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帕胖不在的开发者大会:Facebook 真要接管 Oculus?

本文作者:糖直销-Orz 2016-10-10 18:15
导语:开发者大会上见不到 Palmer,他是已经离职了吗?

到处都找不到 Palmer Luckey。

过去的一周里,Oculus VR 的联合创始人之一 Palmer Luckey 腹背受敌,甚至都没参加自己的年度开发者大会。在 Luckey 饱受非议之时,另一个人人都知道的科技天才站上舞台,展示给我们看 Demo,告诉我们未来应该是怎样——没错就是 Mark Zuckerberg。

帕胖不在的开发者大会:Facebook 真要接管 Oculus?

Zuckerberg 在上周详细展示了 VR 设备将会如何用来增强 Facebook 平台的社交互动以及交流体验。忘记你的网页浏览器或者手机 App 吧:不久之后,你就能亲眼看到自己的 Facebook 好友以 3D 的形态,与你进行实时互动,你们可能坐在像素构成的海滩上,或火星表面,甚至是霍格华兹学校里(只要你敢想,那都可能)。

除了 Keynote 之外,基本上每一个「Oculus」后面都有带有「From Facebook」的名字,无论是在 Demo 展示中心,每一 banner,甚至是大会会场的顶棚,哪儿能看见这几个加粗的大字。

这让一些与会者觉得,Facebook 似乎已经接管 Oculus 了。

「明年会不会是 Facebook Rift?我不知道。」一名参与大会的 VR 开发者 Keith Kaisershot 表示。

Oculus,一直是 Palmer 发言

如果你此前并不了解 Oculus 的创业故事,用「接管」来描述现在这家公司的状态会让你感觉有些奇怪,毕竟 Facebook 已经拿下了 Oculus——在 2014 年之时,Facebook 花了20 亿美金收购了 Oculus。这场大会让这两家企业联系更加紧密了。

最初在 Facebook 收购 Oculus 之前,它保证让这家 VR 先驱公司能独立探索。它甚至让 Oculus 保留在加州 Irvine 的总部——这距离 Facebook 湾区总部接近 400 英里。

帕胖不在的开发者大会:Facebook 真要接管 Oculus?

过去 Oculus 的活动也许一直是以 Palmer Luckey 为中心,让他面对公众。Luckey 是一名少年天才,他的努力使得 Rift 在 Kickstarter 众筹获得了大成功,并且从一开始,他就一直代表着 Oculus 在公众面前发表言论。

自从 2012 年起,当 Oculus Rift 远超过那些 VR 眼镜盒子之时,Luckey 从未漏掉任何 Oculus 的公开活动。他一直在房间里给媒体展示 Demo,与开发者交流或者在台上分享最近的一次创新。事实上,Luckey 是在 Oculus Connect 2014 开发者大会上过完 22 岁生日的。

对于大多数人而言,在 Facebook 收购了 Oculus 之后,Luckey 还能继续出席各种活动就意味着,Oculus 还保有其众筹时的核心成员。而收购之后,那些口头上的支持者对此表示不满,因为他们的钱帮助 Luckey 赚了一大笔,而 Luckey 之前保证过不会出售公司。

然而其他的反对者关心的是,Facebook 将会不尊重 VR 用户的隐私,或者取消掉 Oculus 这个品牌。「人们对于 Facebook 这次收购感到恐慌。」另一个参与大会的 VR 开发者 Gerald McAlister 回忆道。

在收购之后,Luckey 一直致力于削减人们对于这次事件的怨念——他在许多社交平台上发声,尤其是在 Reddit 上。他强调,Facebook 将会让 Oculus「奔着我们自己的愿景独立运营」。严格意义上而言,尽管 Oculus 是大企业的一部分,但 Luckey 对于独立开发者始终如一的支持,让 Oculus 保持着「草根」的形象。

帕胖不在的开发者大会:Facebook 真要接管 Oculus?

