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深度 | UBER会飞的出租车背后: 一个关于梦想的故事

本文作者:夏睿 2016-10-28 18:32
导语:一个梦想,从酝酿到实现,需要走过多少旅程,经历多少苦难?经历种种之后,Uber离实现梦想,还远吗?

深度 | UBER会飞的出租车背后: 一个关于梦想的故事

编者按:

本文由雷锋网(公众号:雷锋网)编辑夏睿,陈圳独家编译,原文标题为《 Inside Uber’s Plan to Take Over the Skies With Flying Cars 》,未经许可不得转载。

Uber ,它用十年时间定义了什么叫真正的劳动时间自由分配(flexible labor ),并使美国出租车行业重新洗牌。今年 8 月,它又让新推出无人驾驶车队在美国匹茨堡试行,(详细报道请移步这里《乘坐Uber无人驾驶汽车是一种什么样的体验?》)。Uber 的一切行动都说明,它正在向成为世界上最有价值的公司而努力。

而今,除了让汽车奔跑在坚硬的地面,Uber 还把目光投向了天空——它要让它的汽车在蓝天下翱翔。它要做飞机出租车。

据 Uber 于 27 日发布的 99 页白皮书来看,它将建造一个名为“Elevate”的按需航空服务网络,在这个网络下,飞机可以垂直起飞或降落。理论上来说,一个乘客搭乘 Uber 的飞机从旧金山到硅谷只需花费   15 分钟,而价格相当于在地面上搭乘 UberX 私家出租车一样(在下文中雷锋网将这种产品称为飞行出租车)。

Uber 设想,它的飞行出租车能从现有的城市直升机停机坪或是摩天大楼的屋顶垂直起飞降落,带你跨越所有堵塞的交通。

其实,这个梦想和飞机以及汽车的历史一样久远。1926 年 Popular Science 便对它有过大篇幅的报道。Henry Ford 还曾预言说,该科技到 1940 年就能实现。而且,一大帮来自硅谷的梦想支持者也表示,现代科技公司有能力,并且应该生产这种高科技的飞机出租车,而不是整天做些没用的 app ,或是给人们提供那些不痛不痒的服务。

深度 | UBER会飞的出租车背后: 一个关于梦想的故事

现在,在各方的帮助下,Uber 要开始实现这个酝酿已久的梦想了。这个来自旧金山的交通运输业的巨人希望能够催化该市场的发展,把私人部门和政府部门联合起来共同处理技术、规则和社会管理问题,从飞机出租车从业认证到空中交通管制等。

“一旦完成这些工作,你就有可能获得一种全新的交通运输方式。”Uber 产品总监 Jeff Holden 说道。

一旦时机成熟,Uber 就能把先前在汽车上实践的那一套搬到飞机上:招收飞行员,充分利用广阔的消费群基础,提供航线建议以及收取营业分成。‘

“我们现在正在实现梦想的关键时期,”  Holden 说道,“我们的目标是促进整个行业的快速发展。”

| 起飞

无论你相信与否,建造一个空中飞行的汽车其实并不是整个计划中最困难的部分。

据白皮书介绍,公司预计 5 年内就会推出全电动,垂直升降,能以每小时 150 英里的速度飞行 100 英里并且可同时搭载多名乘客和一名飞行员的飞机出租车。

航空专家表示,这样的说法有据可依。波音和空客早已引进轻型复合材料,采用线控系统的商用飞机。消费性无人机也证实了复杂软件控制一个多螺旋桨飞行棋可以和玩 iPhone 一样简单。同时,计算机和电动汽车也推进了电池科技的发展。而且,美国能源部正在将上亿的资金投入到该领域的研究当中。

以电池供能,飞机不可能以 0.8 马赫(约合960公里/小时)的速度航行,同时还搭载 150 个乘客。但是如果速度更慢一些,飞机质量更轻一些,那能够做到了。因为螺旋桨的升力要大于自身重力,而电动推进器有消除了转子连接到发动机上的重量和复杂性,因此飞机承重能力增强。另外,由于使用了大量的小转子(传统直升机大多使用大转子),噪音问题也得到了缓解。

Uber 的潜在合作者也有不少。去年,NASA 试飞了有 10 台电机的 GL-10 Greased Lightning。加利福尼亚州的 Joby Aviation 计划在五年内运行有两个 12 马达的全电动 VTOL 出租车。 德国的 eVolo 表示,它的 Volocopter 采用了 18 个螺旋桨 ,预计 2018 年推入市场。五角大楼也已投入 8900 万美元给极光飞行科学 LightningStrike(混合动力垂直起降机)。

