称得上是傻瓜式调弦。如果在调音界面对着手机说话,甚至可以测出你说话的音调。

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

配套App调音界面

在趣乐科技办公区二楼,就有专门的一片区域,是用于录制吉他教学视频,由趣乐科技音乐工作室成员,原创音乐人袁一鸣上阵,用这把琴录制定制的教学视频,截止发稿,这个视频教已经上线了32集,还在陆续增加中。这其中,雷锋网编辑发现了一个有意思的小彩蛋:在观看教学视频的时候,视频中老师弹奏示范乐曲,吉他上面的 LED灯也能够同步亮起,指示实时的指法和拨弦。

这样服务于初级和中级吉他爱好者的功能,算得上比较全面,易用性也达标。可以评价为“在认真寻找自学吉他的解决方案”。不过对于高级的吉他爱好者,这把Geek智能木吉他还能提供什么惊喜吗?

对于这个问题,王正盛却马上给出了他的回答: ”有一些吉他高阶爱好者来到我这里,他们对一些功能很感兴趣,比如我的吉他可以显示布鲁斯音阶,或者 日本、阿拉伯风格的音节,而且可以查询同一个和弦在不同把位的演奏方式,这些即使是高级的吉他爱好者也不一定完全掌握的,是他们需要的。 ”

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

记者采访到了一位弹琴十几年的吉他爱好者,他接触过Geek智能木吉他,他说:对于玩琴多年的人来说,有一个很方便的地方就是,可以方便的显示出各种音阶、各种和弦,了解不同音阶与和弦更有利于音乐的即兴、以及各种风格音乐的掌握。”

说到工艺,王正盛告诉记者,GEEK智能吉他首推的是这款单板吉他,即琴箱是由单层木板切割而成的,在业内,真正的好琴都是采用单板工艺制作的。“除了一些切割外,这款吉他的琴提装配,部分电器元件安装都是由工匠手工完成,包括琴柄在内的很多位置都需要手工打磨。”

你身边总有一个想装X却记不住琴谱的朋友

王正盛出生于1976年,父亲算是中国最早一批迈入小康的人。所以他记得儿时家里就有各种各样的乐器,甚至还有一台钢琴。受喜爱音乐的父亲影响,王正盛虽然没有刻意求师学习,也是各样乐器都能操练一下。而王正盛真正想要求师学钢琴,是在2009年,那时他已经是一位成功的创业者,他创建的中视典科技已经是一家年销售额6000万的虚拟现实技术提供商。他发现面向成年人的钢琴班非常少,由于时间关系,他只能报了一个儿童班,“这些学校的教室都很局促,而且闷热不堪,老师和我都一身汗,体验非常糟糕”,而且最让他不能忍受的是,对于一个仅仅对钢琴感兴趣,想顺畅地弹上几首自己喜爱曲目的成年人,老师也强调必须按照基本功,先从基本练习曲开始,“我觉得艺术教育也应该个性化,而不是老师有绝对权威这样一种教育方法。”退出了钢琴班的王正盛开始自己在网络上搜集资料,按照自己的方式自学钢琴。“我发现按照自己的方式也可以练好琴,而且我发现网络上通过自学学会的人有很多,练习曲不是必经之路”,王正盛表示。

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

2011年,是趣乐成立的那一年,王正盛离开了自已一手创建的中视典,“因为早期投资人的介入,我成为了小股东,投资人想要拿到公司的决策权,另外在我内心,觉得虽然这是我和投资人一手创办的企业,但是我在这里乐趣很少,我的工作动力只是这一笔笔生意可以赚钱,但是其中我付出了太多辛苦。”而正在那一年,王正盛的父亲去世,“我觉得父亲去世给了我很大的影响,我开始思考,人生苦短,我应该活的更自由一些,不再强迫自己做自己不喜欢的事情。我想要在我有限的时间里,做一些真正能让我有乐趣的事业。”他追求的“乐趣”,就是“趣乐”科技的由来。王正盛说:“当时北京两个字的公司名称几乎注册不下来,但是‘趣乐’却通过了审核,我觉得机遇特别好。”

