AI 掘金最佳案例年度评选
您正在使用IE低版浏览器,为了您的雷锋网账号安全和更好的产品体验,强烈建议使用更快更安全的浏览器
国际 正文
发私信给逸炫
发送

4

零零无限:为什么一款飞行摄像头需要80名工程师?

本文作者:逸炫 2016-04-27 15:12
导语:未来,它可能会成为你的机器人控制中心。

编者注:本文为IEEE Spectrum高级编辑Tekla S. Perry对无人机创业公司零零无限的采访。零零无限将在今天的北京GMIC大会上推出一款易用便携自拍无人机 Hover Camera,这一类无人机以“傻瓜式跟随自拍”为特色,类似的产品有明星众筹项目Zano(已宣布破产)和Lily(量产遇到困难),零零无限是否能走得比Zano和Lily更远呢?

零零无限:为什么一款飞行摄像头需要80名工程师?

图:零零无限科技的新摄像无人机Hover Camera。图片来自己IEEE Spectrum

创业公司零零无限科技(Zero Zero Robotics)推出了夺人眼球的Hover Camera。公司还没有设定价格,但是预期这款轻量无人机(240克)售价将低于600美元。

飞行摄像头相对来说是个新玩意。一年多前,创业公司Lily Camera悄悄推出了500-1000美元的摄像无人机,并称,与其说它是无人机,不如说它是简单好用的飞行摄像头。今年3月,大疆推出了精灵 4,带有自动飞行和追踪功能,成为公司第一个定价1400美元(国内定价¥8999)的飞行摄像头。

飞行摄像头,专门为懒得学习无人机操作的人而设计——我们只是想拍照而已。摄像头带有追踪功能,因而可以将被拍摄的对象保持在视野中,可以自动盘旋或打转,并且不需要用户精确控制起飞降落,就能根据指令起飞和降落。

人们对这些公司抱以巨大期望。Lily的创始人们来自加州大学伯克利分校,实现了一千五百万美元投资和三千四百万预售。Zero Zero的创始人们来自斯坦福,实现了两千五百万美元投资。

再过几周,我要参加我儿子的高中毕业典礼,我相信到时候我的视野会被家长们的各种手机、平板、自拍杆等等覆盖。到明年,我猜至少一部分自拍杆会被摄像无人机代替。我不知道,这是不是会比自拍杆更加烦人。

零零无限:为什么一款飞行摄像头需要80名工程师?

图片来源:DroneBlog

我们先来抢先看看Hover Camera是什么东东。Zero Zero的联合创始人及CEO王孟秋昨天告诉我:

“它有两个摄像头。前置摄像头是一千三百万像素,拍摄视频,还有即时定位与地图构建(SLAM)算法,可以让它知道现在在哪儿。还有一个朝下的摄像头,运行的算法叫光流,以60帧每秒注视地面,因此Hover会知道自己是否移动了,会更正自己的位置。这些视觉传感器会输入实际的位置和速度,同时,加速器和回转仪给出相对位置。所有这些信号都输入飞行控制算法,所以当我把它抛向空中,它可以就那么盘旋着。

如果我想让它跟着我到处走,它能使用人脸识别和身体识别跟着我,并确保我在它的画面内。它可以跟随我设定的任何人。在最终版本中,虽然现在还没有完成,它能将周围所有的人脸做一个360度扫描,这些人脸图像会在我的手机上显示,我可以选择让它跟着某个人。或者,我可以手动控制它,通过刷动或者其他的手势。”

这种方法与Lily、大疆精灵4都不同。Lily的追踪大部分是使用GPS,因此你得在手腕上戴一个设备。精灵4使用很多视觉计算,但是它依靠运动追踪,可以追踪一辆车。我们使用的是人脸和身体识别。”

联合创始人王孟秋和张通在硅谷和中国都有基地。他们在斯坦福完成博士学位。(王孟秋期间在Twitter担任了两年软件工程师工作。)他们于2014年3月创立零零无限科技,在王孟秋上交博士论文的几天后锁定了170万美元的天使投资。公司总部在北京,有80名员工,并在旧金山有一个小办公室。

“我们想要解决的工程问题不是几个人能搞定的。我知道这必须得有一个团队,一个有实力的团队。我计算了一下,要在硅谷做是有风险的。在中国,我们秘密研发两年的烧钱速度超级低,至少是在硅谷的四分之一。而且在中国,工程开发的质量很高,尤其是在计算视觉,需要很多数学的领域。中国的工程问题是在从零开始的原创研究中;因为教育体制的问题,创造性不强。但是我联合创始人,我们两个都是斯坦福毕业生,我们有好的想法,我们知道要做什么,我们需要工程师来实现我们的目标。”

“基于中国进行硬件创业的另一个好处是与供应商和制造商很近。研发中的很多工作其实是去了解市面上的每一个供应商,每一种芯片解决方案,搞明白用什么最好。如果你在硅谷,相比于在中国来说,这方面的信息是非常匮乏的。”

零零无限科技已经做了1000台样机,一部分用于测试,并计划将200台给beta测试用户,测试用户将从成品购买申请者中挑选出。预期将于今年夏天完成生产并开始接受预定,2016假期可以广泛推广。

造一个飞行摄像头真的要80名工程师?并不是。王孟秋还有个更大的计划:个人机器人产品线。Hover Camera只是通往这个目标的一小步。

“我不认为未来的个人机器人是一个单一设备的系统。我觉得会有多个设备共同发挥作用。在家庭环境里,机器人的一个大难题是避开障碍物——我们的家里和办公室里有很多东西。但是大部分东西都是放在地上,低于1.5米高。地面机器人要避开很多障碍物,但是如果是在1.5米上空以上,除了人就没有什么了。因此飞行机器人就能解决障碍物这个问题。但是飞行机器人必须小而轻,限制了它的行动能力,例如说拿起一个咖啡杯。”

“我们认为可行的方法,是让飞行机器人作为地面机器人的眼睛,它可以寻找路线,然后发送控制信号给地面机器人,告诉它走这边、把那个搬一下。我们可以让传感器和执行器解除配对,建造一个个人机器人系统,一个机器人在空中作为传感器,一个机器人在地面来干重活。

最终结束前,我问了王孟秋最后一个问题:为什么公司叫做零零无限?

“我们的中文名字是两个圆圈。“他说,“但是注册公司名字的时候被拒绝了。所以我们想了零零。它和团队很契合,我们是工程师,所以我们喜欢零和一。”

via IEEE Spectrum

雷锋网原创文章,未经授权禁止转载。详情见转载须知

分享:
相关文章

文章点评:

表情
当月热门文章
最新文章
为了您的账户安全,请验证邮箱
您的邮箱还未验证,完成可获20积分哟!
请验证您的邮箱
立即验证
完善账号信息
您的账号已经绑定,现在您可以设置密码以方便用邮箱登录
立即设置 以后再说
请填写申请人资料
姓名
电话
邮箱
微信号
作品链接
个人简介