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为什么说谷歌收购了Webpass,上网就能摆脱运营商?

本文作者:恒亮 2016-06-27 17:28
导语:为了进一步强化Google Fiber,搜索巨头谷歌最近收购了一家小型的Internet运营商:Webpass。而这次收购,可能跟我们的日常上网也有关系。

为什么说谷歌收购了Webpass,上网就能摆脱运营商?

为了进一步强化Google Fiber(一个谷歌超高速上网项目),搜索巨头谷歌最近收购了一家小型的Internet网络运营商:Webpass。值得特别关注的一点是,本次被收购的Webpass公司目前正在参与测试一项名为pCell的无线蜂窝网络新技术,通过该技术,可以极大地提高用户的网络接入速度,被认为将从根本上改变蜂窝网络的接入方式。无疑,谷歌此举为其在新一代无线蜂窝网络的探索和构建中,抢占了先机。

pCell是由Artemis Networks公司发明的新技术,目前正在与Webpass公司合作展开测试。Artemis的创始人Steve Perlman是科技圈知名的连续创业者,他曾于早年间创建一家网络电视公司,然后以5亿美元的高价卖给了微软,并因此而名噪一时。

关于pCell,人类能够看懂的解释是这样的:如果用户选择在自己家的屋顶安装pCell技术的天线,那么当用户通过手机蜂窝网络无线上网时,不仅能从自己手机的信号中获取数据,还能通过天线从邻居家的网络中获取自己的数据包,两种途径相互叠加,就能成倍提升无线蜂窝网络的传输速度(据Perlman介绍,速度提升可达1000倍)。并且,如果各家各户都安装了天线,形成一个相互分享的pCell网络,那么整个片区的蜂窝网络速度都将得到成倍的提升。正是基于这一点,pCell技术被认为是颠覆性的革新。

谷歌和Perlman都拒绝对收购Webpass一事发表评论。然而,Perlman却在一封被曝光的邮件中表示:Artemis很期待与谷歌旗下的Webpass公司继续合作。不论当事人是否承认,这三家公司未来貌似都是要走到一起的节奏。而且,一旦其走到一起,这将是一股强大的力量,或许足以改变每个用户的网络接入方式。

大部分人上网都要依赖Verizon和AT&T这些网络运营巨头,无论是无线接入还是家庭宽带都是如此。这些大公司搭建网络并制定规则,而用户和互联网公司则在此基础上开展业务。可是像谷歌和Facebook这样的互联网科技巨头,他们相当一部分的线上业务已经受制于运营商,如果网络接入方式得不到革新,那么这些大公司的发展就要受到限制,而谷歌和Facebook显然都认为当前运营商的革新速度还不够快。

当前,谷歌和Facebook都在试图摆脱运营商的限制,搭建自己的互联网接入服务,建立一个更普及,网速更快的Internet。例如pCell这种创新型的天线,之前Facebook的无人机网络接入技术,和谷歌的热气球基站,都是他们在这个方向上所做的努力和尝试。凭借Google Fiber提供的高速宽带服务,谷歌正在试着扮演一个真正的网络运营商的角色,并且推广到越来越多的地区。于此同时,谷歌还有一个名为“Fi”项目,旨在帮助用户无缝地切换到不同的无线连接,而不影响使用体验。

pCell的最终目的是要彻底摆脱对运营商的依赖,建立一个以用户为接入中心的分布式Internet网络。而这一点也是谷歌的目标,于是收购Webpass并与Artemis开展合作,便成了顺理成章的事。

搭建一个更好的Internet

为了取代运营商一台或几台基站覆盖一片区域的现状,pCell技术的核心是将该片区域的所有接入用户都变成基站,从而取消基站,形成每个人独享带宽的超高速上网体验。

电信设备巨头诺基亚也深信于此方向,并且正在积极开展测试。与此同时,Artemis公司与Webpass公司合作,在美国旧金山已经开展了相关测试。目前,Webpass公司正在自家网络覆盖区的公寓和办公室屋顶安装pCell天线,这些天线被接入Webpass公司的网络布局,充当一个又一个独立的基站。

起初的时候,Perlman还有一个想法,就是将pCell技术卖给Verizon和AT&T这样的运营商巨头,如此一来就能大面积地迅速提升用户的网络接入速度,实现Internet接入革命。可是,现在他找到了更好的方向,即搭建自己的高速网络,通过Webpass这样的小型运营商,甚至通过每个用户自己(当然家里要装一个pCell天线),让类似于Google Fiber这样的高速网络接入到pCell之中,让每个接入用户都变成自己的基站,独享带宽,那时才是一个真正的移动互联网时代。

通过在家用住宅和商业大楼上安装pCell天线,目前Artemis已经可以脱离AT&T和Verizon等运营商向用户提供无线网络接入服务。或者Artemis也可以将多余的带宽卖给其他运营商,让其他运营商直接面对客户服务。现在,假如有旧金山的用户认为AT&T的服务不够好,那么pCell技术完全可以提供一个更好的选择。 

谷歌收购Webpass的原因之一,就是Fi项目。由于Fi项目的核心就是让用户感知不到网络的切换,由Fi自动选择在当前环境下的最优网络并无缝接入。目前,虽然谷歌已经与T-Mobile, Sprint以及US Cellular等运营商达成了合作,可覆盖范围仍然有限。现在,借助pCell技术,Fi项目将直接实现网络的无缝切换和优选(因为每个天线自己就是一台基站),因此,即使没有AT&T和Verizon这些巨头的支持,Fi项目也得以大范围推广开来。

更重要的原因,当然还是Google Fiber本身。Perlman的天线不仅能实现和手机等移动设备的数据传输,还能实现回传线路 。所谓的回传线路是指:当用户将数据无线传输到基站后,基站需要通过回传线路与相关的移动交换结点连接,然后再通过结点与Internet连接。此前,Webpass需要借助Siklu公司的技术实现回传。当数据传输到楼顶的天线后(这里不是pCell天线),天线再通过有线连接传送到楼里的每个用户。这种方法的弊端在于:需要楼顶的天线周围没有遮挡,且需要楼里有线连接的支持,效率很低。反观pCell天线,就没有这方面的限制,因为pCell技术没有基站(也可以认为到处都是基站),而且也不需要有线连接。借助于pCell技术的帮助,Google Fiber将不仅仅实现接入速度的提升,同时也将实现无线而高效的回传线路。

据Siklu公司Boris Maysel的说法,pCell技术并不是唯一的选择,他们公司有一项最新的研究结果也能实现高效回传。此外,Facebook自家的Internet天线“Terragraph”也即将进入测试阶段。

如果上述的这些Internet新技术能够顺利发展下去,那么终有一天我们的Internet体验将实现翻天覆地的改变。即便不是谷歌,那么也一定会出现像Artemis这样其他的公司投入到相关技术的研究中,最终帮助用户从少数几家运营商的垄断中解脱出来,拥抱一个更自由和开放的移动互联网。无论这个公司是谁,对普通用户来说都是一件好事。

来源:wired

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