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纽约时报推出VR新闻的幕后

本文作者:訾竣喆 2015-11-12 17:30
导语:虚拟现实的力量就在于,能够让观众对于人和事件有一种独特的共情连接。融合VR技术旨在帮助给观众带来独特的新闻报道。日前,纽约日报制作了首个利用虚拟现实技术制作的电影《流离失所》,揭示了当下最悲惨的人道主义危机。

【编者按】本文编译自recode,原文作者为Edmund Lee。

时间回溯到今年二月,纽约时报的移动端编辑Sam Dolnick偶然间进入了Jake Silverstein的办公室,看到了正在拿着Google Cardboard眼镜的Silverstein。在他眼里,Cardboard看起来就像是一个贴着塑料放大镜的米色盒子。

Silverstein把Google Cardboard举了起来,并说:“嘿!想不想看一些很酷的东西?”

刚刚过去的这个周末,一共有130万用户看到了这个酷酷的东西——他们的第一个虚拟现实电影——“流离失所”。这部电影在11月7日周末发送给了每一位纽约时报的订阅者,部分数字订户也通过电邮传送的代码免费兑换了Google Cardboard眼镜。寄出的Google Cardboard眼镜也捎带着宣传了这部电影。这是一个以三个孩子的视角来展现令人痛心的全球难民状况的电影,旨在揭示当下最悲惨的人道主义危机。这部电影会以孩子的视角来展现他们的周围环境——一间千疮百孔的教室,一片致命的沼泽,年轻的流亡者在辛苦的劳作等。

纽约时报推出VR新闻的幕后

这个计划从今年二月就已经开始展开。上周,Silverstein在一个酒会上推荐了这个电影。公司首席执行官Mark Thompson开玩笑的说,Silverstein的虚拟现实项目是一种“不负责任的…疯狂的举动,不过我们作为一个企业的确应该做的更多一些。”

Silverstein认为这是一种全新的讲故事的方式,可能会对未来报纸业的发展起到至关重要的作用。“这项技术的出现将成为一个时代的分水岭,尤其对于新闻界而言。”他对众人这样说道,并称把Google Cardboard寄送给纽约时报的读者其实就是在宣告——对虚拟现实的观众而言,一个历史性的新时代已经来临。

Silverstein,40岁,并不害怕承担开发虚拟现实项目所带来的风险。他曾花一年的时间在南美追溯他最喜欢的诗人走过的路。他曾在West Texas的《得克萨斯月刊》担任主编。

外媒Re/code通过与年轻的编辑交流了解了一些关于他的背景,并与他们讨论纽约时报是如何摇身一变成为数字出版商的。

以下是对于他的专访。

Q:在上世纪90年代,当你在哈珀杂志担任实习生时住在纽约,而现在你又回到了纽约,在纽约时报杂志担任编辑。我认为你可以得到比这更好的工作。为什么又回到纽约呢?

A:我有很多朋友在这里,所以在我看来回到故乡的感觉很好。而且,最重要的是,如果从专业角度来看,纽约时报正处于一个伟大的变革中,一个伟大的新时代即将到来。

Q:真的吗?纽约时报的业务一直不是很好的样子。虽然数字端做得比较好吧,但是这对于传统报纸业而言是一项很大的挑战啊。这真能称为一个伟大的时刻吗?

A:纽约时报已经从经济低迷时期走出来了。过去这几年都可以算是在过渡期。如今的纽约时报有着充沛的能量和胃口来应对挑战。而创新报告…我在纽约时报的所有时间都用于了后期的创新报告。而这份内部通知在我到公司四天后就泄露给我了。所以,对于我而言,我在纽约时报的所有经历都是作为一名真正的内部职员所获得的。

Q:我也从内部人士听到了一些信息。人们更想要去尝试不同的事情,尤其是数字化面前。但似乎人们也更加轻松了,尤其是在执行编辑Dean Baquet从Jill Abramson手中接下纽约时报新闻编辑室的工作之后。是这样吗?

A:是她雇佣的我,所以我很敬仰她。据我所知,她的确是个了不起的记者和编辑。而谈到Dean的话,我的第一印象是他那开明的态度和富有创造性的精神,而这确实也使得纽约时报获得了长足的进步。

纽约时报推出VR新闻的幕后

Q:你应该已经算是一名地道的纽约人了,但是实际上你是在旧金山湾区长大的是吗?

A:是的,加利福尼的亚州奥克兰市。我去了伯克利高中就读。但我可以说基本没有赶上科技热潮。我早在2000年就开始考虑是否要回到纽约工作,事实上我的经历非常丰富。

Q:你有没有考虑从事科技行业的工作?

