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设计创业明星Quirky倒下了,硬件创业背后的问题有哪些?

本文作者:Yeelink姜工 2015-08-26 09:38
导语:作为国内智能家居的从业者,我一直非常喜欢Quirky这个小设计品牌,他们帮助设计师将各种小创意家居产品做成产品并卖到homedepot这类的公司里去。

设计创业明星Quirky倒下了,硬件创业背后的问题有哪些? 

作为国内智能家居的从业者,我一直非常喜欢Quirky这个小设计品牌,他们帮助设计师将各种小创意家居产品做成产品并卖到homedepot这类的公司里去,比如下面的这个转弯插座,很适合放在桌角。设计师准备好idea和设计,Quicky找工厂和销售,卖的钱和设计师分成,哇塞这不就是完美的创客创业,大众创新标准模式吗?12年的我看到这个模式还真有些小激动。 

Quirky成名作,旋转的插线板 

后面就是各种大额的融资,GE巨头的背书,直到他们成立专注智能家居,推出Wink平台的时候,我眼前一亮,从CES看到他们家的brochure的时候,就有感觉这个年轻的公司什么都能做,特别厉害,从联网的15美金的Zigbee灯泡到空调,但是那时候觉得也有点疑惑,一家如此年轻的公司,一开始就把饼摊的这么大,能把产品做好吗? 北美的朋友有些购买过Quirky打着GE logo的灯后,评价是“基本上不能用”,包含我们自己对Wink的测试也觉得产品过于复杂,很难想象一家设计师公司把体验做的如此不堪。

 设计创业明星Quirky倒下了,硬件创业背后的问题有哪些?

果不其然,2015年初,Quirky就面临了重大的资金问题,甚至已经开始筹划出售Wink平台,CEO Ben也接受了Fortune的采访,承认Quirky模式遇到了困难,确实到了需要帮助的时候。 

同为创业者,在看到Ben的一些总结后,我觉得有不少共鸣,确实Quirky面临的问题,也是目前很多国内智能硬件创业公司的问题,大体如下: 

1.智能硬件销售和市场更需要渠道的创新

Ben提到,由于过于依赖大型的零售商销售渠道,比如Bestbuy和Homedepot等,他们拿走了过多的利润,导致Quirky分到的钱相当的少,从而现金流断裂,另外,由于过于激进的地面推进策略,短短的时间就将产品在4万多家地面店上市,为了迅速塞满货架,导致了大量的库存问题,而没有精确的估算某个单品的销量,使得库存畸形,大量的产品根本没法销售就堆在了仓库。 

可能对策:需要更加精确的估计需求,不要对产品开始早期的短暂放量,媒体的吹捧冲昏头脑,严苛的控制库存,不然小公司很容易被库存拖累死。 分散开多种销售渠道,特别是电商这样的低库存销售方式,避免被单一的分销商控制住。 

2.品牌hold不住耐用性消费品

Ben也承认,消费者能够购买一个小品牌的插线板,不意味着能够购买新品牌价值数百美金的空调,当人们需要空调的时候,首先空调要真的是个好空调,用的住,这样就很难相信一个做小产品设计的新品牌。我想这点也是很多国内智能硬件团队的共同弱点,在没有把基本功能完成好,质量确保好的情况下,盲目的夸大智能(或者联网)的部分,其实是做了宣宾做主的事情,对于没有成本的app来说,消费者很可能抱着尝鲜的态度去使用,毕竟是便宜或者免费的,而购买空调这类大件耐用品,不管从金额方面还是售后方面,消费者考虑会较多,一个在小产品方面树立的新品牌在这方面肯定会吃亏。 

