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空气充电:硬币大小、无需电源的计算机

本文作者:逸炫 2016-04-22 17:51
导语:从可穿戴设备、农业植物监测到未来建筑设计,一切都可能改变。

空气充电:硬币大小、无需电源的计算机

图片来自factcodesign

今天有一个电池技术的大新闻。电池的大小限制了智能手机、电脑、可穿戴设备可以接受的外形。不幸的是,电池技术一直止步不前,我们的设备也看不到进步的希望。

但是,如果可以完全不用理会电池的话呢?华盛顿大学传感实验室就这么做了。研究员创造了无线识别和传感平台(WISP):一个传感器和计算芯片的结合,不需要电池或者链接电源线就能运作。它吸收一个RFID(射频识别)读写器发出的无线电波——也就是零售店铺里经常使用的防盗技术——将之转化为电流。

 空气充电:硬币大小、无需电源的计算机

图片来自factcodesign

先不用为智能手机和笔记本电脑里的芯片们担心,WISP并不是为了抢它们的饭碗而设计的。它和Fitbit里的处理器有类似的时钟速度和功能,包括嵌入式加速器和温度传感器。“它不会用来玩电子游戏,但是可以追踪传感数据,做一些基础的信息处理任务,以及与外界交流。”华盛顿大学传感实验室的研究员Aaron Parks说。它通过反向散射无线信号实现了这项伟业,Parks说,这等同于用灯光打莫尔斯码来交流。

出人意料的是,据Parks说这项技术还挺快。它的带宽类似蓝牙低功耗模式,一种支持大部分蓝牙音箱和无线耳机的无线充电技术。这让WISP有了这项牛掰的新特性,多亏了代尔夫特大学的一支合作队伍:它现在可以无线改写代码了。所以,例如说一个使用WISP的健身追踪器,现在不需要把它连接到任何装置里面,就可以下载新的追踪功能,或者通过更新来修正错误。这很了不起,从来没有人做到过。

WISP不是唯一的无电池计算机芯片。Parks说,还有其他不需要电池的传感器,会吸收任何它们能找到的能量,包括路过的电视电波、手机信号塔等等的。但是现在,这些无电池计算机非常慢,距离能够编程还远着呢。通过联合WISP和RFID读写器,Parks说他们已经能够制造10倍快速的无电池计算机。

这些无电池计算机究竟可以用来干什么呢?Parks说,用无线电波给iPhone和笔记本电脑充电,还远着。

不过,目前可以使用WISP的领域是建筑。在钢筋水泥结构中嵌入这些传感器,检察员可以探测到大楼是否在地震中收到了损坏。Parks还说,无电池计算机还可以用于可植入设备,来监测病人的健康。另外,农业领域也对WISP计算机感兴趣,其能够同时监测几千株植物的能力可以带来巨大价值。

还有很多无电池计算机的消费者应用,例如健身手环。Parks说,你甚至可以把无电池计算机放入智能手机,可以在设备没电时发送紧急信息。不过,WISP和其他无电池计算机的终极魅力还是在物联网,可以让设备变得智能起来。

“想象一下,你的墙纸不需要接入任何设备就可以运行APP,或者搭配不同的灯光改变颜色。“Parks说,“这不再是天方夜谭了。”

Via FastCoDesign


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