从最早的iOS热门App“钢琴谱大全”,到“吉他谱大全”,到“弹吧”音乐社区,再到研发自己的智能吉他和智能钢琴,王正盛可谓走的是顺风顺水,“因为之前有一些资金积累,所以我们本来打算两年内不盈利,不过当时我们的App安装量超出了我的预计,我感到这个钱不赚白不赚,于是就把软件VIP的价格提上去了。所以‘趣乐’一年就盈利了。”

说到弹吉他的轶事,王正盛说:“我弹吉他就记不住琴谱,我知道很多人和我一样,你身边也会有想装X却记不住琴谱的朋友”,而且他回忆起自己学琴的痛苦经历,认为吉他自学是一个市场蓝海,他总结了几个自学乐器的痛点:

1网络上教学的资源和播放器是分离的。


2学校里不能直接弹流行曲,要按照老师的方式来,非常枯燥。


3网络上很多吉他谱资源质量参差不齐,明明很容易就可以弹出来的和弦,非要用复杂的方法演奏,而且初学者根本没有能力分辨那种谱子是对的好的,甚至他们都不知道究竟是乐谱有问题还是自己有问题。

他觉得如果有一款智能硬件能够解决自学过程的诸多痛点,那么这款产品一定是“趣乐”的下一个赢利点。“而且这个行业不像手机彩电汽车那样几十上百家的竞争,国内能做智能乐器的厂商屈指可数,因为他首先得能做好品质的吉他,国内的此类厂商本来就少,能做得好的就更加少。”


团队里一半以上的 “音乐人 ”

“趣乐的早期核心团队成员是王正盛在中视典曾共事很多年的老员工,大家合作非常默契”。王正盛告诉记者,“趣乐的员工,从程序猿到CEO到合伙人,有超过一半的人是会演奏乐器的。”而王正盛也吸引了很多和自己相类似的人:天马行空,追求生命体验。

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

王正盛和趣乐联合创始人韩启贤

韩启贤,趣乐的合伙人,曾经就职于网易,2009年辞职徒步从北京走到家乡北海,一路弹琴创作,写了一本书,出了一张专辑。他还精通IC电路设计,三维模型,曾经DIY了一台3D打印机,GEEK智能吉他的初代产品正是他独立研发的。团队里的乐谱核心技术专家范蕊,曾经在创新科技工作多年,08年她曾经写过一个开源的五线谱软件,目前国内大部分五线谱软件都是源自她的代码。王正盛直言,和这些“极客”共事是非常轻松的,“我之前的那些痛苦,在‘趣乐’统统没有了。所以我们的吉他就叫做‘极客吉他’“。

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

“这个团队一起共事了7年多,大家彼此都非常熟悉,行事风格也非常了解,对各自的定位和职责也非常明确,内耗几乎没有,我们很少说话,只要简单交流大家就能明白彼此的意思,只要埋头干活就好,所以我们的效率很高,下班之后大家可以回家多花些时间陪陪家人”而在闲暇时候,他们的娱乐活动也不是去聚餐,而是凑在一起弹琴唱歌。

“团队里我就是个打杂的,别人不愿干或者干不了的我就来”,王正盛补充。

修一把琴远比换一把琴难

在趣乐科技的总部,雷锋网编辑发现了很多把吉他原形,设计上都略微有不同,而在上一代的样琴上,还有三个按钮,王正盛告诉记者,这三个按键本来设计意图是可以远程操控配套的 App程序,不过在这一版中已经被删去了,琴身变成了最经典的形状。

“这把吉他看起来非常简单,实际上在技术上,我们克服了很多困难”,在说到GEEK智能吉他的技术优势时,王正盛特意强调。“这款吉他是一体化指板。它看起来是没有接缝的,实际上为了把电路隐藏在指板下面,技术团队做了大量的工作。由于线路和琴颈之间有缝隙,琴弦的震动就不能百分之百地传道到共鸣箱,影响音质,所以为了让这些LED灯和电路不对音色造成影响,我们把缝隙全部用材料填充,所以,我们的琴其实修起来远远要比换一把琴更难。”

趣乐王正盛:如何认真地做一把智能吉他?