然而,因为 Luckey 很多打脸的承诺也让 Oculus 迅速地卷入到麻烦中去了。比如,Luckey 说过,在 Facebook 投资之后,Oculus Rift 将会变得更便宜更易用(事实是,它确实更棒了,但价格几乎是之前开发者版价格的两倍)。他也暗示过自己和 Oculus 将不会阻止用户在其他的 VR 头盔上体验 Oculus 游戏,不过很快他就自己打脸了(所幸的是,Oculus 后来决定取消掉 DRM 锁,承诺再也不会那样干了)。

Facebook 真要接管 Oculus ?

只要是 Luckey 在社交媒体上保持沉默了,VR 行业的观察者们就会开玩笑说也许是 Facebook 决定让 Luckey 不再发言了。这让我们联想到今年的 Oculus 开发者大会——哪儿也见不到 Luckey。

今年,Luckey 没有出席开发者大会还有一个明显的理由。他对于自己捐款给「反希拉里团体」的事情拒不承认,但却被抓个现行,目前依然没有解释清楚这个事情。「Palmer 决定不出席大会,他不想自己分散大会的焦点。」Oculus VP Nate Mitchell 表示,而 Oculus 官方则反复强调 Luckey 依然是其雇员。

帕胖不在的开发者大会:Facebook 真要接管 Oculus?

Mitchell 暗示我们不应该过分解读「Oculus from Facebook」这个标语,Oculus 团队依然是独立运营的。「我们是 Facebook 的一部分,我们想要 Oculus 和 Facebook 这两个牌子结合得更紧密些。」他解释道。

Gartner 分析师 Brian Blau 也表达了同样的观点:「这样做并没有不妥之处——如果你硬要分析其中缘由的话,它能增强子公司与母公司的联系。」他同样暗示道,为了与 Google 这样的软件巨人竞争,Facebook 需要为自己发掘更多独立的资产(Oculus,Instagram,WhatsApp),也许会尝试将它们捆绑在一起呈现给用户。

这样分析似乎有些道理,但我们却不能在 WhatsApp 或者 Instagram 的 App 和网页上找到任何显眼的 Facebook 标识——尽管它们都是 Facebook 集团下属的资产,似乎只有 Oculus 受到了这般待遇。而 Facebook 目前还未对此作出任何回应。

Moor Insights & Strategy 的分析师 Anshel Sag 持有不同的意见:「大事的决定权依然攥在 Facebook 手中——尽管这似乎是理所当然的事情,但这次他们要让大众更明白这一点。」

确实,在说服员工们北上重新安置之后,Oculus 在去年关闭了他们在加州原来的总部。并且众所周知的是,Oculus 的大部分成员,包括行政部门,现在在 Facebook 的全球总部里办公。

如果 Facebook 决定要吞噬掉 Oculus,这是坏事吗?

Zuckerberg 为 VR 技术准备了激动人心的计划,并且他确实为这些想法投入了大量的资金——只今年一年,他就在 VR 游戏,电影和教育类型 App 里就投入了 2500 万美金。

「做 Oculus 想要做的全部事情怎么可能不动用 Facebook 的资金呢,」McAlister 表示,「Facebook 已经在『不干涉』上做的很好了,他们只是提供整合服务,但并不逼迫你去使用他们。」

帕胖不在的开发者大会:Facebook 真要接管 Oculus?

我们尚不知 2014 那些对于 Facebook 收购愤怒的人是否现在还存有怨念——尤其是那些声称是 Kickstarter 支持者们,他们免费得到了一台 Oculus Rift 头盔。「对于而言,这有些疯狂,」硅谷一家 VR 展会运营集团的创始人 Karl Krantz 看到 Zuckerberg 亲自在台上演示之时表示,「但我认为其他人可能不会这样觉得。」

「Oculus 正在成长,他们在商业方面越来越成熟了。突然之间他们摆脱了那种「实验性」的心态,而变得更加负责了,毕竟他们已经发出了第一批货物。」Garter 分析师 Blau 表示。

如果 Mark Zuckerberg 变成了 VR 的代言者,千万不要感到惊讶。无论 Palmer Luckey 做了什么事情,有一点是很明确的:为了品牌发展,Oculus 最好是脱离「草根」形象。


本文编译自 CNET,转载请务必注明来源。

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