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诺亦腾Project Alice:一套商用VR至少该是顶级的家用VR

本文作者:刘芳平 2016-04-13 21:13
导语:它就像是一套商用的Vive,是一个更大的、更重的、更贵的系统,它的水平不输Vive,甚至可以带来全新的体验。

诺亦腾Project Alice:一套商用VR至少该是顶级的家用VR

诺亦腾虚拟现实实验室里的Project Alice体验空间

在之前一篇雷锋网(公众号:雷锋网)的文章《虚拟现实的及格线与天花板》中,诺亦腾CTO戴若犁在演讲中表示:

HTC Vive是目前解决方案的顶级,商用的虚拟现实解决方案如果连HTC都不如,那么用户为什么不在朋友家里直接玩?为什么要出来体验?为什么大公司学校要买你的商用方案去做他的虚拟现实应用,而不是去买家庭级别的方案去做呢?

这里他想表达的观点是:商用虚拟现实的及格线应该是顶级的家庭虚拟现实解决方案。

虽然他没有在这段话中提到自家的Project Alice,但是结合他在现场演讲的语境就能知道,他言下之义就是指Project Alice瞄准的水平应该是至少达到甚至超过Vive的体验。

那么Project Alice到底是个什么样的系统,它的体验能超越Vive的水准吗?雷锋网前往诺亦腾公司一探究竟。

体验Project Alice:一个虚实混淆的世界

诺亦腾的Project Alice在今年1月份发布,这套系统包括头显、惯性动捕服、光学跟踪系统、动作手套、背负式计算机。不过虽说首先是to B,该方案其实包括三个级别:桌面级的虚拟现实系统,十米见方的一个房间,或者一层建筑的大型虚拟现实主题公园。

诺亦腾Project Alice:一套商用VR至少该是顶级的家用VR

对Project Alice的体验在诺亦腾的虚拟现实实验室进行,他们设立了一个大约30平米的空间,里面就是日常休息室的摆设。当你戴上VR头显(Oculus DK2)后,会发现自己还是在这个房间里,因为他们在虚拟的世界里重建了这个房间,而且因为物体上都装了光学定位点,所以即便移动了,也会在虚拟世界的相同物体上反映出来。

诺亦腾Project Alice:一套商用VR至少该是顶级的家用VR

笔者体验时坐在房间的沙发凳上,手上拿着控制手柄,在虚拟世界中,可以看到自己的手拿着手柄,当笔者按下控制键时,手柄便“吹”出一颗气球,松开它就飘出去了。这感觉非常像是HTC Vive的控制手柄,所不同的是,笔者不仅能看到自己的手,还能看到引导笔者操作的工作人员,虽然只有他的头和手而已(他也戴着头盔,还有惯性动捕手套)。

这里就体现了Project Alice的特点:可以适用更大的空间,多人的同时使用,以及更多的定位点。

而且这套系统的定位精度很高,延迟极低。负责接待笔者的诺亦腾邓思渊将场内的篮球抛过来,而笔者很容易就接住了。要知道笔者戴着头盔是看不到他的,也看不到实际的篮球。

当笔者看着虚拟的篮球飞过来,伸出双手却接到了实体的篮球,就像是在现实世界用手接篮球一样。这说明从现实世界篮球飞起来到虚拟世界中的篮球显示同样运动的这个过程非常短暂,以至于笔者意识不到这是两个不同的世界了。

这是个怎样的系统?

根据雷锋网得到的一份资料,在正式商用的Project Alice系统中,包含以下设备:

  • 光学动捕摄像头,个数取决于需要覆盖的场地大小,笔者体验的这个用了6个;

  • 光学动捕配件,包括Motive、扫场、标定工具和Markers;

  • 系统服务器;

  • 高性能笔记本,应该就是背负式计算机;

  • 头盔显示器;

  • 网络设备;

  • 可追踪道具;

技术上,诺亦腾主要用的是光学和惯性混合的动捕系统,这也是目前HTC、Oculus等主流厂商用的技术。据邓思渊表示,之所以是混合系统,是因为光学动捕系统可以非常精确地捕捉位置,但是光学系统的摄像头非常贵,而且会有遮挡问题,需要特定的场所。而惯性系统比较廉价,而且没有遮挡问题,不需要专门的场所,缺点是没有绝对的位置精度。所以要把两上技术结合起来,光学系统用于捕捉绝对的精度,而惯性系统可以在遮挡等情况下继续运作,如此可以保证整个动捕系统的可用性,同时还能减少摄像头的使用,从而降低成本。

上面是从光学和惯性底层结合的层面上来说,如果从算法上来说,纯光学的系统需要运行在一个比较高的采集频率上,而如果加上惯性系统,采集频率可以大幅降低,这样整体数据量会变得更小,从而使得整体延迟也更低。

所以诺亦腾认为,光学和惯性结合的动捕系统会是一个未来的方向。

Project Alice所采用的头显也值得关注,据官方表示,诺亦腾在头显会选择与多家国产品牌合作,但合作的具体细节还无法透露。

客户、内容与开发者

据戴若犁介绍,Project Alice所针对的B端客户中除了大家都知道的体验店外,还有教育和展览展示等。而体验店的用户群主要是15-25岁为主的年轻人。

内容方面,目前Project Alice有25个左右的CP合作伙伴,主要合作的内容分布在适合多人大场景的游戏和教育这两个领域。诺亦腾还计划陆续开发50个左右的高规格内容,但是短期内不会有非常多的好内容出来,因为他们对内容要求非常的严格。

Project Alice针对开发者的政策一般是由诺亦腾给开发费用,客户给license费用。对于有实力的大CP,也可以由他们自己垫付开发费用,license费用会拿到更大的比例。整体来说,机会和内容的大头的收入都是内容团队拿了。

Project Alice的SDK是半公开的(不对社会公开,对内容content partner公开),诺亦腾有一个20人的技术团队专门对接内容导入。

总结

回到文章开头所提的问题,如果真的要拿Project Alice来与HTC Vive对比的话,可以说它就像是一套商用的Vive,是一个更大的、更重的、更贵的系统,它的水平不输Vive,甚至可以带来全新的体验。

在商用虚拟现实领域,Project Alice也是业内领先,就是就像一位业内人士所说的,“上游高端市场有诺亦腾,下游蛋椅有乐客”。

而且消费者离体验到诺亦腾的产品也不远了,据介绍目前已经有体验店的合作项目在进行中,另外诺亦腾自己也会在今年夏季在北京开一家体验店(不以盈利为目的,主要面向开发者和合作伙伴)。

唯一需要担心的可能是内容,目前还没有可以拿得出手的应用和游戏,不过这也是所有VR硬件面临的问题吧。

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