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Nest 之乱:对谷歌的智能家居、物联网以及智能硬件意味着什么?

本文作者:瑜公瑾 2017-01-15 20:38
导语:Nest 何时发布 Flintstone 还是未知,而且过去两年时间唯一发布的硬件产品还是以过高价格收购的 Dropcam (花了 5.55 亿美金)。

雷锋网(公众号:雷锋网)按:本文前两部分是 Quora 上价值 250 美金的答案(是的,Quora 现在可以悬赏提问了。)原答案作者是 Jeremy Arnold,本文作者@瑜公瑾做了一些整理;后两部分作者和我们聊了聊Nest 相关的有趣的事儿以及自己的一些思考。

失败的并购

几年以前,谷歌意识到他们如果想在即将到来的世界仍旧占有举重轻重的地位,必须做出一个巨大的转变。他们尤其想要拓宽他们的搜索和广告业务,包含传感器以及人工智能。

2014 年的早期,他们意识到他们错过了 IoT 的船票。考虑到未来家庭数据的价值,所以他们花了 32 亿美金购买了 Nest.

这个交易似乎运行的不好。

Nest 很大一部分的价值是谷歌觉得他们能够按照温控器的标准重新打造一个单品物联网网关(IoT hub,支持各种物联网协议, 命名 Flintstone),并且同样能够大受欢迎。

回到大环境来看,物联网消费市场看起来更像是依赖一套完整的生态系统,大部分消费者期待的都是购买一个主要的平台产品,比如一个网关或者能够在一个界面层上(比如homekit?)操作所有产品,而不是去购买各种不同协议的单品。

如果有这个产品(Nest 很可能会把温控器也封装在里面),那么谷歌有很大的机会在未来竞争激烈的海洋里成为最大的玩家。

就现在来看,这个赌博无疑是糟糕的。Nest 何时发布 Flintstone 还是未知,而且过去两年时间唯一发布的硬件产品还是以过高价格收购的 Dropcam (花了 5.55 亿美金)。

今年三月份流出来内部混乱,也揭示了一些问题,简要的描述一下:

  • Dropcam 和 Nest 的两个团队的文化差异巨大,并且磨合的很差。随着并购进来的 100 个员工,已经走了差不多一半。

  • Nest 的 CEO Tony Fadell 似乎得了一种「乔布斯综合征」,在产品以及业务上非常的专制并且几乎没有商量的余地。Dropcam 最近出走的 CEO 把 Fadell 称之为「暴君」。此外,大部分 Nest 的员工都已经兑现了 Google/Alphabet 的股票,并且开始离开。

  • Alphabet 和 Nest 之间的信任看起来不怎么样。最好的证据就是谷歌自己发布了物联网网关 OnHub 来替代永远在等待的Flintstone。

所有的现象表面 Alphabet 把收购 Nest 视为一次很差的投资。

失败的沟通

从一个宏观的角度来看,真的很难理解为什么 IoT 领域里的大玩家们几乎没有带领 IoT 进步哪怕一点点。用户想要的产品已经清晰的定义好了 —— 一个统一的 App 和一个不贵的网关,到现在仍然没人做出这些东西来。

Nest 两年以来只研发了两个新协议,Thread 和 Nest Weave(一个基于 Thread 的应用层协议)。很多人认为这两个东西非常好,但这就像当年黑莓夸赞自己的 BB10 比 iOS 好,但实际上市场占有率跌倒了 4% 一样。

(另外补充一点,值得一提的是,谷歌自己又做了一个新的协议,Weave,基本上就是同样的东西——发言人甚至说不出他们之间的差异。同样也说明了 Nest 和 Alphabet 之间的信任裂痕。)

尽管 Nest Weave 可能很好,但依然会面临 Zigbee、Z-Wave 一样的问题——消费者完全不知道这些协议是干嘛用的。

如果这还不够糟糕的话,只有 1/8 的用户使用了 'Work wiht Nest'的产品。所以他们的互联任务也没怎么做好。更简单的说,甚至早期的种子用户都不使用这些产品。

所以,有谁在研发这种杀手级的网关和应用了吗?

没有,没有任何一个。

苹果的 HomeKit 把 Apple TV 作为网关,通过 Siri 来控制不同厂家的产品。如果你没有 Applt TV 并且依旧想要控制各种家具产品,那你只能使用第三方的网关 Insteon。

三星在智能家居上的布局就没谷歌那么大手笔了,他们花了 2 亿美金收购了 SmartThings. 但是他们的初始套装高达 250 美金,而且只包含一个网关和三个传感器,并且他们的 App 差 HomeKit 很远。

新进来的玩家 ecobee 也是一个温控器并且拥有跟 nest 一样的功能,但他们是个能兼容各个平台的硬件——HomeKit, SmartThings, Amzon Echo, Wink,IFTTT, 还有很多其他小平台和协议。说明很多小厂家都在准备着一场标准协议的战争(这让我想起 hue)。

所有的厂商忙忙碌碌不知所谓的时候,有另外一个巨头正在俯瞰这一切,那就是 Facebook(还记得小札 2016 年的新年愿望,是完成一个自动化家庭吗?难道你认为小札会靠 Alphabet 或者 Apple 或者 Amazon 来完成这些?)

