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2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

本文作者:温晓桦 2015-12-29 22:02
导语:2015年,苹果的生态系统比以往都要庞大。其实,每个大公司都想“成为所有人的整个世界”,苹果只是比许多公司都更擅长于此而已。

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

2015年的苹果公司格外地繁忙。其大部分的努力都集中在硬件和软件,而不是像CarPlay或HomeKit这样的利基战略——在过去的一年,苹果推出了新款的iPad、iPhone等。而最重要的是,该公司为iOS-derivative操作系统和App Store推出了两个全新的平台,以及为开发者带来两个开发工具包——WatchOS和tvOS。

苹果公司基于平台的布局在2011年推出iCloud时就已经开始。正因为其不断地深化和扩大旗下应用平台之间的联系,该公司的产品才能对消费者产生越来越大的吸引力,买了一款还想买另一款。从推出iPod起,苹果就一直能受益于这种产品间的连锁效应——当时许多消费者出于对iPod的喜爱,而信服地购买了Mac。如今,苹果的这种连锁效应已经几乎覆盖到所有软件和硬件产品当中,其产品线和十年前相比也丰富得多。

又是到了年底,外媒arstechnica对苹果的整个产品线阵容进行一次盘点,回顾一下该公司2015年的努力以及对2016年的展望。2015年,苹果的生态系统比以往都要庞大。

iPhone:永不止步

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

iPhone是苹果公司体量最大的产品,而且很多时候也是该公司首先进行革新产品——iPhone的产品更新速度比其他任何一款产品都快。

今年,苹果推出了iPhone 6s和6s Plus,最大的技术创新要数3D Touch功能,而其他配置参数也得到了不小的提升。3D Touch最大的优势是优化了一些常见的智能手机交互,包括文本区域的光标移动、预览电子邮件和网页链接等等。除此之外,“s”代iPhone本来变化就不会太大,除3D Touch外,今年的iPhone未能给用户带来太大的惊喜。

也许有不少人会吐槽iPhone 6后苹果那越来越大的屏幕,但“bigger than bigger”的效果却实在地体现在了销售业绩上:自iPhone 6推出以来,苹果的营收就从来没有下滑过,而且增长速度惊人:2015年第一季度营收745亿美元,同比增长46%;第二季度同比增长40%,第三季度则同比增长59%,第四季度增长22%。可以说,iPhone 6打开的强劲销售势头短期内似乎难以遏制。

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

至于软件,2015年是相对平静的一年。iOS 9的推出为用户带来少量的新功能——低功耗模式、Spotlight优化、修订版的Notes应用——但没有哪样能够使得iOS 9像iOS 7和iOS 8一般实现巨变。而最有趣的是,最新的iOS 9系统并没有放弃老旧的机型,哪怕是2011年就面世的iPhone 4s和iPad 2。虽然后者运行iOS 9时的体验略有瑕疵,但这也是移动领域内前所未有的水平。

几乎可以肯定地说,明年苹果公司会为消费者带来一款或多款新的iPhone设计——或者说我们将会迎来iPhone 7和iPhone 7 Plus,不过目前我们还没得到太多消息,也不排除新一代iPhone回归小屏的可能。

传闻称,自iPhone 6和6 Plus上市那时起,苹果公司就生产了一款小屏iPhone。因为有部分用户仍然钟爱小屏iPhone,所以想要满足这一部分消费者也不无道理。

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

iPad:走在变成“Pro”的路上

iPhone在2015年获得了胜利,但iPad就面临着身份危机。

苹果每个季度的平板电脑销量依旧不俗,盈利能力也可观。不过也有声音指出,iPad销量从2014年开始就不断下滑。iPhone 6和6 Plus加速了屏幕不断变大的趋势,一定程度上侵蚀了消费者对平板电脑的需求。有些分析同时指责iPad的更新周期比预期的时间要长。