虽然维修成本极高,但是对于产品的可靠性,王正盛非常有信心:“我的琴正常使用3-10年,是没有问题的。”为了便于质量控制,趣乐把极客单板吉他的工厂选在了北方。对于这么做的原因,王正盛说:“虽然广东的成本会低一些,但是这款单板吉他对公艺要求很高,我们必须要方便把控,所以会牺牲一点利润,把产品做好。”

为了小规模试水,Geek智能木吉他已经在京东众筹,并将会在六月上市。王正盛对众筹的情况也表示满意,他介绍,未来在淘宝,天猫和京东,以及线下渠道,都会发售这款Geek智能木吉他。由于拿到了国内著名钢琴制造企业珠江钢琴的投资,所以珠江钢琴在全国4000家销售终端门店都会见到Geek智能木吉他以及Geek智能钢琴的身影,未来趣乐还会推出低端版的智能木吉他以及智能电吉他。

我们没有竞争对手

提起国内的市场,王正盛表达了以下几个有趣的观点:

1钢琴拥有量方面,欧美日家庭每百户超过20台,中国只有 2.5台,吉他的拥有量绝对值要大一些,但是中美比例也大致相同。

 

2全世界的人性都是相通的。西方人的工作挣钱是为了在休息时间更好地发展自己的爱好,而中国人太忙了,休息时间确是为了更好地去工作。当然这是暂时的现象。

 

3很多人都会安装qq音乐,最火的节目也都是音乐选秀,我们其实很爱音乐,随着中国人生活品质的提高,智能乐器的市场会出现一个爆发。

“我的智能吉他系列预计每年要销售超过20万把”,日活20万+的音乐社区App“弹吧”,是王正盛放出豪言的重要支撑之一。在“弹吧”中,已经形成了一个相对良性的电子乐谱、视频教学,以及交流社区的载体。所以对于Geek智能木吉他来说,并不缺乏种子用户。而更关键的一点,弹吧几年来积累的十万首乐谱资源和上万部视频资源与吉他无缝对接是Geek智能木吉他的重要价值所在。这些已有的大规模用户资源将会提高Geek智能木吉他的壁垒,因为复制一个生态毕竟比复制一款产品要难很多。

谈到竞争对手,王正盛表示,我们在行业里没有竞争对手,”我做过大量的市场调查,没有发现任何的吉他生产商有过和其他类似企业的合作。当然,我们的核心技术已经申请了专利,如果有人仿制我的产品,将会有很大的专利风险,我会非常重视这件事。而且Geek智能吉他具有‘弹吧’社区的支撑,并且有先发的品牌优势,在竞争中我们一定会非常有利。”

雷锋网(公众号:雷锋网)发现,虽然在智能吉他领域目前没有竞争者,但是在钢琴领域,Geek品牌有一些对手,以“The One 一台钢琴”为主。对于竞争对手,趣乐COO华少表示:“我们的关系并不算竞争对手,因为智能乐器的市场足够大,而且处在开发的阶段,我们很希望能够共同推动智能乐器市场的发展。”

很多智能硬件,面临新鲜之后被冷落吃灰的命运,这已经成为了智能硬件的一种常态,而很多乐器也会沦为家里的摆设。对于这个问题,王正盛说:“我相信我的吉他一定会比传统的吉他使用率高很多,因为它在精致工艺的基础上更智能,更好玩。我当然相信每一把琴都有一个喜爱他的主人,并且一直用下去。不过,我同样无法阻止一些琴最终成为摆设或者艺术品,但我能做到的是,即使这把琴成为了一件家具,它也要是一件讨人喜欢的家具。 ”

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