A:我并不想要在高新科技领域工作。我在毕业后一直在纽约,试图以写诗为生。但是我发现我实际上并不擅长写作。在这之后我又搬到了德州西部的一个小镇。

Q:那么,虚拟现实技术是如何引入到纽约时报的呢?即使是那些对于虚拟现实技术有强烈兴趣或者想法的人,他们也是更关注于游戏或是电影领域,而不是报纸或杂志啊。

A:在2015年初期,我们就已经开始对于各类虚拟现实工作室展开了一些讨论,很快我们就看到了利用虚拟现实来做一些重要报告的潜力。在这一点上,我们所面临的难题或者说挑战其实是如何把它引荐给读者看。用更简单的话来说,就是如何去解决受众规模的问题。然后,几乎是同时,我们在SXSW上与Google Cardboard项目的Aaron Luber见了面。而事实上他们也在寻找像我们这样的媒体来合作进行分销。因此,在当时我们的聊得非常开心。

Q:那么,核心的问题就来了。你是怎么想到把VR融合进纽约时报中的呢?

A:在2014年11月,我们对下一年度的创新问题做了一个决定——那就是整合虚拟现实技术。Facebook收购Oculus使得大家都兴奋了起来,我们的Virginia Heffernan体验到了Oculus Rift的魅力。而这个决定不仅仅是来自于她,同样也有副主编Bill Wasik的支持推动。其实,除了他们两个,还有很多人都参与其中。

Q:公司里的人都赞同这么做吗?他们会不会说:“你是编辑,你的工作就是编撰本章。跟虚拟现实有什么关系?”

A:关于“虚拟现实目前而言是否具有价值”这一问题,其实在我看来是一个很好的商业案例。这具有一定的前瞻性,而我们当时的想法就是要确保这将成为一个强有力的成功案例,而不是去做一个虽然看起来很酷但只有一点潜力而已的东西,我们希望虚拟现实技术的加入能够为我们带来持久的价值体现,并成为我们一个受到大众欢迎的新业务。

Q:那这样的话就涉及到Dean Baquet在会上所谈论的内容了。他说,编辑人员所要做的事情不能仅限于文字上,其实最重要的是要着眼于商业。对于这句话你做何感想?

A:这种对于编辑的说法在杂志行业上比报纸行业上更加常见,所以这种说法对我而言并不新鲜。杂志编辑更偏向于商业化的嘴脸。对于他们而言,为了销售业务的增长而去与他们的出版商打电话是很常见的情况。而且这也能够代表一大部分马上就要到我这个年纪还不知道哪里比较容易挣钱的人。所以我们都在四处奔波担心着挣不到钱,而正因此我们会更切合需要的去付出劳动。

纽约时报推出VR新闻的幕后

Q:我注意到,所有的高层都参与到了这项变革中,其中包括出版商Arthur Sulzberger;以及他的侄子,纽约时代产品负责人David Perpich;还有他的家庭成员,现任副主编的Sam Dolnick。所以看起来你有很多坚实后盾啊。

A:我已经不知道如何来形容Sam加入这个计划的意义有多大了。这全都要感谢Sam在二月的那一天走进了我的办公室,如果没有那一次偶然就不会有今天。

Sam Dolnick:在我和Jack见面之后,我就会见了Vrse Works(VR工作室)的人,而我完全被他们吸引住了。在短短30秒之内,你就能意识到这将是一个大买卖。而这就是这整个项目的起源,很明显我们应该抓住这个时代机遇,把虚拟现实技术与纽约时报相结合起来。

Jack的野心勃勃触动到了我,不管是游戏还是什么,杂志抓住这个机遇是正确的选择。之后我给他看了这部电影,我觉得一分钟都不到他就已经被完全吸引住无法自拔了。不久他摘下了Cardboard,说了一句“我还在这。”

Silverstein:Sam一直是作为整个项目的领头羊而存在着。他卓群的远见是毋庸置疑的,虚拟现实技术具有划时代的意义。而且即使这个项目哪个环节出现了困难,Sam也能够完美解决。纽约日报同心协力一起完成整个项目,这从各种方面来讲都是非常有意义的一件事情——从技术到视频再到杂志的印刷发行,每个人都有电影的股权。

Sam把这整个项目比作就像是“权利的游戏里”不同势力的不同领袖不得不走到一起。“这是我为了我的族人而不得不做出的贡献…”

事实上,纽约时报也确实发动了全部的力量来推动了这一项目。

Q:所以我们是不是应该期待即将公布的更多的虚拟现实电影呢?

A:我们有一个非常激动人心的项目,这个项目会在12月正式公布。而且还有另一个项目会在明年年初完成。

Q:说得再具体点呗。

A:这个是不能说的秘密哦。

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