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

苹果方面大多数时候对这些评论保持沉默——在电话财报会议上,CEO库克都会回击和iPad相关的问题,称其仍然相信iPad在新兴市场中具有巨大的业务潜力。但在一度被视为iPad销售沃土的教育市场,iPad的表现落后于Google价格更低的Chromebook,即使有洛杉矶联合校区这样的客户也无补于事。

iOS 9和iPad Pro的推出证明,苹果迄今为止的应对是给iPhone和iPad更多的发展空间。几乎每一个用户都可以通过升级iOS 9来获得更多新特性(甚至有点像新的iPad),而相比较之下,iPad虽不能一下子获得很大的提升,相反,通过结合键盘等扩展硬件,iPad更像是一台生产设备。

如果说对2016年有什么期待,那么也是希望iPad能更好地定义其身份,以及摆脱“大iPhone”使用模型的品牌形象。此外,iOS 10应该添加更丰富的多任务处理和生产力功能。接下来几个季度的销售业绩,将可在一定程度上反映出苹果产品在这些方面转变取得的成效。

Mac:稳中求胜

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

作为苹果最古老的产品线,Mac的表现一直不温不火。在过去的两到三年中,Mac虽然不是业务营收的主力,但也一直保持一定量的同比增长。

苹果Mac产品线中最受欢迎的是MacBook Air和Pro,得益于英特尔Broadwell的支持,该产品销量小有回升。虽然过去的一年中有不少吸引人的情节,但也算不上表现杰出。

总体来说,2015年,MacBook Air和Pro在产品家族中迈出了重要的一步。第一个是iMac,5K Retina iMac价格在今年早期有所下降,且几乎在一年的时间里取代了27英寸的iMac;而新款的4K Retina带来了显示屏技术的进步。不过,消费者最期望的,也许是Mac系列产品能够完善标准的固态硬盘技术,或者是“融合驱动器”技术。新款台式输入设备大多数是好的,至少价格上比旧款要贵。

第二个是最新的12英寸Retina MacBook产品,其破天荒地采用了单USB Type-C型接口设计,以及新式的键盘设计和搭载了逆天的酷睿M处理器,性能更强而体型更轻薄。MacBook Air和Pro的设计也反应出它们的“年龄”。MacBook Air从2010年起就没有被重新设计, MacBook Pro则从2012年开始。

不过,超极本也算是MacBook Air概念中的一种极端版本,换句话说就是,以轻薄之名牺牲诸多产品功能。

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

Mac的蓝图很大程度上仍然与英特尔的蓝图捆绑在一起,而大部分苹果选择采用的高端英特尔芯片并不只是因为它恰好要到2016年才推出,而是苹果只能二选一:要么继续选用这款芯片,维持现有的设计;否则,不要说这样背离了之前库克所言的iPad Pro不会替代Mac的初衷,MacBook和iPad二者必须砍掉一类才行。

因为关于苹果换“芯”的问题,如果苹果非要强行换“芯”,最佳的做法(不会引起系统排斥反应)就是将目前的系统一同替换,即用iOS替换目前MacBook使用的Mac OS X系统。但由于系统的更换,引出其接下来最佳的做法是将基于iOS的生态系统也一同移植过来。那么到此我们看到的MacBook(为了支持和发挥iOS及其生态系统的优势必须换上触控屏)除了形态上的差异外,其体验与iPad无异,或者说就是另一个“iPad”。

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

至于Apple Watch,由于该产品面世的时间不长,我们也很难定义它究竟是成功还是失败,也很难将其与同类产品做比较,就连销售情况,财报中它也被“隐藏”到“其他产品”分类里面。

照目前用户反馈的使用情况来看,Apple Watch感觉还是没有发挥出它的全部潜力。大多数时候,我们只用它来看时间,而电子邮件或短讯等交互功能,为了能够以最快的速度回复,我们下意识地还是会寻求iPhone来操作。

普遍认为,苹果会在2016年推出第二代Apple Watch。而近年来,苹果也趋向于加快其产品设计的更新周期,一遍在早期阶段奠定基础,降低后期产品迭代的压力。因此,Apple Watch 2或将会焕然一新。

Apple TV:苹果产品中屏幕最大的

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

Apple TV的品牌大约在2007年就出现了,不过至今这个已经跳票两次了:一次是在2010年,第二次是今年在推出电视盒子服务时,我们仍未看见Apple TV的踪影。

