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Apple TV电视盒子的存在有什么意义?

本文作者:刘家欣 2015-09-17 22:54
导语:电视机布满了灰尘,等待着下一次革命的到来,于是Apple TV诞生了。

Apple TV电视盒子的存在有什么意义?

我们电视柜下方的弹丸之地,曾是多少厂商争夺的对象。曾经,游戏主机代替了 DVD 播放机成为电视的重要内容来源。而最近,电视有智能化的趋势,这意味着它可以摆脱各种外设,拥有内容接收及内容播放两个功能。当我们在讨论智能电视的时候,我们讲的是带有 Wi-Fi ,预装了一系列应用程序的电视。借助这些应用,我们可以看在线视频、点播音乐以及回看旧的电视剧,甚至还能在无聊的时候玩玩休闲游戏。机顶盒开始变得像过时的古董,它布满了灰尘,等待着下一次革命的到来。

“还早着呢!”库克在苹果秋季发布会上宣告了电视的新生。他们推出了 Apple TV ,这是一款与Apple Watch 一样旨在引发革命的设备。库克提出, App 是电视的未来,但这并不意味着我们现在就要把机顶盒扔去填海。Apple TV 是一场革命,它代表了“电视的未来”。

这显然有所夸大。我们看到舞台上演示的许多功能都已经在安卓上实现了:全局搜索各类影视资源、根据导演或演员搜索、节目回看、快进、声控、在线音乐。这些东西在安卓机顶盒上并不新鲜,显然苹果的用户界面更加友好直观,但称其为 “ 革命” 显然是夸张了。Apple TV  对自己的定位是次时代的机顶盒,既承担游戏主机功能,又有视频流播及在线音乐播放功能。

在游戏方面,Apple TV 是索尼 PS4 、微软 Xbox One 的便宜的替代品。它没有传统的游戏手柄,但多了一个体感电视遥控,此举灵感来源于任天堂的 Wii,此举将拉近人与电视之间的心理距离,让一部分非核心玩家也能在电视上享受到游戏的乐趣,但游戏的种类会因此大大受限。Apple TV 也有一项大众熟知的优势:App Store 以及无数从 iOS 上移植的休闲游戏。更棒的是,你在 iOS 上的 App Store 购买的游戏可以在 Apple TV 上继续玩。这是个巨大的亮点,大多数人更倾向于在消遣时间玩此类游戏,就像晚饭后看《新闻联播》或《神探夏洛克》。

App Store 诞生的这七年来给游戏产业带来了巨大的影响。在上世纪 90 年代至本世纪早期,一个独立游戏想收回成本甚至大卖是根本不可想象的。你需要得到主机厂商(如世嘉或任天堂)的销售许可,还要自己生产卡带或光盘。App Store 不仅不需要硬件厂商的授权,让开发成本大幅降低,还与开发者 37 分成(即苹果抽取销售额的 3 成),且 iOS 的出货量比所有的主机厂商加起来都多。苹果想把成熟的 App Store  分发机制照搬到 Apple TV 上。

但市场已经与 7 年以前不可同日而语,至少竞争更加激烈了。索尼大力讨好独立游戏开发者,使他们将内容放在 PlayStation 上。Steam,PC 游戏分发平台无可争议的霸主,在去年也对 “ 占领客厅” 采取了具体行动——发布了 Steam Box ,一个可以运行 PC 游戏的机顶盒。别忘了还有英伟达,近乎垄断的显卡制造商,利用视频串流技术做了一个电视软件,而还有无数的硅谷商业公司想做游戏行业的 Netflix。

正如任天堂的前任高管Atsushi Asada在 2001 年所言:“没有好游戏,机器再好也枉然。” 而苹果对此早有感受。早在 1995 年,苹果就推出了一款名为 Pinpin 的游戏机,毫无疑问地失败了,且被人迅速遗忘,不带走一片云彩;究其原因,就是因为缺乏值得一提的游戏大作。 

Apple TV电视盒子的存在有什么意义?

苹果在上世纪末推出的游戏主机 Pinpin

谈到游戏,苹果生态圈里当然有一打休闲类游戏,但独占大作乏善可陈。与任天堂或者索尼不同,苹果本身并不做游戏,这在主机界是不可想象的,因为第一方游戏大作对开发者们有示范及引导的作用。在发布会上,他们炫耀了 Crossy Road 的多人游戏版本,这是一款 App Store 上畅销的游戏,由一个澳大利亚的工作室制作的经典过河游戏。他们同样提到了"吉他英雄",一款即将出现在 Apple TV 上的音乐游戏;但并非独占,主机玩家同样能玩到这款游戏,这无疑对销量提升没什么帮助。

App Store 作为 iOS 完整体验中最重要的一环,自然流量巨大  。它使你的手机无所不能。滑动几下,手机就可以变成手电筒、指南针、广播或导航地图。而在电视上,人们对 App 的热情就没有那么高涨,人们一般只下载各大视频网站的客户端。

发布会当天,我问 Siri :“为什么我们需要机顶盒这玩意儿呢?”

它坦率回答:“不知道,老实说,我也在思考这个问题。”

我又问:“未来的我们,还需要机顶盒吗?”

Siri 回答:“这个问题很有趣,先生。”

话题戛然而止。

via newyorker

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