3. 快速扩展多个垂直领域,分散精力是风险非常大的行为

仅仅从创意开始,盲目的进入太多垂直领域,被认为是Quirky快速倒下的一个重要原因,其实广大家居品类的每个垂直类目,都没有想象的那么容易去做创意改进,有时候设计师们觉得很容易解决的问题,其实到了工程和实现阶段,会变得异常的复杂。举例Wink智能家居这个Quirky内部的全资项目,其实是做了小米生态链全部的工作,包含云服务存储安全架构,硬件产品设计,APP开发和后台,这些东西看似简单,但是当用户规模扩大以后(Wink产品线去年的销售额约24M$),简单的东西就变成了巨大的挑战,Quirky甚至漏除了用户数据安全泄露的问题,这种硬核技术对于擅长设计的Quirky来说,显然是不擅长的,也很难把系统的方方面面做周到,事实上,在我们团队做照明这个细分市场的几年,也经历了从对照明领域轻视,到神秘感,到摸清脉络,现在则对于照明这门技术充满敬畏,考虑到消费级产品的客户数以百万级,即使是一点处理不当到都会有巨大的售后黑洞,而且互联网的传播速度,很容易对公司品牌产生崩盘式的破坏。 

Quirky的摊子铺的太大,导致成本急剧上升,产品质量失控。 

4. 被靠山的虚幻感迷惑,烧钱太快

GE的投资确实让Quirky蹿上云端,13年的一笔7900万美金D轮融资也是当年设计圈很大的投资了,可惜在后面Quirky没有找到好的盈利方向,盲目的通过增加产品SKU来刷销售数据(单也大大增加了队伍),每月的烧钱速度达到了惊人的480万美金,这时销售端没有很好的摆脱传统零售渠道的贪婪胃口,销售成本过高,利润过薄,导致公司现金流很快陷入危机,GE这个大佬也不靠谱,不但没有帮到忙还大批退货,如果这次不出手救一下估计Quirky这次在劫难逃。 

5. 创业仅仅不是画图纸和写固件

总结,消费品的设计师主导最近是个很热的话题,一度让我也有幻觉,仅凭Idea,工业设计,软件是不是就能拯救地球,但是看着Quirky,Fab一个一个倒下,证明这个商业产品社会里面,还需要底子扎实的功力才能玩得好消费电子。品牌,设计,技术,开发,制造,销售,售后,资金,甚至是物流和仓储,任何一个短板都可能导致公司的悲剧,作为创业者,需要永远怀着一颗敬畏之心,对每个领域重视和关注,才会让创业之路走的容易些。

我们在创业之初,也曾经什么都想干,觉得自己无所不能,后来在一个个跟头里面逐渐清醒,在硬件创业领域,很多地方需要依赖第三方的合作和供应商配合,互联网软件公司往往动的快,点子多,但是对执行端,特别是第三方的行动力估计不够,须知任何一个设计需求变动,反映到供应商那里往往是数周乃至数月的调整,这和今晚打一个patch明天所有用户都可以升级更新的互联网速度截然不同,而每个硬件产品从诞生到销亡,都需要大量的用户支持和产品服务,这种销售到用户使用的产品也不可能想下线就下线,如果不在定义和取舍产品时考虑这些,互联网创业者一定会丢到供应商和用户的支持,那就变成下一个Quirky。

6. 一点冷静的思考

我们经常看到非常完美的大众创业的quirky模式,设计师,工程师,供应链专家,销售员各司其职,完美协作达成使命,其实这个模式里面存在一个最大的坑,在于平台这个裁判员本身就是创业公司,自己就存在很多组织,协调,磨合和信任问题,这种情况下,是很难孵化和帮助到另外一些人和公司。大型企业通过完善的制度来强迫各个部门向同一个方向努力,并通过制度来安排某些部门吃亏和受委屈,但是通过其他方式补偿。但是如这些岗位都是独立实体,没有股权或亲戚关系,则很难刻意的安排某些人吃亏和牺牲暂时利益。考虑到协调合作的巨大成本,这些远在BOM物料成本外的效率损失(协调外部资源的时候你依然需要支付研发工资)也需要纳入创业者的通盘考虑。

与众多的硬件创业者共勉。 

【作者介绍】姜兆宁,照明公司Yeelight的CEO,Yeelight是小米生态链公司,转载须注明。

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Yeelink创始人,智能照明从业者,关注硬件的创意、研发、生产、销售。
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