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聊天机器人之热(二):大玩家、创业者和投资人

本文作者:叨叨 2017-04-06 12:49
导语:国际首席战略官组织SVSG合伙人、SpeakerText 创始人Matt Swanson认为,一个2000亿美元的聊天机器人市场正在打开

“重赏之下,必有勇夫”,在Chatbots这股热潮里,却不仅仅只有勇夫。由大玩家、创业者、投资人三种角色形成的各自阵营,已经点燃了海上的战火。

聊天机器人之热上篇中列举的大公司纷纷推出平台外,外媒VetureBeat还制作了一张类目详细的Bots版图:

聊天机器人之热(二):大玩家、创业者和投资人

任谁都没想到,在短短的几年内,本以为还处在早期发展阶段的Chatbots,已是领地明晰,红海一片。在这张图发表时,VetureBeat统计全球已有170 余家公司,烧着超过40亿美金的资本。

在更为具体的应用层面,雷锋网认为目前的Chatbots可分为四类:

  • 虚拟助理

从1966年的ELIZA开始,将机器人作为助理,完成任务,是这项研究中最简单的目的。目前,作为虚拟助理的Chatbots,能够帮助用户完成天气查询、打车、订餐、订票、日程提醒等任务,包括的大玩家有Apple Siri、Google Now、微软Cortana、百度的度秘以及国内的出门问问、助理来也等初创企业。

此外,在教育场景下,根据不同的教育内容,Chatbots也可作为教学助理,帮助用户学习某种语言,或者学习某个技能,比如代表有能够教英语的微软小英和能够辅助儿童学习诗词的讯飞开心熊宝。

  • 情感陪护

通过闲聊、逗趣与用户进行开放主题聊天的机器人,对人类进行精神陪伴、情感慰藉和心理疏导,也是Chatbots的一大方向,最具代表性的是微软小冰以及与小冰有着渊源的国内创企三角兽。

  • 电商客服

客服机器人的主要功能是通过与买家进行沟通,回复其关于产品和服务的问题,以此缩减企业客服运营成本、提升用户体验。其中代表有小i机器人、京东JIMI、网易七鱼、阿里小蜜、智齿科技等,但目前在客服机器人领域,大部分还是偏向于解决被动的售后问题。

  • 智能问答

在Chatbots中,还有一类专注于回答问题,比如IBM Watson、Wolfram Alpha和Magi。其主要功能就是回答用户以自然语言形式提出的事实型问题和需要计算和逻辑推理型的问题,辅助用户进行决策。

此外,VentureRadar 也总结了截止到2016年 6 月份 Chatbot 领域最受瞩目的 25 家创业公司,所处行业五花八门,包括了虚拟助理、客户服务、招聘助手、品牌沟通、虚拟买手、保险代理以及机器人平台等等,其中大都拿到了天使或 A/B 轮融资。

聊天机器人之热(二):大玩家、创业者和投资人

除了赛道上的“运动员”越来越多外,赛道外的资本也屡屡惊人。雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,在2017年1月,Slack以一只8000万美元的基金,一举投资11家Chatbot创企,布局该领域。相信更多的资本,不是已经定点投放,就是已经在投放的路上。

作家兼出版商Tim O'Reilly说:

当我驾驶一辆2019年款的特斯拉汽车时,我还会在屏幕上点来点去吗?不,我才不会,我跟它对话就可以了。

Evernote 前CEO Phil Libin 说:

再过几年,聊天机器人将存在于一切事物的架构当中。

在大公司、大资本的推动下,没有人会否认,这其中有巨大的市场机会,但如果要估计一个数额,恐怕是一件非常困难的事。同时,已经不只有一个人说过:

互联网下一个10亿美元市场就是聊天机器人。

还有更大胆的,国际首席战略官组织SVSG合伙人、SpeakerText 创始人Matt Swanson认为,一个2000亿美元的聊天机器人市场,正在打开。

无论如何,全球的科技巨头纷纷下注,上百家初创企业跟进,数十亿级资本站台,不进入或许会遗憾。

总的来说,Chatbots的到来,是一件令人愉悦的事情,但质疑的声音也还是有的。首批将聊天机器人应用于电商领域的初创公司Operator,其CEO Robin就表示,聊天机器人目前还是“非常非常”早期的阶段,应用于工业界在自然语言理解和对话管理上还有有许多技术瓶颈。

不过,新事物总有其发展的过程,一蹴而就没有劣势是不可能的。一方面,玩家们一定要抓住这个机会,不管能不能“飞上天”,至少不会被落下;另一方面,在这片战火愈演愈烈的红海里,找到可行的突破口才是可能制胜的关键。

如何在红海中找到切入点,敬请关注雷锋网后续报道——聊天机器人之热(下篇),我们将详细分析这个市场中还有哪些机会。

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聊天机器人之热(二):大玩家、创业者和投资人
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