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他做了块开发板,却不知道送给谁用

本文作者:张驰 2015-11-05 00:01
导语:新款产品面世之后,刘兴华遇到了一个并非是产品本身的问题,用刘兴华的话来说就是:“想送都不知道送给谁。”

他做了块开发板,却不知道送给谁用

用15块乐美客开发板做成的小型服务器

做了一款产品但找不到人用,且原因也并不是出在产品本身,这应该是十分郁闷的一件事。而这也是刘兴华在2012年左右遇到的事。

当时刘兴华同一些朋友一起,自己改进开发了一个开发板。他们当时还是哈尔滨工业大学深圳研究生院的学生,平时也做一些自己的硬件项目,而当时用的比较多的就是树莓派了。但随着开发的增多,在性能及外设接口等方面,树莓派逐渐满足不了需求了,于是他们开始动手改进并开发自己的板子。后来他们还成立了一个类似创客空间的组织,并在创业后演变成了如今的乐美客。

乐美客最早开发的是香蕉派(Banana Pi),与树莓派的最大区别是性能、硬盘接入及开源,前两个是开发板比较常用的对比方式,而在开源上,刘兴华表示,树莓派官方并没有用Open Source这个词,没有开放原理图及PCB Layout,它更像是一个商业机构,采用了开源的软件及编程语言,由于产品的易用性,从而推动了开源硬件的兴起。相比之下,乐美客则开放了原理图,至于PCB Layout和BOM,目前市面上鲜有厂商会这么做,他们也没有。

他做了块开发板,却不知道送给谁用

刘兴华

除了Banana Pi之外,乐美客在今年6月对外推出了Guitar、Piano、Hikey等三款面向不同对象的开发板。在产品出来后,他们却遇到了一个并非是产品本身的问题,用刘兴华的话来说就是:“想送都不知道送给谁。”

在2012至2013年,国内智能硬件还没现在这么火,关于开发板的使用还不多,即便是树莓派,拿它“吹水”的人还很少,这导致他们都不知道该把产品推荐给谁。既然国内不通,那就试试国外。他们先把自己的开发板寄给了一些社区开发者和关注开源硬件的媒体,结果没想到反馈效果还不错,就这样开始积累了一些名声。

乐美客同样重视国内开发者。但对比国外创客氛围,刘兴华认为,“国内的创客文化还处于起步阶段,氛围还差了些”,这其中“经济基础决定上层建筑”是主要原因。在国外,工程师们很多以自己开发为乐,而且愿意交流项目;而国内工程师周末不加班就差不多了,而且开发的项目容易被当成一个商业化的产品来看待,较为私密。

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激光雕刻机

采访过程中,刘兴华介绍起了乐美客开发板在国外推广过程中的一件轶事。2014年,加州理工的一位研究者联系到他们,希望可以提供50多块板子用于公益事业。对方和公益组织Inveneo,在南太平洋岛屿有一个公益项目,帮助小岛上的学校获取互联网服务(项目介绍可见这里)。当地的岛屿过于偏远,没有必要的基础设备,所以研究者想到用一些廉价的开源硬件搭建服务器,将一些必要的教育资源存储在硬盘中,并定期物理更新,为当地的学校的其它设备提供教育及网络服务,这有点像与我们熟知的互联网离线的局域网。对方也试过树莓派,但运算能力及硬盘接口上的表现不尽如人意,最后还是选择了乐美客的香蕉派。

在收到请求后,刘兴华和同事也觉得挺意外,他们此前也没想过会与公益组织产生关联。虽然那次的合作中,乐美客只是一个资源提供者,主要配适工作都由对方完成,但这次合作拓宽了刘兴华对于开发板应用范围的认识。除了主流创客之外,一些社会机构同样也有这方面的需求。现在,他们与非洲、欧洲等地的公益组织均有合作,为他们提供硬件产品与技术支持。不过作为一家商业公司,这种“公益”行为无法产生盈利,长此以往的话,公司难免会吃不消。比如非洲某公益项目需要组建计算机创新中心,就需要数以百计的开发板。

他做了块开发板,却不知道送给谁用

机械臂

反观国内,却少有公益组织会要求合作者提供开发板的,一般要求的是资金,或与衣食住行有关的物资。对此现象,刘兴华认为,除了与国内的文化、经济条件有关意外,也与我们看待技术的眼光有关。国内消费者普遍认为,技术是为小部分极客服务的,一般人只有在具备了一定的知识才能玩得开。但开源硬件的兴起,其核心就是为了让更多人参与其中。对技术祛魅,正是创客文化兴起的根本原因。很多零部件的模块化及标准化,也让普罗大众拥有DIY产品的能力。开发板类产品愈发便宜,就更适合将创客文化推广到偏远地区,进行计算机教育。也许越是新潮的技术和产品,越应该推向看似用不上的人群,因为他们没有传统技术的包袱。

硬创邦也希望更多的人了解创客文化,改变对技术的看法。我们也在举办创客马拉松比赛,2015-2016赛季华南农大站已经开赛,只要有创意有动手能力,都可以来参加。关注“硬创邦”(微信号:leiphone_bang),回复“华农”即可参与报名!

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