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Build 2016 | Surface Phone跳票 微软:在为2017年憋大招

本文作者:洁颖 2016-04-06 22:32
导语:微软在秘密策划Surface Phone,但它可能与其他新的Windows 10的设备到2017年年初才面世,好消息是可能有多达三款不同价格的手机。

自从去年传出微软将用全新的手机品牌 Surface Phone替代Lumia系列的消息以来,不少人都在猜测Surface Phone推出的日期。但在刚刚结束的微软Build 2016大会上,仍然没有任何关于手机的信息,以至于有人猜测,微软要放弃手机项目了。但实际上,据知情人士透露,Surface Phone仍在秘密推进中,但它可能与其他新的Windows 10的设备到2017年年初才面世,好消息是可能有多达三款不同价格的手机。

再见Lumia

2014年,微软以72亿美元收购手机巨头NOKIA。但仅仅在一年后,微软忍痛断臂,对NOKIA实施76亿美元的减值计提,并裁掉了数以万计的前NOKIA员工。目前,微软对手机的战略之一仍是裁员。

Build 2016 | Surface Phone跳票 微软:在为2017年憋大招

如果微软停止Lumia产品线的发展,包括取消产品,可能的原因无非是如下几个:

1、(在收购NOKIA之前就规划的)Windows 10手机仍处于发展和完善的阶段

2、让其的OEM合作伙伴有一定的喘息空间,创造新的硬件

3、给微软时间以强大的产品回归、占领市场

虽然微软最新发布的Windows 10 Mobile 10586.164版本已经有了显著提高,但其OS仍然有很长的路要走,才能具备消费市场真正的竞争力。期待两个主要的更新——预计在2016年夏季推出的红石1(现在叫周年纪念版)和在2017年春季推出的红石2,会带来大量的操作系统优化以及新功能,包括对Windows 10的PC更深入的集成。

微软还鼓励其OEM合作伙伴加入Windows 10 手机研发,微软的紧缩意味着该公司无须与那些同样制造商竞争。同时,Lumia仍然占领了Windows Phone 97%的市场,(数据来源:AdDuplex,2016年3月)。如果微软想让手机生态系统成长,必须向Android学习开拓多元化的市场,而不是单打独斗。

如今,就我所知,微软不会再发行新的Lumia手机了。事实上,看起来像Lumia线将被淘汰下去。可是,微软似乎要在2017年重新开始其硬件产品线,即传说中的Surface Phone——这款手机具有更强大的移动操作系统和突破性的硬件,实现微软所希望的“不同设备的全面互通”体验,正如Suface已经做到的一样。如果Surface Phone能如同Surface一样打开一个介于平板和笔记本电脑之间的新市场,这款手机也必然能引起轰动——这也意味着抛弃Lumia成立一个全新的品牌。然而,目前我们尚不清楚微软的确切计划。

新微软设备尽在2017

Build 2016 | Surface Phone跳票 微软:在为2017年憋大招

在我看来,微软将继续跳票,并在他们计划在发布Windows 10“红石2”的同一时间,用新硬件重新进入手机市场。

“这些消息既不新鲜也不惊喜。”玛丽·乔·弗利近日在ZDNet撰文称,红石2已经被推迟到2017年春季,与该公司准备推出的新Windows 10设备一起。此次推迟据说是由于新的硬件,而不是其背后发展中的OS。

玛丽·乔·弗利在文章中还指出,英特尔的下一代处理器系列“Kaby Lake”将到2016年底才发布,微软可能想利用这一轮时间,以避免他们与SKYLAKE系列的问题。这意味着我们可能在2017年年初前,无法见到Surface Pro 5或Surface Book 2。但是Surface 4,今年仍然可能会上市。

如果我的信息来源正确的话,我们还可以在2017年春季看到“Surface phone”。

从规划的角度来看,这一切都将汇集高调的硬件和软件发布,与微软在2015年年末发布Windows 10设备相似。这一切都让人着迷。

三个版本?

Build 2016 | Surface Phone跳票 微软:在为2017年憋大招

尽管没有Lumia新的消息,一个有趣的转折是微软似乎在Surface Phone加倍努力。可能将有三款手机推出:

1、普通消费者版本

2、商务版本

3、骨灰级玩家版本

关于究竟会任何细分类别,目前还没有具体的细节,但他们很可能会集中在功能和不同价位上。事实上,处理器、内部存储和其他功能的变化可能是分化的一部分。

事实上,这是对微软CEO萨蒂亚·纳德拉2015年7月的公开信的重新阐释。当时微软对Windows Phone硬件的规划是这样的:

“我们计划把工作重点缩小到三个客户群,而且我们可以通过硬件和软件相结合,借此可以做出独特的贡献。我们将提供企业客户最好的管理、安全和生产力经验;重视手机购买者想要的通信服务;和Windows迷一定会喜欢的旗舰设备。”

不同的是微软似乎腾空了对于一般消费者低端设备。Surface线从来不是精打细算的产品,恰恰相反,因此重新调整手机领域是正确的。另一方面Android在低端市场的占有率已飙升,因为2015年华为和小米的机海战术。这些设备已经充斥中国市场和新兴市场,这些竞争使得微软的野心看起来太猛。

说回2015年7月的那封信,纳德拉谈到了长期计划,而这些Surface Phone现在看起来是其中一部分:

“从长远来看,微软的设备将激发创新,创造新的类别,并更广泛地对Windows生态系统产生机会。我们的再造将以制造经验的流动性为中心,来打造包括移动在内的整个系列的设备。”

微软放弃低端和预算手机市场未必是坏事。有很多OEM厂商接盘,包括BLU和阿尔卡特,它们拥有更好的基础设施能帮助其在这些价位竞争。所以微软将要遵循的Surface计划以重振手机就十分合理。

什么是Surface Phone?

Build 2016 | Surface Phone跳票 微软:在为2017年憋大招

假设任何的Surface Phone,或Surface Phone产品线,都成功了。还有一个问题:它们和HP的Elite x3会有什么不同呢?

微软可能会把微软笔技术融入到Surface Phone,特别是与他们最近把“smart inking”是开放给开发人员,和他们与Wacom合作创建Universal Pen Framework。我想说以笔为重点的设备几乎是跑不了的了。

能让Win 10手机“秒变电脑”的Continuum功能 也将是一大特色,萨蒂亚·纳德拉最近重申了他对公司的愿景,移动围绕该技术来发展。现在的问题是Continuum和从目前的Lumia 950和XL版本区别大不大,能否真正推动“手机作为PC”的体验提升到一个新的水平。

我们听到微软正在与英特尔合作,目前尚不清楚的是,“基于英特尔的”手机是不是真的,或者是否会按时上市。把Surface Phone推迟到2017年春季,可提供微软更多的时间。虽然这很不理想,但是微软只有一次机会把Surface Phone做好,所以它应该好好利用时间,而不是急着发布。

所以这两年,那些希望尝鲜Windows 10 Mobile的巨硬粉们将有来自惠普的Elite x3,阿尔卡特的 Idol 4 Pro和宏碁的Jade Primo这些高端设备可供选择,以保持市场的活力。而BLU和其他公司的产品可以推动低端市场。此外,今年还有其他厂商那些尚未准备好的发布会。

按微软硬件产品18个月更新换代的尿性,去年Lumia 950/950XL的推出为Surface Phone赢得了18个月的时间——这也和2017年推出的时间表一致。这对微软来说并非上上之策,但既然在手机市场已经兵败如山倒,微软可能只有这么一次机会来证明自己,那为何不干脆多花点时间来打磨呢。

Image Credit & via windowscentral

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