但即便如此,这也不算是个糟糕的开始。Apple TV对自己的定位是既承担游戏主机功能,又有视频流播及在线音乐播放功能。

在游戏方面,Apple TV是索尼PS4 、微软Xbox One的便宜的替代品。它没有传统的游戏手柄,但多了一个体感电视遥控,拉近了人与电视之间的心理距离,让一部分非核心玩家也能在电视上享受到游戏的乐趣,但游戏的种类会因此大大受限。Apple TV也有一项大众熟知的优势:App Store以及无数从iOS上移植的休闲游戏。更棒的是,你在iOS上的App Store购买的游戏可以在Apple TV上继续玩。

事实上,苹果想把成熟的App Store分发机制照搬到Apple TV上。在没有一种服务能够为流媒体电视提供解决方案时,Apple TV需要关注一个事物:app。如今app是库克用以宣扬新盒子和生态系统优于竞争对手的支柱,Roku、Android TV和Amazon等的应用内容有限。

只是,游戏方面目前似乎并没有很受欢迎。不过,随着时间的推移,该生态也许会自我修正,毕竟目前的平台很新,安装基数较小。对于2016年,就期望苹果能够积极推动Apple TV的生态建设吧,新版的tvOS能够继续完善用户的痛点。

iPod、Beats和Apple Music

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

2015年是苹果首次将iPod的销售数据独立于“其他产品”的分类在财报公布的。这是一个象征性的举动——iPod的销售达到顶峰后不久,iPhone就问世了。而在接下来的几年,其销量就如同自由落体般下跌、后来,iPod甚至不出现在苹果官网的顶级导航中了。

和iPod家族最相近的产品要数iPod Touch了。iPod Touch最大的特点是——迷你便携式游戏机,基础级的傻瓜相机,不需要数据计划的iOS口袋计算机——相比之下,新款iPod遥遥领先。否则,iPod产品线不会更新,更不会加入支持Apple Music。据雷锋网(公众号:雷锋网)此前报道,苹果前不久更新业内不看好的iPod产品线,除了多数人士认为的推广Apple Music外,最核心的目的还是在于效仿iPhone的硬件盈利模式,拉低苹果产品线(包括iPhone、iPad、iPod)的硬件成本(仅从闪存方面看),进而直接或间接提升苹果的利润率。

说到Apple Music,苹果官方于今年六月的WWDC上一反常态地推出了音乐流媒体服务Apple Music和无线音乐电台Beats One。有了iTunes Store,苹果从2000年代起成为率先推出数字音乐合法下载的先驱,但由于不敌Spotify等竞争者,现在反而处于奋起直追的境地。Apple Music存在自身的问题(和用户的本地音乐集成一直是痛点),但表现似乎也不错,起码在四个月内获得的内容付费要比Spotify多好几倍。

温暖、无处不在地拥抱到近乎让人窒息的平台

2015年,苹果生态系统又向前迈了一大步

去年,苹果似乎就开始想要渗透进消费者数字生活的每一个方面中——汽车、医生办公室、钱包、房子。随着iOS 8和OS X Yosemite推出,苹果产品线之间的联系也不断加深,使其能够更容易地利用苹果设备在你的生活中传递信息。

今年也一样。从你的手腕到电视机,苹果都建立起整套的平台。对于苹果公司最重要的产品和服务,其他公司相应的也有同对标的产品,尤其是Google和微软。比如,苹果拥有OS X、iOS、WatchOS和tvOS,Google则拥有Chrome OS、Android、Android Wear和Android TV,微软则有Windows 10桌面版和移动版,、Microsoft Band和Xbox One。Google和微软的产品更善于拉拢用户,给许多好处用户去转向自己的生态。但是苹果继续拥有令人羡慕的优势:苹果的平台一体化整合更好,用户很乐意涉足它不止一个平台。

这对消费者来说既有利也有害,见仁见智。各类产品的平台紧密联系,用户就有可能难以抽离,哪怕只是临时性的。

这并不是真正的好或坏事,这只是计算时代十年来进展的一个方向。每个大公司都想“成为所有人的整个世界”,苹果只是比许多公司都更擅长于此而已。无论明年苹果将推出什么新产品和功能特性,它也许都会继续推动所有的东西更紧密地联系在一起。

via arstechnica

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