现在 Alphabet 不是处于最后一名,但是也不太可能依赖 Nest 爬到第一位显。整个市场看起来已经被切割的支离破碎,而且似乎没有要统一到一起的势头。

三、Nest 相关的有趣的事儿

  • nest 成立于 2010 年 9 月

  • 当初收购 nest, 据说是 nest 的产品十分符合拉里佩奇的理念,在拉里佩奇重新掌管谷歌后,提出了谷歌产品的使命:

I want to create beautiful, intuitive services and technologies that are so incredibly useful for people that people use them twice a day, like you might use a toothbrush. There aren’t many things people use twice a day…It's actually pretty hard to come up with something like that."

大意是佩奇想创造美好的,简单直观的,并且每天都会使用两次产品,比如牙刷。他认为每天使用两次的产品并不是那么多,创造那样的产品确实很难。但 nest 符合他 'twice-a-day' 的理念。翻译成中国特色就是,打造一款高频使用的产品。

  • 当然还有很大一部分原因是 nest 优秀的创始团队,Tony Fadell,iPod 之父。

  • 题外话,为什么苹果不收 nest? 有个原因是 Tony Fadell 与 Scott Forstall 不合,在争夺 iPhone/iPad 控制权时 Fadell 失败,之后 Scott Forstall 还在在twitter 上取关了 Fadell。

  • 另外,Tony Fadell 在 nest 上完美的的复制了苹果的产品哲学。美好的设计,功能的可扩展性,拥有超强计算能力的硬件,未来的使用场景,赢得一个关键的市场。

  • nest 在 13 年 5 月,收购了一家节能管理公司 myenergy 。收购这家公司的目的是让 nest 产品的能源管理功能更加强大,另外也是为了分析家庭能源的使用情况。

Fadell 在收购 myenergy 时这么说:

Giving our customers more in-depth access and analysis of their energy usage has always been part of the Nest vision

  • 关于数据问题,很多人担心 nest 被收购之后,自己的进出数据会被分享给谷歌使用,但是 nest 是这么回应的:

Will Nest customer data be shared with Google?

Our privacy policy clearly limits the use of customer information to providing and improving Nest’s products and services. We’ve always taken privacy seriously and this will not change.

比较暧昧,但显然家庭数据是个大金矿。虽然目前互联网信息爆炸,但大多都是人工处理后的数据,跟所有自然数据相比,只占到 1% 左右。光有数据不行,数据必须经过处理成为信息,信息最后成为辅助你做决策的手段,才能体现数据的价值。搜索公司应该天然对家庭数据感兴趣才对。

  • 2014 年 6月,nest 花了 5.55 亿美金收购了摄像头公司 DropCam.至此,nest 拥有的产品线为:

1)温控器, nest 的核心产品
2)烟感器,这个也是美国家庭的必须品
3)摄像头,Security systems,美国已经有很多家庭开始 DIY 自己的安保监控系统。

  • 同年 10 月, nest 又收购了一家做家庭网关的公司 Revolv,并且有意思的是收购之后就停止售卖 Revolv 的网关,用 Revolv 的团队开始启动 Work with Nest 项目, Fadell 认为 Revolv 的团队擅长无线技术与各种软件协议,可以让其他产品的集成更加简单。这是 nest 的整套系统的核心所在:

in the future of connected homes, an Android or Windows-like market share in the software for smart products could be more profitable than a low-margin wireless hub.

要把 Work with Nest 的项目打造成安卓或者 Win 那样的软件平台,以供其他智能产品接入,通过云端 API 联动。这也是苹果产品的理念,美好的硬件加上自己的软件平台。

  • 目前他们已经接入了非常多产品,像 hue,锁,热水器,婴儿检测器,shine, withings 产品等等,有兴趣可以去他们官网看看。

nest 不是一家单品公司,而是硬件 + 软件平台,也许这就是为什么谷歌认为 nest 值这么多的原因。

  • nest 的战略,在与谷歌谈 term 的时候就已经确定,基于家庭的「Android」。

四、一些简单的想法

1、谷歌就像 DOTA 里的 1 号位置,前期核心各种 Gank 带节奏,但在硬件领域里,还真是个伪核。(Google glass, 开创智能硬件时代的 Nest, 无人驾驶汽车)

2、智能家居一定是平台先与单品,而且不是什么单品都有机会成为平台,比如 nest 这样的单品都不行,想想自己的?

3、Zigbee/Wi-fi/蓝牙,现在哪个创业者还在思考这里面哪个会成为标准,真的就已经不适合在这个行业做了。每一种协议都有适合的硬件产品,但最终统一的标准一定是通过云端互联。

4、消费者不懂也不需要懂这些,我看到很多产品在宣传卖点的时候会加上对物联网协议的宣传,有点好笑,三者的技术并没有优劣之分(比如像 4g+ 碾压 2G 一样),只有适合不适合。

5、语音和文字交互会是未来智能家居的趋势。

6、对单品创业者来说,未来对接的平台会很多,如何设计好 API 甚至比 APP 还重要。

7、无论是单品还是平台,开发和互联一定都是智能硬件类产品的核心。

8、APIs are futrue.

[参考资料]

1、 What-does-the-March-2016-internal-turmoil-at-Nest-mean-for-Googles-efforts-in-home-automation-Internet-of-Things-and-hardware-generally

2、 Inside Tony Fadell’s Struggle to Build Nest — The Information**
3 、Nest Introduces Nest Weave, Creating Most Comprehensive Developer Platform for the Home**
4 、on.google.com/hub/**
5、fortune.com
6 、insteon.com

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智能照明公司调调科技联合创始人,关注产品、设计和科技生活方式。
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