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Thalmic Labs 融资过亿,秘密全在这份专利

本文作者:糖直销-Orz 2016-09-22 17:47
导语:这份专利里隐藏了这家公司能拿巨额融资的秘密。

Thalmic Labs 是手势控制臂带 Myo 的创造者,他们似乎正在开发另一种能用于 VR 控制的腕带,这个腕带可以感知你手指动作。这家公司在亮相了新产品后,B 轮融资拿到了 1.2 亿美金。

第一代 Myo 没能打开市场

Thalmic Labs B 轮融资的投资方中,有一些名气较大的投资者。领投者包括英特尔资本,亚马逊 Alexa 基金,加拿大富达投资集团。第一笔资金将会用于让这家公司「实现我们的对于下一纪元输入的愿景——让人类与数字世界融为一体。」

Thalmic Labs 融资过亿,秘密全在这份专利

Myo 的第一代原型机在 2012 年就做出来了,2014 年时正式出现在公众面前。在亮相之前,Thalmic Labs 就放出了一波预定。

不过,他们第一款产品 Myo 臂带市面反响平平,而现在他们居然拿到了巨额融资。Myo 通过用户移动手臂时肌肉的紧绷程度以推测手势动作,这些获得的数据与运动传感器相结合,通过无线传输的方式将这些输入的数据转换到相应的应用反馈中去。

Thalmic Labs 融资过亿,秘密全在这份专利

简而言之,戴着 Myo 臂带之时,你可以通过移动和旋转你的手臂以及进行一些常见动作幅度大的手势,对游戏和应用进行控制。然而,Thalmic Labs 的 Myo 产品概念比较超前,他们先进的互动模式并不适用于日常的计算方式,他们开发了一套应用于无人机的 Demo,但对于消费级别的无人机市场而言,这个模式也过于超前。后来这款产品想要进军 VR 领域,但受制于其精确度,其市场接受度非常低。

拿到巨额融资是因为这份专利?

根据一位与 Thalmic Labs 前员工有联系的匿名消息源透露,这家公司已经雇佣了 VR 和人机交互方面的专业人员,他们下一代产品预计在今年年底上线。同时,他还透露新的设备外形将会是一个腕带,并且手势识别的细节要比之前更丰富,似乎还能检测独立手指的手势。消息源声称这个产品背后的核心技术是源于去年六月 Thalmic Labs 申请的「Systems, articles, and methods for wearable human-electronics interface devices」这项专利。当我们试着向 Thalmic Labs 求证之时,他们不予置评。

这份专利文件理解起来比较困难,但这份专利文件中确实有一些整合了许多传感器的手环式设备的图像。这款设备最初被描述为「人机交互模板式可穿戴设备」,并且是「能够佩戴在手腕上的,并适用于不同粗细的手腕」。很明显这份专利的重点描述在于「能佩戴在手腕上」。

Thalmic Labs 融资过亿,秘密全在这份专利

下图中的那些传感器是均匀分布在手环上的,并且各个传感器之间的间距比较大,并且所有的传感器都与一个总的处理单元相连接(具体看图中标识 220),这被称之为为它接收到的信息「分类」。换而言之,就是将这些数据转换为 VR 设备能识别的信号,并决定是哪一种输入方式。

这个设备中还有一个发射机(图中 240 位置),它的作用是「在收到了下游电子设备(在上图中没有画出来)发出的至少一种信号后,发射至少一种交互信号,以实现用户和下游设备交互。」简单地说,就是它发送数据给另一个设备(比如电脑,手机等等)以实现用户的输入目的。

Thalmic Labs 融资过亿,秘密全在这份专利

这份专利同时也列举了大量新设备能检测出的动作。比如举出了大量「手指点击」的例子以及图像。此外,手指处于不同的位置所发出的信号数据也是不同的,这些数据能被腕带区分开来。这份专利似乎暗示整个设备由大量的微机电系统组成,其中麦克风用于收集手指收缩产生的震动。

此外,整合进的惯性传感器是为了捕捉用户手臂和手腕的旋转以及「大范围动作」。这份专利文件于去年 6 月收录,但在 2015 年之时就已经公布了。

最后,值得注意的一点是,以上这些对于这份专利的分析以及腕带控制器都是基于未确认消息源提供的信息,但当下关于 Thalmic Labs 拿到巨额融资的消息铺天盖地,这一份专利和信息泄漏出现的时间点绝不是巧合,这也让我们更有理由相信这家公司正在进行的研发举世瞩目。


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