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有情怀又有技术,为什么还是不能改变社会?

本文作者:思睿 2015-09-08 15:52
导语:许多发展中国家的问题都需要在缺乏正确的基础设施和机构的帮助等条件下解决。任何想要尝试使用新技术解决这些问题之前,都必须首先解决机构或设施的问题,否则这些技术甚至会加剧这些问题。

有情怀又有技术,为什么还是不能改变社会?

今年4月发生在尼泊尔的毁灭性地震持续数小时,几乎将那里夷为平地。一组由志愿者所组成的无人机“飞行中队”,就去了受灾区为救援人员提供帮助。他们出于善意的目的来到了灾区,并带去了最新的无人机技术,但很快就遇到了麻烦。

尼泊尔政府抱怨他们将受灾现场所拍摄的惨状,上传至 YouTube。无人机也给援助组织带去了困扰,他们往往不知道如何与无人机配合。这些人是否被允许在当地放飞无人机也不明确,其中一些飞行员甚至被当地警方拘留。灾难技术专家 Patrick Meier 表示:“无人机团队在技术上都是专家级,但在人道主义救援方面并没有什么经验,以至于最后会事与愿违”。

虽然一些志愿者们最终还是找到了办法,去调查一些难以到达地区所受到的破坏,但是他们使用这些最热门高科技产品帮助灾难和救援,却往往不那么顺利。这也让我们思考一个问题,那些有情怀又有技术的人,能在多大程度上改变社会呢?

有情怀又有技术,为什么还是不能改变社会?

印度——尼泊尔南部的邻居,多年以来一直在尝试用高科技解决老旧却根深蒂固的问题。由于印度政府未能给12亿公民提供基本的服务,而且印度本身在计算机领域有很突出的技术,因此诞生了不少优秀的程序员和高科技公司高管,他们深信有能力通过技术创新来解决问题。

这一方法看起来能够奏效。在全球范围内,技术正在改变人们购物、旅游、通信和娱乐方式。每年都会有一些组织和机构带着他们最新研发的设备、软件来到印度进行一些试点项目,想证明智能手机、无人机或社交媒体会如何改变印度及其他发展中国家。

但只有很少的方案能够坚持下去。通常并没有什么捷径能打造一个运转良好的政府、教育、文化和经济结构,以改善人们的生活需要。

有一款售价40美金的平板,本有望彻底改变教育,但一直没得到政府订单;一个全国性的互联网服务亭本想为农民带来便利,如今也基本上关闭了;一辆售价2000美金的 Tata Nano 微型车,目标是让数百万人从危险的家用摩托车升级至小汽车,但这一更换活动仅有少数人参与;印度是一个强奸案发生率较高的国家,一款保护妇女的应用能够定位并自动发送短信,但该应用从未连接到警察部门。

大约在五年前,微软研究人员在印度看到一群学生围绕在课堂的计算机周围,后来他们设计了一款软件,允许最多十个孩子共享计算机屏幕,每个学生都拥有自己的鼠标。初步测试表明,这个称为 Multipoint 新方案可以帮助学生与计算机互动,并加速计算机学习。但当程序被传播到更多的学校后,该方案却遭遇失败。教师缺乏技术专长,最后显示器都放在了角落吃灰。

微软表示,一开始设想该技术能改善学校的教育系统,但在学校系统真正改善之前,需要让教职人员学会使用技术。计算机并不能填补他们面临的一切空隙。

有情怀又有技术,为什么还是不能改变社会?

当然,技术已取得了一些胜利。在发展中国家里有超过十亿人拥有手机,如果不是因为蜂窝技术的发展,他们可能不会拥有手机;在肯尼亚,一种名为 M-Pesa 的革命性移动支付系统,让人们可以无需银行账户,目前已有数百万用户用它来转账和支付;联合利华研发了一款20美金的水净化系统,已经为世界各地数以百万人带去了清洁水。

在尼泊尔进行的救援、救灾和重建也得益于信息和技术。地震发生后,成千上万的网络志愿者帮助查看卫星图像,找到损坏的社区和基础设施。联合国和红十字会能够利用这些信息,决定如何指挥救援工作。集资网站 GoFundMe 和 CrowdRise 募集了数百万美元,帮助尼泊尔的不同组织和个人。

发展中国家的许多问题,都是因为缺乏基础设施。任何想使用新技术解决问题的人,都必须首先解决基础问题,否则这些技术的效果只能感动自己,一不小心还会加剧问题。

via wsj

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