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Cardboard背后的故事:在正确的时间将Google带入VR

本文作者:思睿 2015-06-02 22:58
导语:David Coz所开发的Cardboard仅仅是一个“20%的项目”——Google员工会每周花费一天时间(即20%的时间),来构思一些新的创意。根据以往的纪录,“20%的项目”已经诞生了不少相当优秀的产品,例如 Gmail 和 AdSense。

Cardboard背后的故事:在正确的时间将Google带入VR

David Coz曾就职于Google位于巴黎的办事处,但他真正想要的是希望能有朝一日在硅谷的总部工作。

去年春天,Coz带着他开发的原型产品离开了法国,前往了Google位于山景城的总部,他希望能和总部的人探讨一下他最新的项目。而这款原型产品就是一副使用纸板制作而成的虚拟现实头戴设备——也就是如今Cardboard的前身。

两个月之后,Sundar Pichai 在旧金山举办的Google I/O 2014开发者大会主题演讲阶段向人们公布了这个项目,在主题演讲结束后,Google将数千个Cardboard赠予参加大会的程序员。这是一个略微显得有点“奇怪”的插曲,根据传统Google通常会向开发者大会参与者发放总价值超过数百万美元的手机、平板电脑和其他电子装备,而这一次显得有些寒酸。

但如今我们可以看出,这一“低技术含量”的设备让Google在一个新领域站稳了脚跟。

Coz如愿以偿前往了硅谷总部工作,他和巴黎其他共同开发了Cardboard的员工成为了Google VR团队的一员。在去年十二月,VR团队还拉拢了一批由华盛顿大学的教授Steve Seitz领导的三维视觉专家团队。John Wiley曾负责监督Google搜索引擎的视觉设计,最近也加入了VR团队。团队的不断壮大使得Google的VR技术可以与Facebook、微软等公司展开竞争。

在上周四雷锋网全程直播了Google I/O 2015开发者大会,会上VR团队的负责人Clay Bavor展示了新一代的Cardboard虚拟现实设备,与此同时他还公布了Google设计出的一款包含了16个摄像头,并且能够拍摄360度视频的设备,而且专门为这款设备开发的软件系统可以将这些视频转换成那种可以给人带来身临其境体验的视频。Google公司表示这一切就是他们的“Jump” VR 平台,并宣布了和GoPro的合作。

Cardboard仅仅只是Google进军VR领域的“先驱者”,Google还有更多的事情需要去做。

20%的项目

Google Cardboard的兴起展现了Google日常运营的不同之处。在巴黎,Coz 曾为Google文化研究所工作,他的工作就是将博物馆和其他机构的艺术品放在网络上供大家欣赏。而他所开发的Cardboard仅仅是一个“20%的项目”——Google员工会每周花费一天时间(即20%的时间),来构思一些新的创意。根据以往的纪录,“20%的项目”已经诞生了不少相当优秀的产品,如 Gmail 和 AdSense。

该项目开始后,他们意识到可以将手机和头戴设备固定在一起的方式来观看3D视频,而他们需要做的就是需要确保手机知道你的头正朝着什么方向观看。Coz表示,他们的想法也可以成为让学生参观虚拟博物馆画廊的一种方式。

根据雷锋网(公众号:雷锋网)的消息,Cardboard 如今的使用人数已经多达一百万人,这使得 Cardboard 成为了最成功的虚拟现实装置。利用Google的设计图,任何人都可以开发自己的头戴设备,而这一切仅需在Cardboard前面放置两个镜片,以及在背面放入手机。通过手机上的应用程序用户就能播放这些立体视频,而这些视频是从两个稍微不同的角度来拍摄相同的场景,通过两个独立的镜片(每个眼睛)观看时会产生景深的错觉。

随着项目的展开,该团队也加入了相机设计团队。此前,这个相机团队曾开发了Google Maps 上的3D照片游览功能,以及一个在你拍摄完照片后可以重新对焦的工具。

根据《华尔街日报》的报道,目前Google VR团队正在开发一款“基于Android操作系统而开发的虚拟现实版本。”这意味着这款操作系统将运行在一个新类型的硬件产品上。

Google在虚拟现实上的努力使它和Facebook处于了同一平行轨道上,Facebook在去年年初收购了VR创业公司Oculus,并定于明年年初的时候正式发售Oculus Rift。与此同时,Google也盯上“增强现实”类似于微软正在探索的Hololens,除了引起许多讨论的Google Glass,他们还花费5.42亿美元投资了增强现实创业公司Magic Leap。

而回到Cardboard上,Coz 认为Cardboard是一个在正确的时间到来的项目。

via wired

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