“尽管还有很多困难,但我认为梦想马上就能实现了。”威奇托州立大学国家航空研究所(National Institute for Aviation Research at Wichita State University) 研发主任 Tom Aldag 表示道。

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| 发展障碍

目前阻碍飞机梦想的,是各种繁文缛节。安柏瑞德航空大学飞行研究中心的主任Richard Pat Anderson 表示:“单获取许可证来就是一项巨大的工程。因为会涉及到各种创新技术,而美国联邦航空管理局(FAA)最不愿意听到的就是‘创新’二字。”

现在 FAA 甚至还没有建立起对商用电动飞机的认证框架。尽管 FAA 目前在对 AW609 倾转旋翼机和 Bell 525 直升机进行调研,但却从未认证过任何民用垂直起降机。

另外,Anderson 也表示 FAA 目前不会对半自动飞机感到兴奋。因为现在导航系统远没有达到飞机的要求,毕竟它要同时控制十几个旋螺桨。

但是 Holden 却对此保持乐观的态度,因为 FAA 会以行业标准制定相关认定系统。自 20 世纪 90 年代中期,FAA 就已允许私有市场参与制定新型飞机的认证标准,之后政府再进行修改和推行。FAA 曾按照此此标准创建了轻型运动飞机的认证标准,这一标准的施行也催生了新型飞机 A5 。

Holden 表示电动推进器和半自动软件是让此类飞机能进行安全飞行的两项重要技术,所以政府必须对此进行监管。“这一技术会引起我们很多的思考,我们应该引领人们对这一事情展开思考,共同制定令人信服的解决方案。”

FAA 同时也应参与进来,但是被指望相关标准的制定会在 2021 年就实现。Anderson 表示:“想要      FAA 在五年之内接受这一新技术是不太可能的。”

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| 展望

现在,人们对于如何建造飞机出租车已经有了具体的构想,FAA 方面的态度也有所松动:并且 FAA 也和   NASA 最近合作制定了名为“NextGen”的空中交通管制系统,以免在空中发生碰撞事故。

Uber 同时还要提供开飞车服务。Holden 表示 Uber 公司可能需要购买飞机和雇用飞行员,或是与制造商展开合作,他们会负责联系乘客或是进行路线规划。另外,Holden 也听到今天的打车模式—用自己的车进行载客,将不适用于飞机出租车,毕竟飞机还是挺贵的。

毫无疑问,Uber 将会对那些愿意乘坐飞车的乘客或是飞行员进行收费。但是困难的部分在于如何得到当地政府的支持,此前该公司与政府的关系一直也不太好。不仅仅是在打车方面,最近在犹他州举行的圣丹斯电影节,Uber 也不得不撤掉其用于促销的零时直升机服务,原因是当地政府表示这一做法违反了当地的法律,并且存在安全隐患。

Holden 表示:“我们应该用协商的方式解决这一问题。”同时他也表示将会尽力说服当地政府接纳飞车,并且飞车也是解决拥堵的好办法。

这道理没有错。MIT 的国际航空运输中心的主任,R. John Hansman 表示:“如果能够让按需飞行能够实现,显然是很有市场的,且大部分的驱动力是来自于交通堵塞的现状。”此外,尽管政府一开始不会同意,但是在多数人开始尝试这一非常酷的交通方式之后,政府也还是十分愿意接纳的。

对于 Uber 来说,目前最好的消息就是美国现在已经有了进行飞机出租车运行的基础设施,这与其他高速交通方式有所不同,例如,磁悬浮列车或是 Hyperloop,都需要重新建造基础设施。目前美国已经有     6000 个飞机停降场,并且都是私有的。此外只需在这些停降场增添充电设备即可。

NASA 按需式移动的首席技术官 Mark Moore 表示:“现在大多数的交通方式的主要问题是缺少基础设施。”并且 Mark 也看过 Uber 的白皮书。但是飞机出租车却不存在这一问题,Mark 表示这非常地好,这样实施起来就会非常地灵活便捷。

Holden 希望 Uber Elevate 能在 5 年后顺利推出,并且在此后的五年将会积累更多的客户,同时也可以开辟新的航线。Uber 乘客有什么理由不选择和打车价格一样,或是稍贵的飞机出租车呢?这就是这家公司估值达 7000 万美元的原因。

如果你真的想要进行一个短途旅行,时速 150 mph 的飞机出租车绝对可以带你到任何想去的地方。

附:点此阅读Uber“Elevate”按需服务航空网络的99页白皮书

 via:wired

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